Le PUD du comté de Thurston décidera de ne pas entrer dans le secteur Internet après un an de recherche

Martín Bilbao / Olympique

Il est peu probable que les résidents qui espèrent un meilleur accès à Internet l’obtiennent dans la zone communale du comté de Thurston.

PUD, qui fournit principalement la planification de l’eau et les services publics, a décidé de ne pas démarrer son activité Internet à large bande après avoir passé l’année dernière à envisager cette entreprise.

Dans un rapport daté du 12 avril, John Weidenfeller, directeur général du PUD, a conclu que le haut débit dans le comté de Thurston serait bientôt suffisant et qu’il était peu probable que le PUD soit financièrement viable.

Ruth Clemens, la responsable des services administratifs du PUD, a présenté le rapport au conseil départemental de l’information lors d’une réunion d’information jeudi.

Le rapport contient les résultats d’une évaluation de faisabilité et d’une enquête nationale auprès de la population.

Cependant, seulement 1 488 personnes ont répondu à l’enquête, dont 1 369 maisons unifamiliales, 11 emplacements commerciaux et 112 maisons multifamiliales. Selon le recensement américain, il y avait 112 323 ménages dans le comté de Thurston entre 2016 et 2020.

Depuis 2000, les PUD de l’État de Washington ont pu construire une infrastructure de télécommunications et la louer à des fournisseurs de services Internet qui relient le dernier kilomètre aux résidents, selon le site Web de la Washington Association of Public Utilities.

Selon le site Web, en 2019, au moins la moitié des 28 services publics de Washington fournissaient un accès local aux services de télécommunications à large bande en gros.

Évaluation

Clemens a déclaré que la commission PUD du comté de Thurston en février 2021 avait ordonné au personnel de travailler avec les districts scolaires pour comprendre les inégalités d’accès à Internet.

Après le déménagement, il a déclaré qu’ils avaient interagi avec les bibliothèques, les pompiers, les tribus locales, les parcs, les services médicaux, les petites entreprises et le public.

“Nous avons vraiment travaillé pour les contacter afin que nous puissions avoir des nouvelles de l’enquête afin que le plus de personnes possible puissent participer à l’enquête”, a déclaré Clemens. “Nous avons donc fait de notre mieux pour lancer un large filet à travers le comté.”

Clemens a déclaré que PUD avait également signé un contrat avec Northwest Open Access Network, une organisation de télécommunications d’intérêt public, pour aider à évaluer la situation et planifier une stratégie commerciale potentielle.

L’approche envisagée par le PUD dépendait du soutien fédéral au développement de l’infrastructure à large bande et d’au moins 30 % des clients disponibles qui s’étaient inscrits ou avaient changé de fournisseur de services actuel.

“Même après ce taux d’achat de 30%, nous perdrions encore plus d’un million de dollars sur une période de 12 ans”, a déclaré Clemens. “La première année, nous décidons que nous devons fournir plus de 4 millions de dollars de subventions, et la deuxième année, 4 millions de dollars supplémentaires.”

Le PUD pourrait demander aux électeurs d’approuver une taxe pour financer un tel projet. Mais Weidenfeller a déclaré au conseil des commissaires du comté que le PUD n’était pas allé aussi loin.

“Nous aurions pu l’utiliser pour que cela se produise”, a-t-il déclaré. “Nous n’en avons jamais discuté longuement, mais cela aurait pu être une option.”

Le rapport a finalement conclu que les coûts sont un obstacle majeur à l’accès dans les communautés urbaines où l’infrastructure est déjà disponible. Le rapport indique que dans les zones rurales, des entreprises privées desservent déjà des zones densément peuplées ou s’efforcent de combler les lacunes.

Clemens a déclaré qu’il était devenu clair que les FAI locaux étaient bien établis, bien financés et prêts à gagner des parts de marché.

“Ils ont gagné du terrain et continueront de dominer ce comté et d’autres comtés”, a déclaré Clemens.

Weidenfeller a déclaré que la commission PUD veut évaluer la faisabilité d’un tel projet et s’assurer que les besoins du public sont satisfaits.

Il a qualifié la tribu Nisqualy d’une telle unité qui aide à unir les communautés rurales.

“Nous avons vraiment examiné ce qu’il devrait faire”, a-t-il déclaré. “Nous étions prêts à aller de l’avant et à travailler avec différentes juridictions si nécessaire”, a-t-il déclaré. “La tribu Nisqually est la réponse à de nombreux problèmes associés à l’introduction d’Internet dans ces zones rurales.”

Depuis 2017, la tribu a fait des progrès dans la construction d’infrastructures Internet avec Nisqually Communications, un service de construction de fibre optique qui travaille avec d’autres fournisseurs Internet, a déclaré The Olympian plus tôt.

Résultats du sondage

Les résultats de l’enquête PUD montrent que 113 répondants sur 1 488 ont indiqué qu’ils n’avaient pas accès à Internet. Sur ce total, 66,4 % ont déclaré qu’il n’était pas disponible à leur emplacement, 28,3 % ont blâmé les coûts et 5,3 % ont déclaré qu’ils n’en avaient pas besoin ou qu’ils n’en voulaient pas.

Sur les 1403 répondants, 74,9% étaient insatisfaits du prix et 72% étaient satisfaits de la fiabilité. La question de la vitesse est plus équitablement répartie parmi ces répondants, avec 54,9 % de satisfaits et 45,1 % d’insatisfaits.

Presque tous les 1488 répondants ont convenu que 96,7% du haut débit est un service public tel que l’eau et l’électricité. Il est à noter que 73,4 % des 1 424 répondants ont indiqué qu’un membre de leur ménage travaillait à domicile.

Les résultats montrent que 1 038 personnes ont passé le test de vitesse. Cette option a été ajoutée pour déterminer si leur service Internet répond à la définition d'”Internet haute vitesse” établie par la Federal Communications Commission, a déclaré Clemens.

Sur ce total, 32 % avaient un test de vitesse de téléchargement inférieur à 25 mégabits par seconde, la norme FCC pour « vitesse rapide ». Environ 75 % des répondants avaient une vitesse de téléchargement inférieure à 150 Mbps et environ 25 % supérieure à 150 Mbps.

En termes de vitesses de téléchargement, 21,8 % des 1038 répondants avaient des vitesses inférieures à 3 Mbps et 99,6 % inférieures à 150 Mbps. Seuls 0,3% avaient des vitesses supérieures à 150 Mbps.

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