Star de la simulation de course au centre du sport automobile national

Nous sommes à la mi-mars et le British Automobile Racing Club diffusera la première manche du tout nouveau championnat de Prague. Contrairement à la plupart de ses premières séries, cependant, il a recueilli plus de 76 000 vues sur YouTube, et la conversation a été fébrile avec de nouveaux messages sur “Car 87”, “Jimmer” et le design doré. Cet épiphénomène est appelé ci-après effet Jimmy Broadbent.

Pour les non-initiés, Broadbent vient du monde virtuel du sim racing. Il n’est pas virtuel en soi, mais il existe des plates-formes informatiques sur lesquelles il fonctionne principalement – comme iRacing, Assetto Corsa Competizione et Automobilista. Il a lancé la chaîne YouTube il y a près de 10 ans en téléchargeant simplement des séquences de jeux vidéo sans commentaire, et cela a rapidement changé pour partager sa course de sim. Elle compte aujourd’hui plus de 800 000 abonnés.

Deux éléments distinguent Broadbent des innombrables autres créateurs de contenu de simulation. La première est que oui, son public est énorme, mais il est aussi occupé. Ses partisans s’accordent principalement à cause de sa vigilance. L’autre est de créer une carrière dans le sport automobile et d’amener des fans avec vous. Connecter ses fidèles partisans au sport automobile au Royaume-Uni s’est avéré être une aubaine pour les compétitions nationales.

Broadbent, qui partage la voiture avec le nouveau venu écossais Gordie Mutch, formera le Fanatec Prague Team87 dans la nouvelle Coupe 2022. Mais les choses ont commencé un peu plus modestement que dans les cercles plus larges.

“La première voiture de course que j’ai conduite correctement à la fin était la McLaren 570S GT4 autour de Dunsfold, ce qui est un peu un bond, mais jusqu’à présent, la majeure partie de ma carrière a été un bond”, explique-t-il dans son inimitable. style.

Cette expérience s’est déroulée début 2019 – il y a plus de 700 000 vues dans la vidéo associée – où il crie nerveusement avant la course : “Je n’aurais jamais pensé que j’aurais une chance de conduire quelque chose comme ça avec un pilote de sim !”

Faites défiler 10 minutes et son histoire a bien changé.

“Je ne pense pas avoir vécu quelque chose comme ça auparavant”, dit-il. “Je pense que j’ai fait une erreur quand je suis sorti et que j’ai conduit quelque chose. Maintenant, je dois le refaire.”

Broadbent a un grand nombre d’abonnés en ligne

Photo par JEP / Motorsport Images

C’est ce qu’il a fait. Travailler sur le projet Mazda MX-5 de première génération était le seul sur lequel il se concentrait initialement.

“[A motorsport career] ce n’était pas quelque chose dans lequel j’étais activement impliqué au début », admet-il. “La chose que j’ai poursuivie de manière plus réaliste – mais personne ne pouvait voir ce qui s’est passé ensuite – était d’emmener ma petite Mazda sur le circuit.

“J’ai toujours voulu être chauffeur quand j’étais petit, mais vers 26 ans, j’ai réalisé que cela n’arriverait pas, car atteindre un niveau professionnel suppose traditionnellement de conduire depuis l’enfance. Je voulais juste visser des turbos dans le MX-5 et voir ce qui se passe. Il n’y avait pas de grands projets pour entrer dans le cercle de kart Club100 en dehors de 2019 pour voir à quoi ressemblerait la course.

D’autres opportunités se sont ouvertes au cours de l’année, telles que le test de l’Audi RS 3 LMS TCR, un cours de formation sur le circuit TT d’Assen et la conduite autour de Radical autour de Brands Hatch – tout en poursuivant la course des sims. Cela a conduit à un accord incroyable pour rejoindre la série Prague Britcar Endurance de la saison dernière. Après deux victoires à Donington Park, Broadbent a suivi le nouveau championnat monoproducteur de Prague en 2022.

“Pour moi, les courses de clubs sont le cœur du sport automobile. Les concurrents ne sont pas une question de gagner de l’argent, ils sont tous une question de passion. Les choses sont très calmes et accueillantes.” Jimmy Broadbent

“Je pense que ce serait bien d’attraper un championnat”, explique un ancien résident qui était auparavant connu pour faire des vidéos d’une dépendance dans le jardin de sa mère. “C’est surtout la série Pro-Am. J’ai Gordie [Mutch] à mes côtés. Il était un entraîneur incroyable l’année dernière et c’est pourquoi j’ai trouvé la vitesse du tout.

“Mon objectif est d’être quelque part près de lui et si je peux, nous aurons un couple très fort. Mais j’ai beaucoup de travail à faire [to reach that level]. »

Après que des conditions mitigées ont lancé le premier tour en mars, le duo a riposté, atteignant le podium à Oulton Park, puis remportant Snetterton plus tôt ce mois-ci (les remportant pour leur deuxième victoire à Norfolk, questions) pour être deuxième du classement. Jeu sur.

“L’année dernière, nous nous sommes retrouvés là où il était le pro le plus rapide et j’étais le Am le plus rapide”, poursuit Broadbent. “Si nous pouvons le refaire, c’est incroyable, mais ce n’est pas aussi simple que de sauter dans la voiture et de le faire.”

