Restauration de l’écosystème : la plantation d’arbres a-t-elle porté ses fruits ?

La question de savoir quoi planter et où le planter, et s’il faut le planter du tout, devrait être dans l’esprit des planificateurs du rétablissement.

La question de savoir quoi planter et où le planter, et s’il faut le planter du tout, devrait être dans l’esprit des planificateurs du rétablissement.

Dans un article récent, l’auteur et journaliste Manu Joseph a utilisé le terme “beauté à faible enjeu” pour décrire la nutrition animale que la plupart des Indiens autorisent. Nous empruntons son terme pour l’étendre à une autre activité favorite d’un Indien soucieux de l’environnement. – plantation d’arbres.

Pendant des décennies, nous avons été inspirés par le fait que planter des arbres est une chose “verte”, un très gros outil pour les milliers de coupures que nous avons faites à l’environnement. Pour concilier les péchés environnementaux de la destruction de grandes forêts primaires, l’Inde s’est engagée à maintenir un tiers de ses terres, soit 95 millions d’hectares, sous couvert forestier et arboré d’ici 2030. Avec la Décennie des Nations Unies pour la restauration des écosystèmes (2021-30) et d’autres engagements mondiaux, les entités gouvernementales et non gouvernementales considèrent souvent les campagnes de plantation d’arbres comme une solution pour atténuer la crise climatique.

Les gouvernements successifs, à la fois au centre et dans l’État, ont cherché cela en tant que missionnaires, chacun luttant pour sa place sous les auvents ombragés des millions d’arbres qu’ils ont essayé de planter. En 2017, le gouvernement du Tamil Nadu a planté 68 lakh d’arbres dans l’État pour célébrer le 68e anniversaire du Premier ministre de l’époque, Jayalalitha. À l’occasion du 69e anniversaire de CM, le gouvernement a organisé un autre voyage de plantation pour planter 69 lakh arbres. Afin de ne pas prendre de retard, le gouvernement du Maharashtra a planté 13 millions d’arbres par mois en 2018. Des initiatives similaires ont été prises par de nombreux autres États, notamment l’Uttar Pradesh, le Gujarat, le Madhya Pradesh, l’Odisha et le Rajasthan. Bien que ces entreprises aient remporté les éloges des masses et des médias, il vaut la peine de gratter la surface de l’écorce brillante pour voir si la plantation d’arbres en Inde a vraiment été un succès en termes écologiques et sociaux.

Une récente étude à long terme dans l’Himachal Pradesh a montré que plus de la moitié des dépenses de plantation étaient gaspillées, soit en raison d’échecs de plantation, soit en raison de la plantation d’arbres aux mauvais endroits. Premièrement, les espèces à planter étaient souvent choisies pour de mauvaises raisons, le taux de croissance étant un facteur plus critique que l’adéquation écologique. Ainsi, des plantations d’eucalyptus en Australie, connues pour absorber l’eau, ont émergé dans toute l’Inde jusqu’à ce que certains États réalisent leurs effets négatifs sur les eaux souterraines et la fertilité des sols et interdisent les nouvelles plantations. Deuxièmement, même lors de la plantation d’espèces supposées indigènes, seule une poignée d’espèces étaient généralement sélectionnées et même plantées à des densités qui dépassaient de loin la plupart des écosystèmes couverts de forêts en Inde. En conséquence, de nombreuses plantations ont échoué ou ont été écologiquement catastrophiques.

Des ONG, des travailleurs sociaux et des écologistes plantent des semis dans l’État de Bengaluru à Ulsoor.

Par conséquent, la question de savoir quoi et où planter et s’il faut planter du tout devrait être au premier plan des planificateurs de la relance. Cependant, comme plusieurs études l’ont montré, la plupart des plantations sont planifiées comme des activités budgétaires plutôt que dans le cadre d’interventions dans le cadre d’une approche écosystémique. On soutient que l’omission la plus courante est la distinction entre le reboisement (plantation d’arbres sur des terres déboisées) et le boisement (plantation d’arbres là où les plantes n’étaient peut-être pas présentes historiquement). Cela semble être un problème mondial, où les habitats avec un couvert arboré naturellement clairsemé sont marqués comme ayant un potentiel pour la plantation d’arbres. En raison de la rareté des terres, les arbres sont souvent plantés dans des écosystèmes ouverts et naturels (ONE), tels que les prairies, les savanes, les arbustes et les prairies, considérés à tort comme improductifs ou dégradés. Dans le même temps, les gouvernements des États et central respectifs fixent des objectifs ambitieux d’augmentation du couvert forestier, obligeant les autorités locales à mettre en œuvre ces initiatives agressives de plantation d’arbres.

De telles interventions de reboisement écologiquement peu fiables menacent la biodiversité des écosystèmes. Par exemple, les espèces emblématiques des savanes indiennes sont une grande tribu indienne qui est maintenant en danger critique d’extinction et pourrait être au bord de l’extinction, en grande partie parce que son habitat n’a jamais été considéré comme protégé.

Très peu contestent l’idée que les forêts séquestrent efficacement le carbone. Il existe un large consensus au sein de la communauté scientifique sur le fait que l’une des mesures les plus puissantes pour atténuer le changement climatique consiste à maintenir l’intégrité des forêts matures en stoppant la déforestation. Il s’ensuit que certains des plus grands programmes gérés par le gouvernement indien, y compris le programme de compensation de reboisement, qui promeut les activités de reboisement et de régénération pour compenser les terres non forestières, peuvent ne pas être le climat naturel le plus efficace. la solution.

Il existe d’autres problèmes associés au boisement qui vont au-delà de l’écologie. Cela conduit souvent à la double relocalisation des personnes qui perdent d’abord le droit de couper leurs terres puis de planter sans compensation adéquate. L’Inde compte plus de 80 millions d’éleveurs et la plus grande population de bétail au monde, qui dépend d’écosystèmes naturels ouverts. Les programmes de boisement qui restreignent l’accès aux terres communes marginalisent ces communautés en ignorant leur dépendance et leur connaissance de ces écosystèmes.

Il y a donc deux problèmes principaux avec les plantations mises en place par le gouvernement et soutenues par la société civile : le manque de compréhension des habitats naturels et la conception d’interventions spécifiques au contexte, et le manque de suivi/évaluation des interventions en termes de conservation de la biodiversité, des niveaux d’eau et puits. – appartenant aux collectivités locales.

Les plantations d’arbres devraient viser spécifiquement à fournir une valeur ajoutée dans les zones où de nombreux changements anthropiques d’utilisation des terres ont déjà eu lieu. Par exemple, les bords de route, les autoroutes, les centres-villes, les écoles ou les hôpitaux peuvent être de meilleurs endroits pour planter des arbres. Cependant, les écosystèmes ouverts naturels ne devraient pas être davantage modifiés par l’utilisation des terres par des interventions non scientifiques et mécaniques qui pourraient avoir des effets néfastes. En adoptant une approche écosystémique de la restauration, nous espérons inciter les bienfaiteurs à ne plus planter d’arbres à adopter une approche socio-écologiquement responsable de l’utilisation des terres.

(Abi Vanak est chercheur principal à l’ATREE et Anuja Malhotra est analyste politique à l’ATREE)

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