Les meilleures choses à faire à St Thomases

Une fois que vous avez atterri sur les rives idylliques de Saint-Thomas, vous passerez probablement une grande partie de votre voyage sur la plage.

Mais avec son histoire historique, sa riche culture et sa faune, il y a bien plus à faire sur cette île que simplement manger, se baigner, dormir et répéter (bien qu’il n’y ait certainement rien de mal à cela). Voici 15 façons de profiter au maximum de votre voyage au cœur battant des îles Vierges américaines : nos sélections des meilleures choses à propos de Saint-Thomas.

Magasinez Charlotte Amalie dans la rue principale

Charlotte Amalie est l’un des ports de croisière les plus fréquentés des Caraïbes, avec ses boutiques situées entre les bâtiments coloniaux danois colorés de Main Street. La plupart des visiteurs se dirigent vers des endroits comme AH Rice, qui vend gratuitement des montres, des bijoux, du tabac et de la liqueur, mais il y a aussi des endroits plus insolites qui valent probablement le détour. Parmi les meilleures, la galerie Camille Pissarro, située dans la maison d’enfance d’un célèbre impressionniste dano-français. L’exposition présente des reproductions de ses scènes de St Thomas avec des œuvres d’artistes contemporains de l’USVI.

Êtes-vous prêt à planifier? Inscrivez-vous à notre newsletter hebdomadaire et bénéficiez de 20% de réduction sur votre prochain guide.

Baignade dans la baie de Magens

Bien que ce soit l’une des rares plages de Saint-Thomas qui nécessite un droit d’entrée, un voyage à Magens Bay vaut chaque centime. Aucune autre bande de sable USVI ne se trouve au bout d’une crique aussi profonde, offrant à Magens un décor époustouflant de monticules vert émeraude. Avec des sauveteurs, des tables de pique-nique, des vestiaires, des sports nautiques et des restaurants, l’endroit a tout ce dont une famille pourrait avoir besoin pour passer une journée entière sur le sable nacré.

Boire et dîner à Frenchtown

Les français de l’île, les huguenots qui ont émigré de St-Barth à St Thomas au milieu du XIXe siècle, ont d’abord installé cette communauté de maisons à colombages peintes de couleurs vives sur le côté ouest du port de Charlotte Amalie. Aujourd’hui, on trouve plusieurs bonnes tables dans ce quartier de pêcheurs surplombant l’eau, dont le bistrot de fruits de mer Oceana. Frenchtown Brewing propose également des bières artisanales (essayez Citrus Hop Alley IPA) et une longue carte des vins au restaurant The Twisted Cork.

Faites une excursion d’une journée au parc national des îles Vierges

Bien que Saint-Thomas soit très développé, les deux tiers de Saint-Jean voisin sont protégés dans le parc national des îles Vierges, ce qui en fait un endroit fantastique pour échapper à la foule. Les randonnées populaires d’une demi-journée dans le parc incluent le sentier Lind Point, qui s’étend de la plage de lune de miel séparée du port de ferry de Cruz Bay, et le sentier Reef Bay, qui traverse une forêt dense jusqu’aux pétroglyphes anciens et au sucre plus récent. -ruines du moulin. Les plus petits sentiers naturels de Cinnamon Bay et de Francis Bay sont parfaits pour les plus petits.

Découvrez l’histoire de l’USVI à Fort Christian

Cette impressionnante forteresse en briques rouges, Charlotte Amalies, remonte à 1672, lorsqu’elle était utilisée comme bastion du gouvernement dano-norvégien qui régnait sur l’île à l’époque coloniale. Aujourd’hui, il abrite un petit musée sur l’histoire complexe des îles Vierges, de ses premiers peuples autochtones aux esclaves amenés pour travailler dans les vergers de canne à sucre d’Afrique de l’Ouest. Considérez-le comme une étape importante pour contextualiser votre expérience, surtout si vous vous pré-inscrivez pour une visite guidée.

Calypso est la bande originale de la vie de Saint Thomas – en particulier pendant le carnaval en avril ou en mai © TalbotImages / Getty Images

Écoutez la musique calypso

La musique de Calypso est la bande originale de la vie des îles Vierges. De nombreuses stations embauchent des groupes chaque semaine certaines nuits, notamment Bolongo Bay Beach Resort et Ritz Carlton’s Coconut Cove. Vous pouvez également trouver des groupes de steel pan qui se produisent à Frenchtown ou à Yacht Haven Grandes. Cependant, le meilleur moment pour écouter du calypso est pendant les célébrations du carnaval qui durent un mois (généralement en avril ou mai), lorsque des artistes se disputent des titres tels que Calypso Monarch ou Best Junior Calypsonian.

Montez les “99 marches”

Montant de Kongens Gade le long de maisons historiques jusqu’à une vue panoramique surplombant le port de Charlotte Amalie, cette rue en escalier – ou fregang, comme les appelaient les Danois – est l’une des meilleures activités gratuites à faire sur l’île. Les bougainvilliers et les hibiscus débordent sur le chemin de clôture en bois, ce qui en fait une promenade atmosphérique avec de nombreux endroits romantiques pour prendre des photos. Oh, et si 99 étapes semblent beaucoup, le nombre réel est 103.