Broadbent a aimé travailler avec Mutch et apprendre de lui

Broadbent a aimé travailler avec Mutch et apprendre de lui

Photo par : Prague

Bien que la Coupe de Prague soit l’objectif principal de 2022, ce n’est pas la seule activité de Broadbent sur la piste. Il a récemment déployé à nouveau le MX-5 pour concourir dans la classe Pocket Rocket de deux Cadwell Park Time Attacks. Il a réalisé le meilleur temps au premier tour de la catégorie au premier tour et le sixième au deuxième tour et prévoit également de concourir dans d’autres domaines.

Il a également récemment concouru avec GT Radial dans le championnat Fun Cup Endurance, terminant troisième à Oulton Park. Sa vidéo a été visionnée plus de 200 fois plus que le flux de la compétition.

“Pour moi, la course de clubs est le cœur du sport automobile”, explique-t-il. “Les concurrents ne sont pas là pour gagner de l’argent, tout est pour la passion. Les choses sont très calmes et hospitalières. La cible s’amuse sur le circuit et le peloton s’emballe. Vous ne vous souciez pas de ce que vous conduisez si vous faites une bonne course et la Fun Cup le fait vraiment. J’aimerais que plus de gens en soient conscients, surtout à ces niveaux.

Avec le défi du championnat de la Praga Cup à venir et une bonne performance à la fois en Fun Cup et en Time Attack cette année, il peut être surprenant que quelqu’un avec très peu d’expérience sur la piste puisse être si compétitif.

“Je pense que les adversaires des courses de sim peuvent être ceux qui assistent à un salon ou à un événement et essaient un appareil conçu pour rendre la foule folle”, suggère Broadbent. “C’est simplement venu à notre connaissance à ce moment-là.

“Si vous avez un cockpit de course sim correctement configuré et que vous passez quelques heures dessus, vous verrez immédiatement le lien [to the real world] et les avantages des tests dans l’espace virtuel. Nous utilisons même MoTeC lorsque nous nous entraînons à la maison.

“Les pistes de freinage et la courbure de la façon dont nous accélérons – tout cela est analysé sur un simulateur et nous faisons exactement la même chose en sport automobile. C’est une compétence directement transférable. »

Il est dans une position unique pour expliquer ce que cela fait de se déplacer de manière intensive au cours des dix dernières années d’utilisation de simulateurs et de passer à un championnat de sport automobile compétitif – en soulignant ce qui est similaire et ce qui ne l’est pas.

“Je dirais que l’Esport est encore plus compétitif dans votre esprit qu’à Prague, par exemple”, déclare Broadbent. “Dans de nombreux cas, les dirigeants d’Esports sont leurs propres ingénieurs et ils changent les paramètres et les stratégies à la volée. C’est plus lourd mentalement. Mais bien sûr, cela est compensé par le fait que votre corps peut être battu dans le monde réel.

Broadbent a combiné ses voyages à Prague avec une performance à la Fun Cup

Broadbent a combiné ses voyages à Prague avec une performance à la Fun Cup

Photo de James Roberts

“Je pense que si vous avez un esprit fort, il y a certainement une comparaison, et c’est quelque chose qui, je pense, m’a vraiment aidé. Quand je suis monté dans la voiture, je connaissais déjà les conseils de course et où garer la voiture. Je pense que le coureur de sim peut sauter à un niveau supérieur à celui de quiconque n’a jamais concouru auparavant.

“J’adorerais voir plus de gens sortir et montrer à quel point le sim-racing est un point d’entrée vraiment accessible pour le sport automobile.”

En plus de l’accent mis par Broadbent sur le passage du rallye sim au sport automobile, Broadbent a également lancé l’initiative Team87.

“Les sports mécaniques ne sont souvent ni bon marché ni faciles”, explique-t-il. “Team87 apportera, espérons-le, plus de concurrents au rallye sim.

“Enfin, nous aimerions essayer de piloter quelques voitures dans quelques séries de niveau club, conduites exclusivement par des pilotes de rallye, et montrer que ce talent existe. J’ai mes propres aspirations en sport automobile, mais mon vrai plaisir serait de voir plus de gens venir de la salle de simulation et j’espère pouvoir les aider.

“Nous nous sommes présentés à l’événement Miami Concours et le portier a vu le logo de Prague sur nos vêtements et a dit : ‘Jimmy Broadbent !’ C’est incroyable d’aller ailleurs dans le monde et de voir l’impact.” Marc Harrisson

Broadbent racing n’est pas seulement une pin-up de la communauté des courses de sim. Pour Prague, le partenariat a des avantages inattendus.

PLUS : à l’intérieur d’une voiture de sport tchèque légère qui marque le Royaume-Uni

“C’est vraiment excitant en Amérique que les gens sachent qui nous sommes”, explique Mark Harrison, PDG de Praga UK. “Nous nous sommes présentés pour l’événement Miami Concours et la personne à la porte a vu le logo de Prague sur nos vêtements et a dit” Jimmy Broadbent! “C’est incroyable d’aller ailleurs dans le monde et de voir l’impact.

Il est clair qu’engager quelqu’un dans le monde virtuel et s’engager dans le sport automobile peut fournir de solides résultats en course et toucher un public plus large en dehors des médias traditionnels du sport automobile, impliquant potentiellement un public plus jeune – et cela est démontré par l’augmentation du public.

Les fans des Sims et d’Esports verront le visage le plus reconnaissable du genre faire carrière, non seulement pour divertir les fans, mais aussi pour gagner de l’argenterie. Si quelqu’un peut réussir à combler le fossé entre la conduite à la maison et la conduite autour du monde, c’est bien Jimmy Broadbent.

L'implication de Broadbent a aidé la marque de Prague à se développer

L’implication de Broadbent a aidé la marque de Prague à se développer

Photo de Mick Walker

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