Le patron de Royal Mail, Simon Thompson, a réinventé l’ère d’Internet

Des “coupes” de reines, de couronnes et de corgis sont crochetées pour marquer le jubilé dans les boîtes aux lettres supérieures et inférieures du pays.

Mais la Royal Mail, aujourd’hui une société boursière comptant des milliers de petits investisseurs, remonte au monarque beaucoup plus ancien Henri VIII, qui en 1516 nomma Sir Brian Tuke comme premier « maître de poste ». PDG Simon Thompson, les affaires sont à la croisée des chemins alors que l’utilisation des lettres à l’ère numérique décline.

Le courrier est un petit miracle que nous tenons pour acquis, dit Thompson. Entre eux, les 90 000 messages de Royal Mail parcourent plus d’un milliard de pas chaque jour, livrant à 31 millions d’adresses.

En mission : Simon Thompson déclare investir dans l’automatisation et les ressources humaines

“Vous pouvez coller quelque chose dans l’une de nos 110 000 boîtes aux lettres et il arrivera à destination. C’est un exploit, c’est incroyable.

Quoi qu’il en soit, être un grand facteur britannique n’est pas une tâche facile.

Le défi s’est avéré trop grand pour le prédécesseur de Thompson, l’homme d’affaires allemand Rico Back, qui a abandonné après de violents combats avec les syndicats. Les révélations du Daily Mail selon lesquelles Herr Back dirigeait l’entreprise depuis sa maison de 2,3 millions de livres sterling surplombant le lac de Zurich en Suisse n’ont pas aidé.

Thompson, 55 ans, qui occupait auparavant des postes de direction chez Ocados et HSBC, a pris la relève au début de l’année dernière.

Le petit-fils du mineur du comté de Darling, Durham, n’est ni distant ni majestueux.

Incapable de louer une voiture à Hereford pour un voyage d’affaires à Llandrindod Wells pendant la pandémie, il a opté pour une camionnette postale rouge au lieu d’une limousine avec chauffeur, ce qui a quelque peu indigné Brian, son chauffeur ordinaire.

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Elle a également apprécié l’accouchement dans sa ville natale. C’est devenu un voyage du souvenir car il comprenait les maisons mitoyennes de Falmer Road, la maison de son grand-père paternel “Tot” Thompson, qui était farouchement fidèle à l’ancien chef des mineurs Arthur Scargill.

“J’ai appelé ma mère pour lui dire. Elle m’a dit : ‘Tu n’as pas des gens pour faire ça pour toi ?'”

Pour plaisanter, Thompson a un travail. Il fait face à une concurrence féroce, des conflits de travail sans fin, une baisse du cours de l’action, un très gros investisseur milliardaire tchèque – et une pression pour des approvisionnements plus respectueux de l’environnement.

Cette semaine, il lancera un nouveau plan environnemental visant à relever l’objectif de réduction de CO2 de Royal Mail de dix ans d’ici 2040. L’objectif est de réduire considérablement les émissions moyennes d’un emballage livré au Royaume-Uni à peu près au même niveau que la fabrication d’une tasse. thé au lait.

Mais les ambitions vertes, aussi importantes soient-elles, ne suffisent pas à assurer l’avenir de Royal Mail. Royal Mail a officiellement quitté le bureau de poste il y a dix ans, et ce week-end, la grève touchera la dernière entreprise, et non une entreprise dirigée par Thompson.

Royal Mail n’est pas non plus impliqué dans un scandale dommageable impliquant un bureau de poste pour d’anciens sous-maîtres de poste accusés de fraude frauduleuse.

L’entreprise doit gagner l’adhésion de ses salariés pour que les plans de modernisation aboutissent. “L’année dernière, nos différends ont chuté de 75 % – nous en sommes heureux”, déclare Thompson.

“Notre peuple est confronté aux mêmes pressions du coût de la vie que tout le monde, mais il ne s’agit pas seulement de salaires, il s’agit de changements pour financer les salaires. Voici nos discussions avec les syndicats.

