Pourquoi devrais-je me soucier des animaux ?

Je ne suis pas celui qu’on pourrait appeler un animal. Je chasse et je mange de la viande. Mon cœur ne fond pas pour les chats ou les chiens mignons. Je ne suis pas en faveur des animaux de compagnie et je n’appelle certainement pas les chiens de ma famille des “bébés à fourrure”. (Oui, j’ai perdu ce combat d’animaux domestiques.) Mais je suis intrigué par les derniers mots du discours de clôture de Dieu à Jonas : la main, mais aussi chez de nombreux animaux ? (Jonas 4:11, NASB).

Comme beaucoup d’animaux ? Doit-on se soucier des animaux ?

Si la ville de Ninive avait été détruite, les animaux seraient morts. La souffrance des animaux aurait dû provoquer de la compassion dans le cœur de Jonas, mais cela ne s’est pas produit. Si nous partageons l’apathie de Jonas, nous avons besoin d’une théologie animale plus biblique.

Courte théologie animale

Comment pouvons-nous résumer ce que la Bible enseigne sur les animaux ?

1. Dieu se soucie des animaux.

Il les créa consciemment et fut satisfait de ce qu’ils avaient fait (Gen. 1 : 20-25). Compte tenu de leur diversité extravagante, de leur complexité, de leur intelligence et de leurs capacités, Dieu a clairement fait des animaux plus que des serviteurs. Il en a fait des expressions de sa beauté et de sa bonté. Les animaux louent leur Créateur : « Louez le Seigneur de la terre, grandes bêtes de la mer ! . . les bêtes sauvages et tout le bétail, les reptiles et les oiseaux volants. (Ps. 148 : 7, 10). Nous ne devons pas considérer les animaux comme de simples marchandises. Bien que l’image de Dieu rende les gens distinctifs, la vérité que les animaux ont été créés par Dieu, qu’ils ont pris soin d’eux et qu’ils ont été appelés à louer Dieu devrait indiquer clairement que les animaux ont de la valeur.

2. Dieu demande aux gens de prendre soin de leurs animaux.

Dieu a appelé l’humanité à régner sur sa création (Psaume 50 : 10-11 ; Gen. 1 : 28). L’une des premières tâches que Dieu a données aux gens était de connaître et de nommer leurs êtres. Non seulement Adam et Eve ont cultivé la terre (Gen. 2 : 5), mais ils ont cultivé toute la création et étaient responsables, comme le dit Anthony Hoekema, « de développer toutes les possibilités de la nature ».

La vérité que les animaux sont créés par Dieu, sont pris en charge par Dieu et appelés à louer Dieu devrait indiquer clairement qu’ils sont précieux.

Plus tard, Dieu a donné à Israël des lois sur la façon de prendre soin des animaux. Selon les Écritures, les animaux ont le droit de se reposer (Deut. 5 :14 ; Lév. 25 :6-7) et de manger leur part de la récolte (Deut. 25 :4). Les gens qui craignent Dieu se soucient de leurs animaux (Proverbes 12 :10), des animaux de leurs voisins (Deut. 22 :4) et même des animaux de leurs ennemis (Ex. 23 :4-5). En insultant les animaux, nous déformons nos responsabilités assignées par Dieu en tant que ménagères.

3. Dieu associe le destin des animaux au destin de l’homme.

Lorsqu’il a créé les humains et les animaux terrestres le même jour – et tous deux de la poussière de la terre (Gen. 1:24; 2: 7) – DIEU a révélé ce que Herman Bavinck appelait “l’existence d’une relation étroite entre l’homme et l’animal”. Malheureusement, cette parenté signifie que le péché des hommes n’est pas enlevé aux animaux (Ecclésiaste 3:19). L’inondation est un rappel tragique de cette réalité. Encore plus positivement, après le déluge, Dieu a lié les animaux et les gens dans une alliance ; il a promis de ne plus jamais détruire la terre par le déluge (Gen. 9 : 9-11). Les animaux gémissent encore avec toute la création pour entrer dans les nouveaux cieux et la nouvelle terre (Romains 8 :22).

