Une nouvelle bataille pour le héros SAS : la lutte contre le commerce mondial vicieux d’espèces sauvages La nature Nouvelles

DÉFI : Mark “Billy” Billingham (Image : images PA)

Certains savent peut-être aussi qu’après avoir quitté SAS, ce qu’il appelle un régiment, il a servi de garde du corps pour des stars hollywoodiennes, dont Tom Cruise, Brad Pitt et Angelina Jolie. Mais on sait moins qu’il utilise son profil télévisé pour soutenir des œuvres caritatives dans le monde entier, notamment en formant des forces anti-braconnage en Afrique, pour arrêter le commerce vicieux de l’ivoire vers la Chine.

Au cours de sa carrière militaire de 27 ans, il a formé les gardes du parc sur “C’était leur éducation”.

Afrique du Sud et au Zimbabwe et a depuis travaillé au Kenya et en République démocratique du Congo.

Et le multitalent Mark est également écrivain et a utilisé sa récente expérience comme source d’inspiration pour son deuxième film d’action de Matt Mason, “Survive To Fight”, qui sortira jeudi.

Il stipule que Mason, qui, selon Billy, est basé sur lui-même, formera les forces anti-braconnage dans la réserve animalière kenyane après avoir quitté SAS.

Lorsque des pirates somaliens kidnappent la fille de Mason, Jo, qui est à la recherche d’un milliardaire en mer Rouge avant de rejoindre la marine, elle demande de l’aide à d’anciens contacts pour la joindre avant qu’il ne soit trop tard.

Billy, 56 ans, raconte : « Le régiment s’entraîne contre le braconnage, notamment en Afrique.

“Cela m’est simplement venu à l’esprit.

“J’ai pris de petites vacances et je me suis retrouvé au Kenya, où je suis sorti et j’ai formé des équipes anti-braconnage par l’intermédiaire d’un ancien homme du régiment qui était déjà là-bas.

“Ils étaient incroyables, c’était éduquer les gens que c’était le leur, c’était leur arrière-cour, tout leur appartenait.

“Si vous faites comprendre cela aux gens, ils seront plus passionnés par l’arrêt du braconnage.”

Mark Billingham en Haïti, où son organisme de bienfaisance aide les enfants vivant dans la pauvreté

Mark Billingham en Haïti, où son organisme de bienfaisance aide les enfants vivant dans la pauvreté (Image : DOCUMENT)

Le père de six enfants, qui est plus ouvert et engageant dans son visage télévisé lors d’un appel vidéo dans une maison du Herefordshire, explique que le commerce mondial de l’ivoire d’éléphants et de rhinocéros est si lucratif que les braconniers sont souvent mieux équipés qu’eux. gardiennage des animaux.

Il dit : “Mon nouveau livre a une scène où Matt Mason est dans une grande fusillade avec des braconniers, presque comme s’il était en Irak. Je vais vous dire pourquoi, parce que c’est comme ça en ce moment.

“La dernière fois que j’ai suivi une véritable formation de trois mois, j’étais au Congo, dans le parc national de la Garamba, et les braconniers étaient mieux équipés que nous.

“Ils avaient des hélicoptères, de meilleures armes, de meilleurs vêtements et une vision nocturne.

“Le monde du braconnage des animaux a changé. Ce n’est plus du genre à piéger, attraper illégalement un animal ou se promener dans un parc avec un fusil de chasse.

“Ce qu’ils font maintenant – et ils l’ont fait au Congo – c’est d’abord chercher une équipe anti-braconnage.

“Quatre personnes ont été tuées juste avant que j’aille à cette formation.”

le commerce illégal d'espèces sauvages comprend des tigres et des éléphants

Le commerce illégal d’animaux sauvages comprend des tigres et des éléphants (Image : GETTY)

Il ajoute : « Nous avons eu de sérieux problèmes pour que les gens le fassent. Même s’ils payaient bien, ils disaient ‘non, je ne veux pas me faire tuer’.

“Les braconniers que nous avons combattus étaient des gens formés par l’ancienne armée du Soudan du Sud. C’étaient des gens durs.

“J’ai dû former des équipes anti-braconnage pour une opération militaire presque à grande échelle pour s’entraîner dans un environnement hostile. La seule façon de le faire était de montrer qu’ils n’avaient pas peur d’être formés et prêts et qu’ils n’allaient pas marcher.”

Une scène terrifiante dans le livre voit Mason être appelé un point d’eau où six éléphants sont tués pour leurs crocs en ivoire.