Au cœur du dilemme de Thompson est que l’âge d’or de la lettre, décrit dans le célèbre poème Night Mail de WH Auden en 1936, est terminé et ne reviendra jamais.

Les épîtres manuscrites de cette époque – “Stupid, Kitty, Bored, Adorable / Cold and Formal and Heartbreaking” – sont tapées sur le clavier et diffusées depuis les airs.

“Entre 2004 et 2005, 20 milliards de lettres ont été envoyées, et c’est maintenant 8 milliards”, explique Thompson. “Les trajectoires sont vraiment claires. Plus de la moitié de nos revenus proviennent désormais des colis. Nous sommes une entreprise de colis qui traite également des lettres. C’est un énorme changement dans la mentalité de l’entreprise.

Les clients doivent-ils payer plus ? Le prix d’un timbre de première classe a récemment été augmenté de 10 pence à 95 pence et le prix d’un timbre de deuxième classe a augmenté de 2 pence à 68 pence. Thompson admet qu’il pourrait y avoir d’autres augmentations de prix à venir.

“En raison de la réalité inflationniste, nous n’avons qu’à l’examiner”, dit-il.

Il séjourne à Mount Pleasant, à Londres, une ancienne prison victorienne qui est aujourd’hui le principal bureau de poste de la capitale. De nouvelles machines de tri de colis avec un système de convoyeur à bande intelligent et une technologie de numérisation seront installées. Il fait partie d’un programme d’investissement de plusieurs millions de livres visant une automatisation de 90 % des packages d’ici 2023-2024.

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“Ce distributeur automatique”, dit-il, “peut distribuer 7 500 colis par heure avec dix opérateurs. C’est environ un tiers de cela par traitement manuel.

Certains employés ne perdent-ils pas leur emploi en raison des changements ?

“Nous investissons dans l’automatisation et aussi dans les personnes. Cela nécessite moins de personnel, mais c’est positif en termes de protection des emplois, car cela rend l’entreprise plus durable.

Dans le parc des vans, l’électrique passe dans le cadre du passage au vert. “D’ici le printemps prochain, nous aurons 5 500 véhicules électriques, soit plus d’un sur dix”, déclare Thompson. “La consommation de carburant est inférieure de 73 % et la maintenance de 37 % inférieure.”

La société a également essayé des e-tricks et de petits véhicules électriques et drones de type voiturette de golf, en se concentrant initialement sur les communautés de Scillies, Shetland, Orkney et les Hébrides.

Thompson dit que les bottes au sol sont toujours les plus vertes. “On aime la poste à pied. Nous allons tous les jours.

Royal Mail est entré en bourse en 2013 et environ 20% de son capital social est détenu par des investisseurs particuliers et des employés.

Ils grincent définitivement des dents, les actions ayant chuté de près de 43 % cette année après la pandémie. Non seulement ils tombent en dessous du prix de nage de 3,30 £, mais la société vient d’être exclue de l’indice boursier de référence FTSE100.

Thompson ne s’intéresse pas aux rendements boursiers, en disant : “Nous changeons l’entreprise pour pouvoir être compétitifs, et c’est sur cela que je me concentre.” Il ne discutera pas non plus de la participation de l’homme d’affaires tchèque Daniel Kretinsky, qui détient environ 20% des actions.

Cela aurait-il de l’importance si Royal Mail était repris par un prédateur étranger et perdait son identité en tant que société britannique indépendante ?

“Ces pensées ne me traversent pas l’esprit. Je dois réinventer Royal Mail pour la prochaine génération, c’est ce qui m’inquiète. Je ne pense pas que Royal Mail ait un droit divin d’exister, même si je pense que c’est une entreprise qui l’existence de la société veut.

Nous pourrions tous envoyer moins d’e-mails, mais s’il pouvait en envoyer un à quelqu’un, vivant ou mort, qui serait-ce ? “Mon grand-père”, dit-il.

“Je lui demanderais probablement : ‘Tot, que penses-tu de ce que je fais ?’

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