“Porte” sur Mars ? Le scientifique planétaire vous expliquera ce que vous voyez réellement

Les passionnés s’enflamment médias sociaux avec des images récentes de ce qui semblait être la «porte» de la colline de Mars. Certains se demandaient-ils s’il s’agissait d’une preuve que la planète rouge pourrait avoir ou a eu des extraterrestres ?

Curiosity de la NASA l’a capturé le 7 mai sur les pentes du mont Sharp, au milieu de l’atterrissage de Gale Crater en 2012. Un site Web l’a décrit comme la “porte du tombeau des pharaons” car il ressemblait à certains. Vestige de l’Egypte ancienne, il ne mesure en réalité qu’un pied de haut environ.

Il est difficile à voir dans le panorama de la colline au-dessus, mais il apparaît lorsque vous voyez un seul cadre où il apparaît, comme indiqué ci-dessous. Cela ressemble à une porte jusqu’à ce que vous réalisiez à quel point c’est petit. Et lorsque vous augmentez le contraste dans les zones sombres de l’image, un rocher solide apparaît au fond de l’image, presque ombragé. Donc si la porte des collines creuses de Mars, ça ne va pas très loin.

Image brute de la caméra Curiosity au milieu de la “porte”.NASA / JPL-Caltech / MSSS

Qu’est-ce qui a fait de Mars “la porte” ?

Quelqu’un sans expérience géologique considérera probablement cette caractéristique comme une “porte”. Le géologue remarquerait les couches répétitives minces et légèrement inclinées de grès qui composent toute la surface rocheuse et s’attendrait immédiatement à ce qu’il regarde les vestiges érodés des dunes de sable pétrifiées. Ils couvraient autrefois les sédiments des cours d’eau et des lacs que Curiosity avait précédemment explorés lors de son ascension progressive à travers les couches sédimentaires qui composent le mont Sharp.

Le géologue remarquerait également des fissures pointues et assez droites le long de la surface de la roche et les reconnaîtrait comme des joints. Ce sont des fractures qui s’ouvrent généralement lorsque l’érosion enlève la masse des couches rocheuses de couverture.

Il y a un joint particulièrement évident sur le bord gauche de l’image “porte”, mais plusieurs autres peuvent être mis en évidence, dont un qui forme un mur lisse qui coïncide avec le côté gauche de la “porte”. Le côté droit de la fonction est une autre charnière.

Image brute avec des lignes rouges ajoutées pour montrer certaines charnières.NASA / JPL-Caltech / MSSS

Toute la colline a été érodée. La «porte» est simplement un endroit où le vent a pu enlever le sable et la poussière mal compactés de la surface rocheuse dans une zone limitée par des joints des deux côtés. La base de la couche de grès sur le dessus est le “pont de porte” et le sommet en pente du lit de grès forme une rampe douce menant à la porte.

Des artefacts sur Mars ?

Vous n’avez pas besoin de chercher sur Internet pour trouver des images de promenades sur Mars montrant des formations rocheuses rappelant d’autres objets familiers, bien que tout soit incroyablement déplacé. Il ne faut pas s’étonner que certaines des innombrables roches de Mars aient une forme étrange, car elles ont été sablées pendant des milliards d’années.

Un tas de roches emportées par le vent sur Mars. Celui du milieu ressemble à un fémur sous cet angle.NASA / JPL-Caltech / MSSS

En plus des morceaux de “portes” et de “matériel”, allant des “vaisseaux spatiaux” et des “moteurs à réaction” brisés aux “couverts” individuels, les images incluent des “pyramides”, de nombreuses “têtes humanoïdes”, des “dinosaures”, des “os”, et même des “écureuils”. “.

Seuls certains de ces objets étranges sont réels et ce sont tous des déchets que les gens y mettent. D’autres perdent leur caractère distinctif visuel lorsqu’ils sont vus de plus près ou sous un angle différent.

Un véritable artefact extraterrestre sur Mars : l’arrière d’un atterrissage de Persévérance qui a été largué avant l’atterrissage.NASA / JPL-Caltech

Pourquoi voit-on des objets familiers dans l’espace ?

“Voir” une connaissance, même si ce n’est pas le cas, est un phénomène appelé paréidolie. C’est ce qui se passe lorsque vous voyez des visages jeter un coup d’œil entre les planchers en bois ou dans les nuages ​​dans un motif aléatoire sur votre papier peint.

Par exemple, ce dernier est ce qui provoque la colère de Jupiter dans l’image ci-dessous.

Jupiter a l’air en colère, photographié par la NASA JunoCam le 19 mai 2017.NASAJPL-Caltech / SwRI / MSSS / Jason Major

Les objets apparemment mystérieux ne sont pas uniques à Mars. En décembre 2021, un voyageur chinois, Chang’e 4, a remarqué de grands exploits sur la face cachée de la Lune plus de trois ans après son atterrissage, à 80 mètres d’un objet “chanceux”.

Il s’est penché vers lui correctement et a montré que ce n’était qu’un rocher qui dépassait probablement d’un cratère de percussion à proximité. Certains disent qu’il ressemble à un lapin accroupi, mais je doute que quiconque prétende qu’il a été conçu par des extraterrestres.

Une vue lointaine des 4 marcheurs de Chang montrant une falaise en forme de colline à 80 m plus loin, plus un gros plan à son arrivée.CNSA / CLEP

L’un des exemples les plus célèbres et les plus grands de paréidolie est la nébuleuse de la tête de cheval. C’est un énorme nuage cosmique de gaz et de poussière, formant des systèmes stellaires entiers. Une image collectée à l’extrémité droite du spectre avec le temps d’exposition approprié montre une forme que la plupart des gens reconnaîtraient comme une tête de cheval. Déplacez les longueurs d’onde (ce que nous pouvons faire) ou regardez-les d’une autre direction (ce que nous ne pouvons pas) et la forme reconnaissable disparaîtra.

La nébuleuse de la tête de cheval dans Orion est représentée dans la partie visible du spectre.ESO

De retour sur Terre, les grimpeurs du Great Gable à Cumbria, au Royaume-Uni, regardent souvent Cat Rock, également connu sous le nom de Sphinx. Vu d’en bas, il ressemble à un chat assis et, vu de côté, ressemble au profil de la tête du Sphinx. Autant que je sache, tout le monde accepte cela comme une coïncidence, et personne ne prétend que c’est la preuve que les extraterrestres ont laissé des indices sur le paysage lors de leurs visites sur Terre. Je suis étonné que les gens continuent de faire de telles affirmations sur les formations rocheuses denses sur Mars.

En fin de compte, bien que vous puissiez généralement en croire vos yeux, vous devez faire attention à ne pas croire en l’interprétation que votre cerveau fait de ce que vos yeux voient.

Cet article a été initialement publié Discuter David Rothery de l’Open University. Lisez l’article original ici.

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