Comment le poulet sauvage de la jungle est devenu un poulet La science

Le poulet biryanist khao mun gaini est une combinaison gagnante de poulet et de riz dans le monde entier. Mais les deux sont inextricablement liés, comme même les chefs l’ont compris. Quelques nouvelles études archéologiques montrent que sans le riz, le poulet n’aurait jamais existé.

Les travaux montrent que les poulets ont peut-être été domestiqués des milliers d’années plus tard, pensaient les scientifiques, et seulement après que les humains ont commencé à cultiver du riz dans la jungle rouge sauvage de Thaïlande ou dans la péninsule voisine d’Asie du Sud-Est, a déclaré l’archéologue régional Dale Serjeantson. Université de Southampton, qui n’a pas participé à l’étude. Il dit que la recherche a « brisé de nombreux mythes vagues sur l’origine du poulet ».

Charles Darwin a suggéré que les poulets descendent du poulet de la jungle rouge – l’oiseau tropical coloré de la famille des faisans – car les deux sont très similaires. Cependant, prouver son droit a été difficile. Cinq variétés de poules de la jungle s’étendent de l’Inde au nord de la Chine, et les petits canaux sont rares dans les sites fossiles.

En 2020, une étude du génome de 863 poulets vivants a confirmé que les poulets de la jungle Gallus gallus spaedicus la sous-espèce était l’ancêtre des poulets vivants; les poulets partagent plus de leur ADN avec cette sous-espèce que les autres types de poulets de la jungle. Ceci, à son tour, a réduit la zone de domestication à l’Asie du Sud-Est. Les scientifiques ont suggéré des fossiles comme les premiers poulets datant d’il y a 8 000 à 11 000 ans dans le nord de la Chine et au Pakistan. Mais la génétique des oiseaux vivants n’a pas réussi à restreindre la domestication, explique le généticien Ming-Shan Wang, chercheur postdoctoral à l’Université de Californie à Santa Cruz, premier auteur de l’étude génétique. Et ils n’ont pas été en mesure d’obtenir suffisamment d’ADN ancien de poulets fossiles pour déterminer la date. Ainsi, Joris Peters, paléoanatomiste à l’université Ludwig Maximilian de Munich, a collaboré avec Greger Larson, bioarchéologue à l’université d’Oxford, spécialiste de la domestication animale. Le duo a formé une équipe internationale qui a commencé une réévaluation approfondie des os de poulet, de leurs dates et des archives de plus de 600 sites archéologiques à travers le monde. Dans une étude distincte, le groupe a daté directement les canaux trouvés en Eurasie occidentale et en Afrique du Nord.

Ils ont découvert que les os les plus anciens de poulets probables provenaient d’un endroit du centre de la Thaïlande appelé Ban Non Wat, où les agriculteurs cultivaient du riz il y a 3 250 à 3 650 ans, a déclaré l’équipe aujourd’hui. Actes de l’Académie nationale des sciences. Les agriculteurs ont enterré de nombreux squelettes de jeunes membres de la famille Gallus comme pierres tombales avec d’autres animaux domestiques – des preuves solides que ces oiseaux étaient des poulets domestiques plutôt que des poulets sauvages de la jungle. Les chercheurs suggèrent que les graines de riz ont attiré les poulets sauvages de la jungle dans les rizières, où les oiseaux ont niché dans les fourrés au bord des champs et se sont habitués aux gens.

Alors que les chercheurs suivaient des traces de poulets en Asie, au Moyen-Orient et en Afrique, ils ont découvert un lien “frappant” entre la culture du riz sec, la distribution de millet et d’autres céréales et l’apparition de poulets. L’équipe a découvert que les poulets sont apparus il y a environ 3 000 ans dans le nord de la Chine et en Inde, et il y a environ 2 800 ans au Moyen-Orient et dans le nord-est de l’Afrique. Selon l’équipe, les études précédentes sur les poulets étaient erronées, car les fossiles n’étaient pas des poulets ou les dates étaient inexactes.

Pour savoir quand les poulets sont entrés pour la première fois en Europe, les membres du groupe de travail ont daté les os de 23 des premiers poulets d’Europe et d’Asie. Les premiers poulets en Europe ont été trouvés dans un site étrusque en Italie il y a 2 800 ans, selon l’équipe Antiquités aujourd’hui.

L’étude est également étayée par des documents historiques, y compris la Bible. “Il n’y a pas de poulet dans l’Ancien Testament”, explique Naomi Sykes, archéologue à l’Université d’Exeter. “Ils ont fait irruption dans la scène du Nouveau Testament.”

Le scientifique compare les os de la jambe d'un poulet ancien et moderne
Lorsque les scientifiques ont re-daté ces canaux d’Angleterre et de Bulgarie, ils ont découvert que l’ancienne Bulgarie remonterait au XXe siècle.Jonathan Rees / Université de Cardiff

Il a fallu encore 1 000 ans pour que les poulets se propagent au nord de la Grande-Bretagne (avec les Romains), de la Scandinavie et de l’Islande. Les oiseaux subtropicaux devaient probablement s’adapter à des climats plus froids, explique Julia Best, archéologue à l’Université de Cardiff qui a participé aux deux études.

Cependant, jusqu’à récemment, les humains ont commencé à se nourrir principalement d’oiseaux. Au départ, ils étaient commercialisés comme des objets exotiques, appréciés pour leurs plumes, leur couleur et leur corbeau apparemment bruyant, en fonction de la façon dont ils étaient représentés dans l’art et enterrés comme une tombe précieuse, explique Sykes. Il note que les premiers poulets étaient plus petits et n’étaient pas la principale source de viande. Cependant, un examen effectué par le groupe de travail montre qu’environ 500 ans après l’introduction des poules dans chaque nouvel endroit, elles perdent leur statut particulier et deviennent de la nourriture ordinaire.

Des études montrent que “la dispersion des volailles domestiques est un événement plus récent que prévu”, explique Masaki Eda, archéologue de zoo à l’Université d’Hokkaido.

Cependant, Eda dit qu’elle veut voir un suivi pour s’assurer que les os thaïlandais sont bien des poulets domestiqués, et non des oiseaux sauvages de la jungle enterrés avec des humains. Il souhaite également que les chercheurs regardent ailleurs en Asie du Sud-Ouest pour relier les points où et comment les poulets ont été domestiqués, alors que la culture du riz et du mil se répandait dans toute l’Eurasie.

Bien que les poulets aient été domestiqués plus tard que les autres animaux, ils sont devenus l’espèce domestiquée la plus prospère de la planète, explique Larson. Aujourd’hui, ces 80 milliards de personnes ne sont plus que 10 : 1. “Il ne s’agit pas seulement de poulets ou de riz”, explique Sykes. “La façon dont les gens se rapportent aux poulets est un excellent objectif pour comprendre comment les gens se rapportent au monde naturel.”

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