L’analyse des araignées chasseuses révèle des modèles de comportement social

Une nouvelle étude sur les araignées chassées relie les lignes évolutives aux caractéristiques biographiques, fournissant des modèles pour prédire le comportement social d’autres espèces moins étudiées. La socialité est très rare pour les araignées – sur les près de 1 300 espèces de chasseurs, seules cinq sont connues pour avoir un comportement social.

L’étude “Huntsman Spider Phylogeny Informs Evolution of Life History, Egg Sacs and Morphology” publiée dans la revue Molecular Phylogenetics and Evolution le 2 juin faisait partie de la thèse de licence ’20 de Jacob Gorneau.

Il représente la phylogénie la plus large et la plus complète des araignées chasseuses – un diagramme en forme d’arbre montrant la relation évolutive des groupes d’organismes – et contient de nombreuses données biologiques et biographiques pour chaque espèce. Par rapport aux espèces individuelles, les résultats montrent que les espèces sociales vivent dans de plus grands groupes familiaux permanents en retraite jusqu’à ce qu’elles aient une progéniture, ont des sacs d’œufs rapiécés à la surface afin qu’elles ne puissent pas bouger, et commencent plus tard à se nourrir pendant leurs stades de développement.

“Les espèces sociales font quelque chose de différent de toute autre espèce unique”, a déclaré Linda Rayor, auteur principal de l’article et chercheur principal au département d’entomologie du Collège des sciences agricoles et de la vie (CALS).

“Ce qui en fait une étude importante, c’est que nous avons ajouté les caractéristiques du comportement et des biographies des chasseurs que j’ai recueillies auprès d’espèces sociales et individuelles au cours des 20 dernières années”, a-t-il déclaré.

Les araignées Huntsman (famille des Sparassidae) sont assez courantes dans les régions tropicales et subtropicales du monde entier. Ils sont également extrêmement diversifiés, les Sparassidae étant la 11e plus grande famille d’araignées, il y a 100 millions d’années.

Les espèces sociales connues comprennent deux familles et comprennent quatre d’Australie (Delena cancerides, D. lapidicola, D. melanochelis et D. spenceri) et une espèce non identifiée trouvée à Madagascar (Damastes). Ces espèces sociales vivent en grands groupes familiaux avec une mère célibataire et plusieurs descendants se retirant sous l’écorce ouverte ou les pierres d’un arbre mort. La progéniture en croissance reste sur le lieu de naissance pendant cinq à douze mois, selon l’espèce.

Il a également été constaté que les espèces sociales avaient des sacs à œufs patchés à l’arrière des sites de retraite afin qu’ils ne puissent pas être déplacés, ce qui favorise la vie sociale à long terme en groupes familiaux. En revanche, les espèces solitaires sont plus mobiles et n’ont pas de grandes retraites à long terme, de sorte que la progéniture ne reste pas avec sa mère plus de quelques semaines.

On estime qu’au moins 1 000 espèces de chasseurs ne seront pas décrites. Des preuves anecdotiques suggèrent que d’autres espèces dans différentes parties du monde peuvent également être sociales, car les scientifiques ont vu que les araignées mères des chasseurs vivent dans des zones de retraite avec une progéniture élevée (stades de développement larvaire).

“Il y a probablement beaucoup plus de ces araignées chasseuses relativement sociales, et cette étude fournit un guide pour rechercher des traits biographiques similaires pour voir si elles sont également sociales”, a déclaré Rayor.

Dans l’étude, les chercheurs ont analysé 271 araignées (262 chassaient des araignées et neuf autres types d’araignées utilisées à des fins de comparaison), couvrant 37 familles et huit des 11 sous-familles éparsées, et ont inclus des données biographiques de 40 espèces basées sur des données de laboratoire et de laboratoire. Observations de terrain recueillies par Rayor entre 2002 et 2021. Gorneau a également séquencé quatre gènes pour donner une image complète de l’évolution de l’araignée chasseur.

“Certains gènes évoluent plus rapidement et sont mieux adaptés pour étudier les différences entre des espèces apparentées, tandis que certains gènes évoluent plus lentement – sont plus conservés – et sont mieux à même de comprendre les relations évolutives entre des groupes d’espèces qui peuvent être plus étroitement liés. Nous avons donc sélectionné quatre gènes qui a trouvé le bon équilibre “, a déclaré Gorneau, qui a travaillé dans le laboratoire de Rayor et co-auteur du laboratoire de Corrie Moreau, et est directeur et conservateur de la biosystématique et de la biodiversité des arthropodes de Martha N. et John C. Moser. Cornell University Insect Collection.

Dans un futur travail, Rayor et ses collègues prévoient une analyse comparative de la distribution des captures pour 29 espèces de chasseurs sociaux et solitaires utilisant cette nouvelle phylogénie.

Cristina Rheims, biologiste Institut Butantan de São Paulo, Brésil, est co-auteur.

L’étude a été financée par la National Research Foundation, le Cornell Women’s Presidential Council, la São Paulo Research Foundation, le Jane E. Brody Bachelor’s Award, la Fredric N. Gabler ’93 Memorial Research Foundation et le programme d’enrichissement académique de la CALS Alumni Association. .

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