Il n’y a pas de place pour l’ennui dans le nouveau livre de Mala Kumari Up the Mountains of India-Art-and-Culture News, Firstpost.

Mala Kumari Up dans les montagnes de l’Inde tire ses connaissances de divers domaines tels que la géologie, l’histoire, la botanique, la géométrie, la météorologie et plus encore.

Vous aimez la plage ou la montagne ? Les gens posent souvent cette question lorsqu’ils apprennent à connaître les destinations de vacances préférées des autres. J’étais plutôt un homme de plage, mais je suis devenu un homme de montagne – celui qui regarde rêveusement les sommets depuis un café lointain et admire leur beauté, mais n’a aucun intérêt à les escalader ou à les conquérir.

Si vous êtes un alpiniste, cherchez un nouveau livre de Mala Kumar Dans les montagnes de l’Inde (2022), publié par Hachette India. Il vise à vous emmener dans un “voyage amusant et factuel à travers les principales chaînes du pays” – l’Himalaya, la Trans-Himalaya, Aravall, Vindhyas, Satpur, les montagnes du Nord-Est, les Ghâts orientaux et les Ghâts occidentaux.

Kumar écrit : « Les gens dépendent fortement des montagnes pour l’eau douce, l’hydroélectricité, le bois et l’approvisionnement alimentaire. Les montagnes affectent le climat du monde entier en passant ou en bloquant les vents de mousson. Il souligne également que les montagnes abritent de nombreux animaux, oiseaux, insectes, arbres et plantes – et, bien sûr, des personnes.

On nous dit qu’en 2016, Javed Ahmed, Rajashree Khalap et Sumukha JN ont découvert une espèce d’araignée qui ressemblait à un chapeau de tri dans les histoires Harry Potter de JK Rowling. Cette espèce a été trouvée dans la forêt sacrée du Ghat occidental, plus précisément dans la région de Shivamogga au Karnataka. Parce que ces trois personnes sont Harry Potter les fans ont nommé l’araignée Eriovixia gryffindori. Rowling était très heureux d’entendre cela. Kumar, qui ressemble lui-même à un fan de Potter, écrit : « Cette araignée est un petit imitateur intelligent et peut ressembler à un morceau de feuille séchée ; avec ce camouflage, il n’a certainement pas besoin du manteau d’invisibilité.

Il identifie également plusieurs communautés qui vivent dans les montagnes, en dépendent pour leur subsistance et les respectent. Parmi eux se trouvent les Sherpas, un “peuple ethnique descendant des anciens colons du plateau tibétain il y a environ 6 000 à 9 000 ans”. Si vous êtes passionné par la randonnée dans l’Himalaya, vous les avez peut-être même croisés.

Kumar ajoute: “Leurs jambes agiles, leur endurance physique inhabituelle en haute montagne, leur connaissance des montagnes et leur capacité à lire la météo exacte en ont fait les guides de voyage les plus fiables de l’Himalaya.” Cependant, il nous avertit de ne pas supposer que tous les sherpas assumeront le même travail. Les stéréotypes sont mieux évités.

Vous pouvez également lire sur la tribu Idu Mishmi dans le nord de l’Arunachal Pradesh dans ce livre. Ils “protègent et entretiennent” les forêts des monts Mishmi à “l’intersection du nord-est de l’Himalaya et de la chaîne de montagnes Indo = Myanmar”. J’ai été surpris de lire l’existence d’animaux appelés “binturongs”. Kumar mentionne qu’ils sont aussi appelés “ours ours”, bien qu’ils ne soient ni des chats ni des ours. Son passionné de cuisine nous livre des informations insolites et amusantes. Apparemment, les trains de binturon sentent le pop-corn graissé au beurre.

J’ai aimé le livre car il s’appuie sur une variété de domaines de connaissances, tels que la géologie, l’histoire, la botanique, la géométrie, la météorologie, etc. L’auteur apporte des faits et des chiffres, mais les équilibre toujours avec des histoires et des anecdotes. Ayant écrit plus de 40 livres d’images pour enfants et édité de nombreux autres pendant une décennie, il sait garder l’attention du lecteur. Il n’y a pas de place pour l’ennui, même si son livre ne peut pas être qualifié de parchemin.

Dans ce livre, vous pouvez lire sur les anciens royaumes bouddhistes, les fleurs de rhododendron, un parc national flottant, des sculptures taillées dans les rochers, des glaçons, des grottes utilisées par les voleurs pour stocker leurs objets de valeur et des sources chaudes dans les montagnes. Vous rencontrerez des grimpeurs, des défenseurs de l’environnement, des ingénieurs, des historiens, des commerçants, des auteurs et des voyageurs – qui ont tous contribué d’une manière ou d’une autre à notre compréhension actuelle des montagnes indiennes.

Peut-il y avoir un livre sur les montagnes en Inde sans une discussion sur les stations de montagne et les chemins de fer de montagne ? Définitivement pas! L’auteur écrit sur le Darjeeling Himalayan Railway, le Nilgiri Mountain Railway, le Kalka-Shimla Railway, le Matheran Hill Railway et “d’autres voyages en train montrant les montagnes indiennes”. Un exemple est le Sanghamitra Express entre Bengaluru et Pataliputra, qui “traverse les collines et les forêts de la chaîne Satpura avant d’atteindre Itars dans le Madhya Pradesh”. Comme vous pouvez le voir, Kumar est un écrivain talentueux qui sait exactement comment évoquer l’esprit d’un lieu et nous exciter tous.

Kumar attire également l’attention sur les dangers auxquels sont confrontées les montagnes et sur ce que nous pouvons faire pour en prendre soin. Sa liste d’idées comprend des randonnées conscientes, un journal de la nature, apprendre à connaître les habitants des montagnes, acheter des produits éthiques fabriqués en montagne et visiter des réserves naturelles et des parcs en montagne pour les aider à gagner leur vie. J’ai été ravi de lire cette liste car elle m’a rappelé les souvenirs de mon séjour à McLeodganj, Dharamkot et Bhagsus. En plus des montagnes, j’ai été ému par des personnes qui ont volontairement défriché les montagnes, ramassé les ordures laissées par les randonneurs, et les ont recyclées ou éliminées en toute sécurité. Ce sont de beaux endroits, mais nous devons arrêter de jeter des déchets pour les garder beaux.

Chintan Girish Modi est journaliste, commentateur et critique littéraire.

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