Un brillant succès quand les bandicoots dorés retournent dans le désert

Les Golden Bandicoots sont retournés dans le désert de Strzeleck à l’extrême ouest de NSW après une absence de 100 ans grâce à une équipe de déserts sauvages, une collaboration entre des chercheurs de l’UNSW Sydney et le NSW National Parks and Nature Service.

Vingt-sept bandits dorés Isodon auratus a été rendu au parc national de Sturt le 30 juin 2022. Ces bandicoots brun doré de la taille d’un cobaye sont logés dans des buissons épais et des spinifex, jouant un rôle important dans l’écosystème du désert. Les bandicoots dorés creusent leur nourriture, comme les graines, les insectes, les tubercules et les champignons, et retournent ainsi le sol, aidant les nutriments à circuler et à se développer.

“Ces bandicoots dorés sont des ingénieurs de l’écosystème, et leur absence de l’écosystème désertique est certainement passée inaperçue”, a déclaré le Dr Rebecca West, écologiste en chef chez Wild Deserts. “Ils bénéficient également de bonnes conditions et peuvent se reproduire toute l’année.”

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Les bandicoots dorés ont été déplacés d’un sanctuaire de faune et de prédateurs dans la réserve naturelle indigène de Matuwa Kurrara dans la région de Martu, au centre de l’Australie occidentale.

“Leurs bandits dorés se portent très bien dans un environnement désertique comme le parc national de Sturt”, a déclaré le Dr West. “Nous avons communiqué avec les propriétaires traditionnels de Matuwa (Tarlka Matuwa Piarku Aboriginal Corporation (TMPAC)) au début de la planification de cette relocalisation. Nous avons également travaillé en étroite collaboration avec nos collègues du Département de la conservation de la biodiversité et des attractions de WA pour organiser la logistique de cette relocalisation.

Le voyage de Matuwa aux déserts sauvages a été un long voyage de près de 2 000 kilomètres et une journée complète en charter.

Réseau de récupération du gouvernement NSW

Le projet du parc national de Sturt fait partie du projet de 40 millions de dollars du gouvernement NSW Wild Carnivore Free Area Partnership visant à ramener dans la nature au moins 13 espèces de mammifères actuellement éteintes dans la NSW.

Le secrétaire à l’environnement de NSW, James Griffin, a déclaré que la dernière libération d’oiseaux dorés dans le parc national de Sturt signifie que neuf espèces de mammifères qui n’ont pas été vues dans les parcs nationaux de NSW depuis environ un siècle sont maintenant revenues à leur place.

“La zone du parc national de Sturt fait partie du réseau de reboisement du gouvernement NSW, qui crée 65 000 hectares de zones sauvages sans prédateurs dans sept parcs nationaux, offrant des avantages significatifs pour la conservation de plus de 50 espèces menacées”, a déclaré M. Griffin.

“Ces bandicoots dorés sont la neuvième espèce éteinte que nous avons rétablie dans le parc national de NSW, ce qui est une étape importante dans notre travail pour inverser l’extinction dans cet état.

“Il est incroyable que trois ans seulement après que le gouvernement de la Nouvelle-Galles du Sud a repeuplé le premier mammifère dans nos zones fauniques, nous avons déjà neuf espèces qui avaient déjà disparu de la Nouvelle-Galles du Sud dans les parcs nationaux.”

Un émetteur radio de 2 grammes est attaché à la queue de chaque bandicoot afin qu’ils puissent être surveillés après leur libération. Photo : incluse.

Le parc national Wild Deserts Sturt a créé l’une des plus grandes zones sans faune d’Australie, avec deux zones protégées spéciales clôturées de 2 000 hectares qui ont éliminé toute la faune et réduit la pression de pâturage.

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“Grâce aux spécimens du musée et aux enregistrements de sous-fossiles, nous savons que le bandicot doré vivait ici dans le parc national de Sturt, mais il a disparu depuis plus de 100 ans”, a déclaré le Dr Reece Pedler, coordinateur du Wild Desert Project. .

“Les chats sauvages, les renards, les lapins et les changements dans la pression de pâturage ont conduit à leur extinction. Maintenant qu’ils sont partis, nous avons une excellente occasion de les faire revenir.

Les chardonnerets fusionnent avec trois autres espèces de mammifères localement éteintes qui ont été relocalisées avec succès dans ces zones protégées clôturées du parc national de Sturt : l’arbuste commun, le bandicoot de Shark Bay et la moule à queue poilue.

“Les fortes pluies des deux dernières années ont vraiment donné vie au désert, fournissant des ressources fantastiques pour que les grappes dorées de leur maison occidentale puissent s’installer”, a déclaré le Dr West.

Dr Rebecca West et Dr Reece Pedler dans le parc national de Sturt

Dr Rebecca West et Dr Reece Pedler de Wild Deserts. Photo : incluse.

Communication culturelle et échanges entre groupes de propriétaires traditionnels

Le Dr Dorian Moro, responsable de l’environnement de TMPAC à Matuwa, a déclaré : « Matuwa est un lieu important pour Wiluna Martu pour des raisons à la fois culturelles et écologiques. Wiluna Martu Rangers est fière de voir les animaux sains de son pays partagés avec des propriétaires traditionnels ailleurs en Australie.

Les bandicoots étaient accompagnés dans leur voyage par deux Rangers TMPAC Wiluna Martu, qui ont aidé les chercheurs à piéger les bandicoots à Matuwa et à les transporter dans les déserts sauvages. Des représentants de Wongkumara et de Maljangapa, propriétaires terriens traditionnels du parc national de Sturt, ont accueilli les Wiluna Martu Rangers et les bandicoots dorés sur leurs terres. La relocalisation a été une occasion importante de créer et d’échanger des liens culturels entre ces groupes de propriétaires traditionnels. Le bandicoot doré était une espèce importante pour les peuples de Wongkumara et de Maljangapa, et cette relocalisation répond à ses ambitions de les renvoyer dans leur pays.

L’arrivée d’une quatrième espèce localement éteinte dans les déserts sauvages est une autre étape importante dans la restauration des déserts.

“C’est tellement excitant de voir un autre bloc de construction revenir dans le réseau trophique, restaurer ce désert dans le parc national de Sturt et aider à sauver l’espèce”, a déclaré le professeur Richard Kingsford, chef de projet pour les déserts sauvages. “C’est aussi l’un de nos principaux objectifs d’unir les gardiens traditionnels de ce pays, et cette translocation interculturelle l’embrasse vraiment.”

Après la tombée de la nuit, 27 bandits dorés ont été relâchés dans une ouverture sauvage du désert.

“Nous utilisons du ruban adhésif respirant pour attacher un émetteur radio de 2 grammes à chaque queue du bandicoot afin de pouvoir les surveiller après leur libération”, a déclaré le Dr West. “Cela nous donne des informations très importantes sur la manière dont les bandicoots seront introduits dans les deux prochains mois.”

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