Élevage laitier : une intervention politique nécessaire pour soutenir les agriculteurs : The Tribune India

Inderjeet Singh

Le système de culture du riz et du blé a non seulement atteint son potentiel au Pendjab, mais a également conduit à l’épuisement des ressources en sol et en eau de l’État. La technologie a montré des signes de fatigue; la croissance des revenus a ralenti et l’emploi a diminué. À une époque de baisse des revenus agricoles et des possibilités d’emploi, le secteur de l’élevage est devenu un sous-secteur important de l’agriculture du Pendjab. Le bétail joue un rôle important dans l’économie rurale. C’est l’une des alternatives les plus rentables au système blé-riz, qui fournit un revenu régulier et un emploi aux ménages, en particulier aux petits agriculteurs marginaux. Cette source régulière de revenus agit comme un atténuateur contre les mauvais risques liés aux conditions météorologiques, qui sont préjudiciables aux revenus saisonniers du secteur des cultures.

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La contribution du secteur de l’élevage à l’agriculture du Pendjab et au PIB connexe est passée de 727,08 milliards (30 %) entre 1980 et 1981 à 53 157,70 milliards (40,6 %) entre 2019 et 2020. Le secteur a connu une croissance de 6,43 % au cours de la dernière décennie, bien au-dessus de la croissance du secteur des cultures au cours de la même période (0,46 %). Jusqu’à présent, la croissance du secteur laitier a été tirée par la demande et autosuffisante. Malgré de faibles investissements publics (faibles allocations budgétaires) dans le secteur de l’élevage, son taux de croissance a été très régulier et est resté supérieur à 5 % au cours des cinq dernières décennies. Le Pendjab est le seul État où le système de production laitière se caractérise à la fois par des zones rurales et des fermes commerciales modernes. Les deux sont l’épine dorsale du système de production laitière de l’État, fournissant 13,35 millions de tonnes (6,73 %) de lait à la collecte nationale indienne (198,4 millions de tonnes) et seulement 2,16 % des animaux laitiers. Les bovins et les buffles sont les espèces les plus importantes pour l’État et représentaient ensemble 93 pour cent de la population totale de bétail (Recensement des bovins de 2017). Selon ce recensement, les populations de bovins et de buffles métis et indigènes étaient respectivement de 2,08, 0,43 et 4,42 millions. Buffalo a la part la plus élevée de la production totale de lait du pays (70,63 pour cent). Au niveau national, le Pendjab se classe au premier rang en termes de production de lait par kilogramme et par jour pour les bovins indigènes et croisés et au deuxième rang pour la production de lait par kilogramme et par jour pour les buffles. Le pays est aussi le pays en termes de productivité laitière et de disponibilité laitière par habitant (1225 g/jour contre 407 g/jour).

Le secteur laitier est en crise depuis l’année dernière en raison d’une forte hausse de divers intrants, notamment des aliments pour animaux et des prix des aliments pour animaux. La Progressive Dairy Farmers’ Association (PDFA) annonce la fermeture de certaines fermes laitières de l’État. L’augmentation du tarif du lait n’est pas proportionnelle à l’augmentation des prix des intrants.

La principale composante du coût de la production laitière est la consommation d’aliments – près de 75 %, qui comprend le fourrage vert, le fourrage séché, les concentrés et les additifs. Au cours de l’année écoulée, les prix de tous les aliments pour animaux ont fortement augmenté, y compris le transport et la consommation de carburant.

Entre mars 2020 et mars 2022, les prix des principaux ingrédients utilisés dans les concentrés ont augmenté, entraînant une augmentation de 22 à 25 % du coût des concentrés.

Les prix du fourrage sec, comme le blé et la paille de paddy, se sont également déplacés vers le nord, augmentant les coûts des intrants de la production laitière. Les bières de blé, auparavant disponibles à environ Rs 500 le quintal, se négocient à Rs 1 250. La paille non pelée, qui n’est pas très populaire comme aliment pour animaux et était vendue à Rs 200-250 le quintal, est maintenant cotée à Rs 500-550. Outre les coûts d’alimentation, les coûts de main-d’œuvre et de diesel sont également des éléments importants de la structure des coûts. Après l’augmentation des salaires journaliers, les prix du carburant diesel ont été élevés ces derniers temps.

La situation peut être améliorée si les taux d’approvisionnement en lait augmentent également proportionnellement, ce qui devrait plutôt être lié aux coûts des intrants. Verka (Milkfed) est le faiseur de tendance dans la détermination du prix d’achat du lait aux producteurs. Son prix de référence du lait est suivi par d’autres agrégateurs privés qui s’approvisionnent en lait auprès des producteurs. L’ironie est que les agriculteurs reçoivent les mêmes paiements pour le lait produit à Verkas qu’ils recevaient en janvier 2020, avant que le pays ne soit frappé par la pandémie de Covid. Par conséquent, l’augmentation du prix d’achat du lait est beaucoup plus faible que l’augmentation de la production laitière. Les prix annoncés par Milkfed ont augmenté de 7,81% pour le lait de vache et de 9,09% pour le lait de bufflonne l’an dernier. Bien que les opérateurs privés tels que Nestlé n’aient pas augmenté leurs prix au cours des deux dernières années ; cependant, leurs prix sont supérieurs de 8,46 % aux prix de Milkfed. Cela se traduit par des réductions des marges bénéficiaires des producteurs laitiers et des pertes croissantes, entraînant des fermetures d’exploitations. Il doit y avoir une corrélation entre le coût des intrants laitiers et le prix d’achat du lait. En son absence, les producteurs laitiers de l’État continuent de souffrir.

Compte tenu de l’importance de l’élevage laitier pour accélérer la croissance du secteur agricole et fournir des produits laitiers riches en nutriments aux masses, il est urgent d’intervenir politiquement pour encourager les producteurs laitiers en augmentant l’offre de lait Verka ou en prolongeant l’incitation spéciale. lait, comme c’est le cas dans certains pays. Le gouvernement du Rajasthan offre une incitation de 5 Rs par litre de lait à plus de 9 millions d’agriculteurs affiliés à des coopératives laitières nationales dans le cadre de son produit phare Mukhyamantri Dugdh Utpadak Sambal Yojana. 550 millions de roubles ont été alloués à ce plan. De même, le gouvernement du Pendjab devrait soutenir les producteurs laitiers en accordant des subventions pour les coûts des intrants et des incitations financières à la production pendant la crise.

Auteur Ludhiana Guru Angad Dev Vice-recteur de l’Université des sciences vétérinaires et animales (GADVASU)

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