Kayak de lagon de mangrove à Cas Cay

La réserve marine de Cas Cay-Mangrove Lagoon sur la côte sud-est de St Thomas est un endroit idyllique pour une balade matinale. En rampant dans les ruelles étroites des mangroves, vous pouvez rechercher des oiseaux colorés, tels que l’oiseau tropical vert des Caraïbes ou à poitrine rouge. Virgin Islands Ecotours organise des excursions en kayak à travers le lagon de la mangrove, qui comprennent la plongée en apnée autour de l’épave et un court voyage à Cas Cayl inhabité. Ils louent également des kayaks ou des planches à pagaie pour des aventures maison.

Faites un tour gastronomique

À première vue, St. Thomas peut sembler dépassé par les restaurants généraux servant des pizzas, des hamburgers et des salades César. Cela est dû au fait que la cuisine traditionnelle antillaise a tendance à être loin du bord de mer. Si vous avez besoin d’aide pour trouver des saveurs locales, faites-vous aider par les guides de St. Thomas Food Tours, qui vous présenteront tout, des gâteaux au rhum aux friteuses et aux collations lors d’un voyage de deux heures et demie autour de Charlotte Amalie.

Les gens plongent dans l'eau bleue à côté d'un catamaran sur le sable dans le parc national de Buck Island, St Croix, US Virgin Islands, USA
La location de bateaux vous permet d’explorer les îles extérieures, les récifs lointains et les plages abandonnées © Malachi Jacobs / Shutterstock

Réservez un bateau pour explorer plus loin

La navigation de plaisance est l’une des activités les plus populaires de St. Thomas, car c’est le seul moyen pratique d’explorer les îles et les récifs éloignés. Les itinéraires typiques tournent autour de la plongée en apnée (peut-être Lovango Cay, Buck Island ou Little St James) ou du saut dans les bars (peut-être au Jost Van Dyke de White Bay ou dans un restaurant flottant comme Pizza Pi). La plupart des voyages charter partent des marinas près de Red Hook ou de Benner Bay à l’est de St. Thomas, car les voyages ont tendance à se diriger vers St. John ou les îles Vierges britanniques.

Soyez culturel à Tillett Gardens

Loin du cercle touristique typique du secteur Anna’s Retreat, cette colonie colorée d’artistes attire les hippies, les penseurs et les étrangers de l’île pour toutes sortes d’activités créatives. Il n’y a pas seulement un théâtre de 150 places, mais aussi une galerie d’art avec des cours de peinture, des cafés pittoresques et de la musique reggae le week-end. Assurez-vous de visiter le Mango Tango à proximité, où la qualité de l’art contemporain exposé dépasse de loin tout ce que vous trouverez au centre-ville de Charlotte Amalie.

Profitez d’une vie nocturne moins touristique à Red Hook

Lorsque Charlotte Amalie prend vie pendant la journée, elle garde Red Hook, qui empêche la fête jusqu’au soir. Cette petite ville portuaire de l’East End est un endroit où les insulaires passent du temps après une soirée touristique de croisière à jeter du rhum et du coca sur des favoris de longue date comme le Duffy’s Love Shack sur le thème du tiki, qui se dit “le meilleur laboratoire de parc au monde”. Les autres options de fin de soirée incluent Tap & Still (pour la bière artisanale) et Island Time Pub (vue sur le port au clair de lune).

Tortue de mer sous l'eau, d'en haut, dans les eaux de St Thomas, îles Vierges américaines, Caraïbes, États-Unis
Après une baignade avec les tortues, prenez une bière avec les locaux au Brewers Bay Bar © Sherry Conklin / Shutterstock

Plongée en apnée avec les tortues de mer à Brewers Bay

Derrière l’aéroport – et devant l’Université des Îles Vierges – Brewers Bay a toujours attiré plus de locaux que de touristes. (C’est peut-être pour cette raison que toutes les tortues de mer et les lévriers pensent que c’est l’un des endroits les plus sûrs pour nager ?) Cet endroit modeste est un endroit idéal pour respirer la vie insulaire avec de la bière et du pâté. (pâtisseries frites farcies à la viande) d’un chariot de nourriture après avoir passé du temps à interagir avec des fruits de mer.

Voir où les Caraïbes et l’Atlantique se rencontrent

Il y a une petite bande de sable à la pointe ouest sauvage de Saint-Thomas, où la mer des Caraïbes et l’Atlantique se rencontrent. Connue sous le nom de Mermaid Chair, cette USVI est l’un des secrets les mieux gardés. Cette rare plage à deux côtés (mieux vue à marée basse) est accessible par une randonnée de 1,3 mile (2 km) qui commence dans la réserve de Botany Bay, descendant vers des points de vue spectaculaires et des criques rocheuses tranquilles. De bonnes chaussures sont indispensables.

Prendre le ferry pour Water Island

À seulement 15 minutes en ferry de Saint-Thomas, la petite île de l’eau semble agréablement isolée, avec quelques boutiques ou restaurants et seulement 200 résidents permanents voyageant en voiturette de golf. De grandes randonnées à pied, à vélo et en kayak sont attendues, ainsi que trois plages de sable, dont la plus célèbre, Honeymoon Beach, prend vie à midi alors qu’elle se gonfle de voyageurs assoiffés. Le terrain de camping des îles Vierges, un éco-complexe avec des cottages en bois et en toile autonomes, est l’une des rares expériences passionnantes dans les Caraïbes et un lieu de séjour idéal.

Leave a Comment