Jerry Lawson (1940 – 2011), un pionnier du jeu vidéo Matt Reicher

Jerry Lawson, pionnier du jeu vidéoCNBC

“Jerry Lawson a sans aucun doute été l’une des forces les plus influentes de notre industrie depuis le développement du Derby de démolition, notamment en dirigeant le développement de Fairchild Channel F.” ~ Renee Gittins, PDG d’IGDA.

Jerry Lawson a été l’un des premiers pionniers des jeux vidéo domestiques et a contribué à l’introduction de cartouches de jeu interchangeables. En tant qu’homme noir, il a prospéré dans une industrie dominée par les hommes blancs. Son système de jeu Fairfield Channel F est considéré comme le précurseur des systèmes de jeu modernes.

Le 1er décembre 1940, Lawson est né à Brooklyn, New York, dans les familles Blanton et Mannings Lawson. Il a inspiré ses aspirations intellectuelles dès son plus jeune âge, mais il s’est rendu compte que ce devait être une passion – pas seulement pour l’argent. Jeune homme, Lawson est tombé amoureux de l’électronique.

Il a appris à l’ancienne, démonté et remonté. Lawson était un pecker qui a commencé avec des talkies-walkies et des radios HAM avant de commencer à réparer des téléviseurs à l’adolescence. Après le lycée, il est allé dans les collèges du Queens et du CCNY pour étudier l’électronique, mais n’a pas obtenu de diplôme universitaire officiel.

En 1970, il s’est déplacé vers l’ouest pour rejoindre Sunnyval, un semi-conducteur à Fairchild en Californie. La société était un acteur majeur dans le domaine de l’ingénierie, ayant travaillé sur les missions spatiales Apollo, l’un des succès du circuit intégré et la co-invention des conducteurs en silicium.

Maintenant sur la côte ouest, il a trouvé d’autres fanatiques dans le monde en développement de l’informatique à domicile. Lawson est devenu membre du Homebrew Computer Club, se réunissant tous les mois au Stanford Linear Accelerator Auditorium à Menlo Park.

Il s’est gratté d’apprendre et de créer avec des passionnés légendaires d’informatique à domicile, dont Steve Jobs et Steve Wozniak. Apprendre et créer aux côtés de sens aussi incroyables l’a incité à essayer quelque chose de nouveau.

Syzygy Co. (plus tard fusionné avec Atar) a commencé à faire des vagues avec les jeux d’arcade. Lawson a créé un jeu d’arcade appelé Demolition Derby pour l’entreprise. Il est considéré comme l’un des premiers jeux d’arcade à pièces du pays. Fairchild, reconnaissant son talent, a demandé à Lawson de créer une console de jeu vidéo portable qui fonctionnerait avec des supports amovibles.

Cette fonctionnalité permet aux utilisateurs d’acheter une bibliothèque de jeux pour une seule console.

Les ingénieurs d’Alpex, une entreprise travaillant avec Fairchild sur ce projet, avaient développé l’idée de cartouches de jouets amovibles. Lawson a clarifié leur vision et a créé le Fairchild Video Entertainment System (rebaptisé plus tard Fairchild Channel F pour “fun”). Les jeux étaient auparavant intégrés dans des systèmes de jeu ; c’était le premier à utiliser des cartouches ROM amovibles.

Peu de gens pensaient que n’importe qui pouvait reconcevoir leur microprocesseur, ce que Lawson a fait. “Toute la raison pour laquelle j’ai fait les jeux, c’est parce que les gens disaient:” Vous ne pouvez pas faire ça “, a déclaré Lawson. “Je suis l’un de ces hommes. Faites-le.”

Le système est apparu en Amérique du Nord en novembre 1976. C’était révolutionnaire, mais c’était aussi coûteux et donc voué à l’échec. La première console avec des ennemis IA et un bouton de pause coûtait 169,95 $ (près de 800 $ aujourd’hui), les jeux individuels coûtant 19,95 $ supplémentaires. La sortie de l’Atari 2600 le 11 septembre 1977 a été le dernier coup porté au système. Zircon International a acheté la technologie de Fairchild en 1979.