Quand je demande à Billy si c’est arrivé dans la vraie vie, il se retire visiblement et dit : « C’est arrivé, oui. C’est arrivé pour la première fois au Kenya.

“Maintenant que vous l’avez mentionné, je vois les éléphants dont je parle en ce moment.”

Il est actuellement confronté à la tendance inquiétante des riches à payer des sommes importantes pour des animaux sauvages, tels que des gorilles, dans des zoos privés.

TRAVAIL D'ÉQUIPE : Billy a rencontré sa femme, Jules, après le tremblement de terre en Haïti

TRAVAIL D’ÉQUIPE : Billy a rencontré sa femme, Jules, après le tremblement de terre en Haïti (Image : DOCUMENT)

Billy, qui a obtenu son diplôme de SAS pendant près de deux décennies en tant qu’officier de première classe au plus haut rang en tant que sous-officier, a déclaré: “Je travaille actuellement sur un projet en ce moment. Je ne peux pas en dire trop à ce sujet. , mais c’est le commerce des animaux.”

“Les gens du monde entier qui ont beaucoup d’argent veulent un couple de gorilles de compagnie, par exemple.

“Vous ne pouvez pas blâmer la contrebande – ce ne sont que des pauvres.

“Alors quand un homme riche, un homme blanc en général, se présente et dit : ‘Si tu m’amènes deux gorilles, je te donne 50 000 dollars, c’est toi et ta famille qui sortez de cette pauvreté’ et ils diront oui. Je serai activement impliqué.” l’arrêter, y entrer et l’exposer, le poignarder, attraper les bonnes personnes.

Il ajoute : “Personne n’y pense. Combien de personnes ont des zoos privés, des stars de cinéma aux millionnaires ? Pourquoi ont-ils leurs propres tigres ? D’où pensez-vous qu’ils viennent ?”

Billy a grandi dans un conseil à Walsal, West Midlands. Après avoir rejoint le gang et poignardé à l’âge de 15 ans, il avoue à l’armée dans sa vie.

Après avoir rejoint le régiment de parachutistes en 1983, à l’âge de 17 ans, il réussit le processus de sélection SAS en 1991.

Elle a été nommée MBE pour avoir dirigé une mission britannique de sauvetage d’otages en Irak et a été reconnue par la reine pour son courage dans la capture d’un tireur d’élite de l’IRA à l’aide de son alimentation.

Bien que Billy ne puisse pas parler librement de son temps dans le régiment si cela met en danger ceux qui servent encore, Billy dit que ses mémoires The Hard Way et maintenant ses sensations fortes de Matt Mason ont été thérapeutiques, le rapprochant de ses cinq filles et fils.

Il dit : « Quelques fois, j’étais à Hereford avec des compagnons, pour la plupart d’anciens camarades de régiment, buvant quelques verres, et mes filles sont venues après moi et m’ont attendu pour boire de la bière et des garçons.

“Mais je me souviens qu’une fois – c’était assez triste, vraiment – ma fille m’a ramenée à la maison et elle était très silencieuse, alors j’ai demandé : ‘Est-ce que ça va ?’

“Parce que je pensais qu’il était bouleversé que je l’attende, et il a dit:” Oui, je vais bien, père, mais comprenez-vous que nos enfants ne savent pas qui vous êtes?

“Il a dit:” Je viens d’écouter cinq ou six histoires dans lesquelles vous avez été impliqué dans le monde entier, et nous ne savons rien à ce sujet. Vous ne nous avez jamais rien dit.”

“Je me sentais très mal à ce sujet et j’ai pensé que je voulais vraiment le capturer. Cela a donc beaucoup aidé à établir ce lien.”

Billy a rencontré en Haïti après un tremblement de terre dévastateur de 2010 qui a tué plus de 220 000 personnes, sa femme Jules, un créateur de mode américain qui est également un intervenant en cas de catastrophe. Ils ont fondé

Reconstruire globalement ensemble, une association caritative qui lutte contre la pauvreté en assurant l’éducation et l’emploi des jeunes au sein de l’entreprise de mode éthique Deux Mains, dirigée par Jules.

Billy dit qu’il continuera à faire SAS Who Dares Wins “aussi longtemps que je le pourrai” et planifie déjà son prochain frisson Matt Mason.

“Le prochain livre suit la prochaine tendance de ma vie, donc il a un travail de garde du corps.”

  • Billy Billingham (Hodder & Stoughton, 17,99 £) Survivre au combat. Pour les commandes de plus de 12,99 £ pour les frais de livraison gratuits au Royaume-Uni, appelez Express Bookshop au 020 3176 3832 ou visitez expressbookshop.com.

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