Des bandicoots dorés ont été relâchés dans le parc national de Sturt après un siècle d’extinction locale

Le parc national de Sturt, dans l’extrême nord-ouest de la Nouvelle-Galles du Sud, est en train d’être transformé en réserve environnementale grâce à un projet visant à ramener les animaux locaux qui habitaient autrefois la région.

Un programme de désert sauvage de 10 ans dirigé par le gouvernement de l’État et l’Université de la Nouvelle-Galles du Sud a vu 27 oiseaux dorés sauvages quitter les buissons de l’intérieur de l’Australie occidentale.

Avec l’aide de deux gardes forestiers indigènes WA Martu, Ruth Wongawol et Valdera Morgan, les écologistes Reece Pedler et Rebecca West ont guidé les animaux dans leur cheminement vers une réintégration réussie dans une caisse exempte de parasites.

Les bandicots ont été transportés de WA par avion charter avant d’être relâchés en NSW.(Livré: Déserts sauvages de l’UNSW)

Les épouses de Martu Wiluna, qui sont gardes forestiers à la Tarlka Matuwa and Piarku Martu Aboriginal Corporation, gardaient les animaux qui voyageaient en avion pour atteindre leur destination.

La famille et les invités se tiennent devant l'avion au bord de NSW.
Ruth Wongawol et Valdera Morgan (à droite) avec les enfants de Reece Pedler et Rebecca West, la gouverneure Ellie (2e à partir de la gauche) et des écologistes.(ABC Broken Hill : Jonathon Poulson)

En attachant de minuscules émetteurs radio autour de la queue des animaux, l’équipe peut surveiller leurs mouvements et leur comportement.

“Les regarder nous donne une chance de les peser, de vérifier s’ils ont assez mangé, et nous vérifierons également ces sacs pour voir si nous avons des enfants”, a déclaré le Dr Pedler.

Les animaux indigènes font la promotion de tout le pays

Les petits mammifères n’ont pas habité la région depuis plus d’un siècle après que des prédateurs étrangers ont été amenés en Australie pour chasser la région jusqu’à l’extinction.

“Les lapins ont envahi la région dans les années 1890 et peu après les chats et les renards.

“[Add] partie des conséquences de la colonisation européenne avec des moutons et des bovins, et nous avons perdu beaucoup de ces espèces étonnantes.

Un écologiste étudiant observe des bandits sauvages à la périphérie de NSW.
Les étudiants écologistes de l’UNSW utilisent un équipement de surveillance radio pour surveiller les animaux.(ABC Broken Hill : Jonathon Poulson)

Le Dr Pedler a déclaré que les animaux indigènes jouent un rôle important dans le maintien de la santé de l’écosystème du désert.

“Ils jouent un rôle très important en infiltrant l’eau dans le sol et en piégeant les graines et les feuilles mortes, etc.”, a-t-il déclaré.

“Il est très important qu’ils reviennent dans ce paysage en raison à la fois de leur valeur intrinsèque et du rôle qu’ils jouent dans cet écosystème.”

La pluie est une bénédiction dans le désert

Une image de drone d'un paysage verdoyant près du coin de Cameron.
Le paysage rouge sec et sec de la partie ouest de NSW a été répandu en raison de la pluie dans le passé.(Équipé)

Rebecca West, qui travaille avec Wild Deserts depuis cinq ans, a déclaré qu’elle n’avait jamais vu cette partie du pays aussi verte.

Le projet de restauration du programme implique tout un ensemble d’animaux connus pour avoir vécu dans la région, notamment la moule à queue poilue, le plus grand bilby et le bandicoot de Shark Bay.

“Dans les années à venir, nous aurons un rat bâton, pénétrant dans le béton et un occidental”, a déclaré le Dr West.

De grands espoirs de réintégration avec les prédateurs

Les chercheurs disent que l’objectif final idéal des animaux est de prospérer en dehors d’une libération sans parasites, conçue pour les aider à s’adapter à la terre sans risque de prédateurs.

Inscrivez-vous sur la clôture du parc national de Sturt.
Des bandicoots ont été relâchés dans une zone de 20 kilomètres carrés sans prédateurs.(ABC Broken Hill : Bill Ormonde)

Une façon d’y parvenir est d’utiliser une méthode d’intégration lente qui couvre une zone intermédiaire de 10 000 hectares avec peu de chats sauvages.

“Il peut être utilisé comme tremplin pour les emmener dans le paysage plus large du parc national de Sturt et au-delà”, a déclaré le Dr West.

Bien que le projet ait réussi à réintégrer et à repeupler ces animaux locaux dans la région, les écologistes reconnaissent qu’il s’agit d’une tâche ambitieuse à développer derrière leurs clôtures.

“Il y a beaucoup à apprendre et beaucoup à gérer, et c’est le Saint Graal de la réintroduction de la science.”

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