Table ronde sur la faune : comment le changement climatique et le développement affectent la migration des animaux

Les mouflons d’Amérique, comme ceux du troupeau d’East Vail, utilisent les versants sud en hiver car ils sont souvent sans neige.
Rick Spitzer / Pour le Vail Daily

Quand les gens pensent à la migration, ils pensent souvent aux animaux dans un monde qui parcourt d’énormes distances. Certaines de ces migrations sont étonnantes. Ils impliquent des milliers ou des millions d’animaux et sont des exploits d’endurance incroyables. La migration consiste souvent à se déplacer d’un type d’habitat à un autre. Les animaux migrent pour trouver de la nourriture, des aires de reproduction ou des conditions plus vivables.

La migration la plus connue est appelée Grande Migration. C’est un mouvement de plus de 2 millions de gnous avec un grand nombre de zèbres et un plus petit nombre de gazelles et d’impalas différents. Il s’agit d’un mouvement projeté d’environ 620 milles. La migration passe par le Serengeti en Tanzanie et le Massai Mara au Kenya. Les animaux suivent la pluie et cherchent l’herbe dont ils ont besoin pour survivre. Le grand nombre d’animaux est la raison pour laquelle on parle de grande migration.

Mais la distance est un court trajet par rapport à ce que font certains animaux.



Le record de distance est dans le cercle polaire arctique. Ce petit oiseau gris et blanc migre sur 25 000 milles des aires de reproduction de l’Arctique vers l’Antarctique en été.

Pour les animaux terrestres nord-américains, le caribou voyage chaque année entre la toundra et les forêts entre l’Alaska et le Canada. Le cycle annuel parcourt jusqu’à 3 000 milles. Le temps de migration des troupeaux de porcs-épics est le plus long parmi les mammifères terrestres.



Des étés plus chauds et plus secs augmentent le nombre de dendroctones du pin et prolongent la saison, ce qui leur permet de causer plus de dégâts.
Rick Spitzer / Pour le Vail Daily

Il y a beaucoup d’animaux qui migrent et certains d’entre eux sont ici au Colorado. Ces espèces ne peuvent pas dépasser de grandes distances ailleurs, mais elles migrent pour les mêmes raisons que les autres espèces.

La grande faune du Colorado parcourt des routes séculaires pour trouver de meilleurs aliments, le lieu de naissance de leurs petits ou de meilleures conditions environnementales. Certains passent de hauteurs hivernales inférieures à des hauteurs estivales plus élevées. Ils peuvent aussi simplement se déplacer pour trouver du fourrage qui verdit au fur et à mesure que l’été avance. Pour chaque 1 000 pieds d’altitude, la température baisse d’environ 5,5 degrés. Cela signifie que l’été arrive un jour plus tard et l’automne arrive un jour plus tôt pour chaque augmentation de 100 pieds.

Les wapitis et autres gros gibiers peuvent se retrouver dans les corridors, qui les emmènent vers un habitat hivernal désormais bien établi qui n’est plus une nourriture et un refuge.
Rick Spitzer / Pour le Vail Daily

Il existe également une énorme différence de température et d’humidité entre les versants nord et sud. Cette différence de microclimat a un impact majeur sur la végétation existante. Les versants sud sont plus chauds et plus secs en raison de la lumière directe du soleil. Les pentes sud du comté d’Eagle sont souvent couvertes d’herbes, de granges et d’arbustes. Les pentes nord sont plus susceptibles d’avoir des conifères et des blessures.

Les colibris migrant selon un calendrier historique peuvent atteindre leur habitat d’été s’ils découvrent que de nombreuses fleurs ont déjà fleuri en raison du réchauffement climatique.
Rick Spitzer / Pour le Vail Daily

Il existe également une grande différence d’humidité entre les pentes et le fond de la vallée. L’humidité se déplace vers le bas. Les fonds de la vallée sont également plus proches des eaux souterraines. Les plantes dans ces zones sont plus susceptibles d’être des graminées et des saules, fournissant une source de nourriture différente de celle des coteaux.

Les animaux peuvent utiliser les pentes sud et le fond des vallées pour obtenir de la nourriture, comme des herbes et des provisions, mais se déplacent à l’intérieur des pentes nord pour les protéger des prédateurs. Ils peuvent également se déplacer des pentes sud chaudes vers les pentes nord plus fraîches en été. Le mouvement peut également avoir lieu des versants nord vers les prairies ouvertes au fond de la vallée. Une partie de ce mouvement s’effectue au cours d’un cycle quotidien de 24 heures.

Le paysage montagneux et les altitudes extrêmes du Colorado créent une situation où les plages d’hiver sont plus proches des plages d’été. Pour cette raison, le gros gibier ne se déplace pas aussi loin que les animaux vivant dans les prairies et les prairies ouvertes pour trouver le microenvironnement nécessaire. Les routes migratoires ont tendance à être plus courtes et plus étroites. C’est un avantage car les animaux n’ont pas besoin d’autant d’énergie pour passer des habitats d’été aux habitats d’hiver. Cela permet un taux de survie plus élevé pendant les longs hivers.