Lawson a quitté l’entreprise et a fondé la société de développement de jeux vidéo Video Soft, qui a développé des logiciels pour l’Atari 2600 et Milton Bradley en 1980. Il a fondé la société le 7 mai 1982. Un seul de ses jeux pour Atari est sorti. C’est ce qu’on appelle un “générateur de barres de couleur” et cela a aidé l’utilisateur à ajuster la couleur de son écran de télévision.

Vers 1984, Lawson a triché en capturant violemment des jeux vidéo et a fermé Video Soft. Une industrie sursaturée avec des hordes de gros titres mal conçus était en déclin financier. Lawson, qui a été le pionnier des jeux portables il y a seulement quelques années, est resté anonyme. L’industrie qu’il avait contribué à créer a été rapidement oubliée.

Après avoir défendu Video Software, Lawson a participé à un projet de conseil. Au cours de ses dernières années, il est devenu un mentor pour les étudiants en génie de Stanford. Il voulait soutenir la prochaine génération d’ingénieurs noirs alors qu’ils entraient dans la profession.

En 2009, la réunion a permis à Jerry Lawson de redécouvrir l’industrie du jeu vidéo. 27 ans après avoir sombré dans le crépuscule, Lawson est enfin reconnu comme un pionnier du jeu portable.

Le 4 mars 2011, l’International Game Developers Association a honoré Lawson pour sa contribution à une industrie d’une valeur (à l’époque) de 16 milliards de dollars.

Malheureusement, il aurait très peu de temps pour profiter de la nouvelle reconnaissance de son travail révolutionnaire. Lawson souffre de diabète depuis des années et le 9 avril 2011, il a succombé aux complications de la maladie.

Son héritage se poursuivra après sa mort. Une exposition des œuvres de Lawson est présentée en permanence au World Video Game Hall of Fame à Rochester, New York.

Aujourd’hui, l’industrie du jeu vidéo pèse plus de 150 milliards de dollars. Jerry Lawson, un sélecteur qui se décrit lui-même, était un génie de l’électronique. Utilisant une intelligence et une passion incroyables pour son travail, l’ingénieur et inventeur autodidacte noir a littéralement changé la donne.

Sources

  • Das Biswas, Shuvrajit. “Qui est Jerry Lawson dans le dossier ? Jerry Lawson est-il mort ou vivant ?”
  • Edwards, Benj. “Sans parler de l’histoire de l’invention de la cassette-jouet.” Entreprise rapide. Dernière modification le 27 mars 2017. https://www.fastcompany.com/3040889/the-untold-story-of-the-invention-of-the-game-cartridge.
  • Edwards, Benj. “VC&G | »Interview VC&G : Jerry Lawson, pionnier du jeu vidéo noir. Vieil ordinateur et jeux Blog informatique rétro et rétro. Dernière modification le 24 février 2009. https://www.vintagecomputing.com/index.php/archives/545.
  • Kohler, Chris. “Jerry Lawson, l’inventeur de la console de jeu moderne, est en train de mourir à l’âge de 70 ans.” Lié. Dernière modification le 11 avril 2011. https://www.wired.com/2011/04/jerry-lawson-dies/.
  • Snider, Mike. “Avant Nintendo et Atari : comment l’ingénierie noire a changé à jamais l’industrie du jeu vidéo.” ÉTATS-UNIS AUJOURD’HUI. Dernière modification le 27 février 2020. https://www.usatoday.com/story/tech/2020/02/27/how-black-engineer-forever-changed-video-game-consoles/4752682002/.
  • Sobers-Outlaw, Gill. Gerald Jerry Anderson Lawson (1940-2011). Bienvenue sur Blackfast •. Dernière modification le 24 décembre 2020. https://www.blackpast.org/african-american-history/lawson-gerald-jerry-anderson-1940-2011/.

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