Cours de théologie animale

Si nous ne pouvons pas parler de théologie animale, nous refuserons d’éclairer la lumière de la Parole de Dieu sur la vaste sphère de la réalité. Mais lorsque nous étudions ce que Dieu dit au sujet des animaux, trois significations pratiques émergent.

1. Nous devrions recevoir des animaux comme de bons cadeaux.

Les animaux peuvent être domestiqués pour la compagnie et d’autres activités honorables (2 Sam. 12 : 3 ; Marc 7 : 28 ; Jacques 3 : 7). Les Écritures approuvent l’utilisation d’animaux pour réduire l’effort humain (Deut. 22 :10 ; 25 :4) ; Jésus lui-même est monté sur un âne (Marc 11 : 7). Dieu permet gentiment aux gens de manger (ou de ne pas manger) des animaux et d’utiliser des produits d’origine animale (Gen. 3 : 2 ; 9 : 3 ; Proverbes 27 : 27 ; Ézéchiel 16 : 10). Cependant, Abraham Kuyper a soutenu que “seulement parce que Dieu donne animaux pour nous et nous permettra de les tuer et de les manger à l’avenir, si nous, en tant qu’êtres humains, avons le droit d’utiliser les animaux de cette manière. Les animaux ont de la valeur, mais ils ne sont pas sacrés. Néanmoins, les animaux de Dieu devraient être motivés pour nous glorifier pour notre prospérité.

2. Nous devons respecter la valeur des animaux.

La question n’est pas de savoir si nous avons la domination sur les animaux, mais comment nous exerçons cette autorité (Gen. 1:26). La gestion n’est pas un chèque en blanc. Comme Kuyper l’a expliqué, “C’est une opinion généralement acceptée que les humains peuvent faire avec un animal exactement comme ils le veulent. car ce n’est qu’un animal devoir . . . tous les chrétiens doivent résister, car les animaux ne sont pas à vous, ils appartiennent à Dieu.

Cela signifie que la maltraitance des animaux est un péché. “Dominion”, a expliqué John Stott, “n’est pas un autre mot sur la domination, et encore moins sur la destruction.” Charles Spurgeon est allé plus loin :

Les enfants doivent apprendre à éviter tout ce qui s’approche de l’hostilité ; la destruction insensée des nids d’oiseaux, la lapidation des oiseaux, le passage à tabac des ânes, l’inquiétude des oiseaux et les centaines de petites cruautés avec lesquelles les garçons sont souvent encouragés devraient être rapidement condamnés.

Spurgeon n’était pas seulement inquiet pour les animaux. Il s’est rendu compte que la cruauté affecte le caractère. Sans surprise, les abolitionnistes chrétiens, tels que William Wilberforce et Hannah More, ont également lutté vigoureusement contre la cruauté envers les animaux. La maltraitance des animaux révèle notre besoin d’un Sauveur. Et prendre soin des animaux est un signe de piété : “Celui qui est juste regarde la vie de la bête ; mais la miséricorde des méchants est cruelle” (Proverbes 12 :10).

3. Nous devrions étudier les animaux.

Enfin, la Bible suggère d’observer comment les animaux font preuve de diligence (Proverbes 6 : 6-8), de coopération (30 : 27) et de dextérité (30 : 28). Les animaux nous enseignent également la grande valeur de l’homme (Matthieu 6 :26), la providence complète de Dieu (Ps. 36 :6 ; Job 38 :39-41) et le caractère de notre Sauveur (Matthieu 23 :37 ; Jean ). 1:29 ; Temps. 5 : 5). Augustin croyait que “connaître le mode de vie et la signification des animaux est une nécessité intellectuelle”. L’homme le plus sage du monde aurait accepté cela (1 Rois 4:33).

Ensuite, il n’y avait pas d’animaux dans l’argument de Dieu selon lequel Jonas sympathisait avec Ninive. Dieu s’attend à ce que la théologie animale biblique redirige le cœur de son peuple afin qu’il reflète mieux le sien.

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