Pendant les mois d’hiver, plusieurs grandes écluses sont en mouvement. Le troupeau de cornes près de Toponus dans le comté de Routt s’est déplacé vers Burns dans le comté de North Eagle en hiver. Les élans se déplacent chaque année des hautes Alpes vers les prairies du comté d’Eagle. En hiver, de grandes cornes se déplacent des Alpes montagneuses vers les pentes sud inférieures. Les cerfs mulets se déplacent également vers les pentes sud du comté en hiver

Ces animaux migrateurs sont maintenant confrontés à de nombreuses choses qui n’étaient pas un problème au siècle dernier. Certains de ces changements affectent la survie de la faune.

Le changement climatique modifie notre environnement de plusieurs façons. Des étés plus longs, des sécheresses et des températures plus chaudes modifient notre environnement de manière alarmante. Certaines de ces choses ont un impact majeur sur les animaux migrateurs.

Les cerfs et autres animaux sauvages ont des habitats spécifiques qui disparaissent là où ils mettent bas et élèvent leurs petits.
Rick Spitzer / Pour le Vail Daily

Certaines migrations sont dues à une modification de la durée du jour. La migration commence à peu près à la même date chaque année en raison du nombre d’heures d’ensoleillement. Le problème est que la végétation ne suit pas ce déclencheur. La température et l’humidité sont les déclencheurs d’une plante. Les animaux migrateurs, en particulier les oiseaux, peuvent atteindre leur environnement estival pour découvrir que bon nombre de leurs sources de nourriture ont déjà fleuri ou sont devenues des graines. La sécheresse fait brunir certaines de ces plantes plus tôt ou ne fournit pas aux animaux la valeur nutritive dont ils ont besoin.

Les températures plus élevées et les sécheresses affectent directement nos forêts car les arbres n’ont pas l’humidité dont ils ont besoin. Des températures plus élevées rendent plus difficile la rétention d’humidité dans les feuilles et les aiguilles. De plus, un plus grand nombre d’insectes qui attaquent les arbres survivent. Les dendroctones du pin n’avaient généralement qu’un seul cycle de vie pendant les mois d’été. Ils produisent maintenant deux cycles de vie qui ont un plus grand impact sur le handicap. Les températures hivernales plus chaudes ne tuent pas les larves, donc plus de coléoptères sortent au printemps.

Les autoroutes et les barrières construites le long de celles-ci entravent la migration de nombreux gros gibiers.
Rick Spitzer / Pour le Vail Daily

La sécheresse et les températures plus élevées provoquent également davantage d’incendies de forêt. Ces incendies sont souvent plus graves. Les pins animaux et autres plantes à feuilles persistantes ont des cônes sérotiniques qui déposent des graines lors d’un incendie. Dans les années à venir, la forêt se rétablira avec des semis de pins qui produiront une nouvelle génération d’animaux. Un autre feu de forêt tue ces semis. Ils n’ont pas encore de cônes. Il n’y a plus de graines après le deuxième incendie et la résilience de cette forêt a changé, probablement pour toujours.

Les animaux doivent pouvoir se déplacer pendant ces saisons pour répondre aux changements des conditions de l’habitat et aux pressions changeantes sur le paysage. Les gens modifient énormément cette mobilité. Nous construisons des maisons, des bâtiments commerciaux, des parkings, des aires de repos et des clôtures qui interdisent aux animaux de se déplacer de manière traditionnelle. Ils ne peuvent pas accéder à leur habitat préféré.

Il y a très peu d’habitats fauniques dans la vallée le long de la rivière Eagle.
Rick Spitzer / Pour le Vail Daily

Leur habitat préféré sera également modifié. Il y a nulle part où aller. Plus de gens sont divertis en hiver et cela perturbe la faune. Il existe souvent un certain nombre de risques nocifs qui ont un impact négatif énorme sur les populations d’animaux sauvages. Les animaux qui ne sont pas autorisés à utiliser leur habitat préféré peuvent tout simplement mourir.

Les structures de passage pour la faune, les systèmes de détection radar, le marquage, la suppression des barrières inutiles, les zones tampons et les fermetures saisonnières peuvent aider à maintenir les populations fauniques. Le problème est que ces solutions peuvent être très coûteuses et difficiles à contrôler. De plus, de nombreuses zones sont tellement développées qu’il n’y a pas d’espace pour le couloir. Ces corridors peuvent mener à un habitat essentiel historique utilisé auparavant par la faune, mais ces zones ont maintenant été aménagées et ne sont plus disponibles.


Que pouvez-vous faire?

  • Faites de votre mieux pour réduire votre impact environnemental
  • Évitez de déranger la faune, surtout en hiver
  • Respecter les fermetures qui protègent l’habitat d’hivernage, les aires de nidification ou de mise bas des animaux
  • Observez la vitesse pendant la conduite, en particulier à l’aube et au crépuscule – les collisions de véhicules sont mortelles pour la faune et les humains
  • Tenez vos chiens en laisse afin qu’ils ne dérangent pas les animaux sauvages
  • Restez sur les sentiers car les sentiers sociaux peuvent causer de l’érosion, endommager les plantes, contribuer aux mauvaises herbes nuisibles et déranger la faune
  • Soutenir les programmes et les investissements dans la protection et la conservation de la faune
  • Participer à des activités qui protègent les habitats et les corridors fauniques essentiels

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