De nouveaux fonds pour traverser la faune aident les animaux en voie de disparition: NPR

Un lion de montagne photographié avec un capteur de mouvement dans les montagnes Verdugo surplombant les lumières de la ville de Los Angeles. De nouveaux fonds pour les passages fauniques aideront les animaux dont les habitats ont été coupés par la route.

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Un lion de montagne photographié avec un capteur de mouvement dans les montagnes Verdugo surplombant les lumières de la ville de Los Angeles. De nouveaux fonds pour les passages fauniques aideront les animaux dont les habitats ont été coupés par la route.

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Près de Los Angeles, l’une des zones les plus anthropiques de la planète, se trouve un écosystème côtier rare sur la côte Pacifique. La chaîne de montagnes abrite l’une des plus fortes concentrations d’espèces en voie de disparition et menacées du pays.

Et certains étouffent.

Pendant la majeure partie du siècle dernier, les montagnes de Santa Monica ont été effectivement coupées du reste du monde, entourées d’eau de mer et de déversements. L’autoroute 101, qui a été coupée à travers les contreforts de la chaîne, “est devenue un mur impénétrable pour la faune”, a déclaré Beth Pratt, directrice exécutive de la Fédération californienne de la Fédération nationale de la faune. “Et les plantes et les animaux ont besoin de mouvement pour être résilients et survivre.”

Ce printemps, les équipes de construction du sud de la Californie devraient trouver une solution : un pont de 200 pieds avec des déflecteurs de lumière, des silencieux et des pépinières de saules. La traversée de la faune sera la plus grande et la plus coûteuse du genre, passant par dix sentiers accidentés et reconnectant le paysage intermittent.


Beth Pratt, directrice exécutive de la Fédération californienne de la Fédération nationale de la faune, est devenue un mur impénétrable pour la faune depuis l’autoroute sculptée 101 à travers les contreforts nord des montagnes de Santa Monica.

Nate Rott / NPR ; Fédération Nationale des Animaux Sauvages et des Habitats

“Vous voyez cette transformation écologique”, a déclaré Pratt, qui a collecté des fonds pour le projet au cours de la dernière décennie. “Et cette partie passe par l’une des autoroutes les plus fréquentées au monde – c’est juste une déclaration pleine d’espoir sur ce qui est possible pour moi.”

“Nous pouvons racheter l’autoroute.”

Il a été démontré que les passages pour la faune, tels que ceux prévus dans le Liberty Canyon à Agoura Hills, aident les espèces à naviguer dans un monde fragmenté. Les avocats de Crossing affirment qu’il existe environ un millier de structures de ce type aux États-Unis. Ponts, passerelles, ponceaux et tunnels.

Dans le Wyoming, des viaducs aident à préserver une route de migration des cornes vieille de 6 000 ans.

Et dans l’Utah, les viaducs permettent aux grands mammifères, comme les wapitis, de traverser les principales autoroutes.

Carrefour de l'Utah

Les passerelles et les ponceaux de Floride permettent aux loutres et aux alligators de se déplacer entre les habitats.

Alligator

petits mammifères

Il pourrait y en avoir plus bientôt. Pour la première fois, le Congrès a investi massivement dans les passages pour animaux sauvages, allouant 350 millions de dollars dans un ensemble d’infrastructures bilatérales récemment adopté pour le programme pilote Wildlife Crossing, qui aidera à financer des projets dans les 50 États.

“Contrairement à de nombreux défis auxquels nous sommes confrontés aujourd’hui, ce sont en fait des solutions pour rendre les routes plus sûres pour les humains et la faune”, a déclaré Renee Callahan, PDG d’ARC Solutions, un groupe qui recherche et promeut les intersections. “Et nous pouvons les construire demain.”

Des millions de kilomètres de routes contribuent à l’extinction des animaux

Jusqu’à 1 million d’espèces sont menacées d’extinction en raison des activités humaines – plusieurs sur des décennies. Le changement climatique, le développement, la pollution, la déforestation, la surpêche et la chasse sont autant de causes de la crise.

Le thé en fait partie.

On estime que jusqu’à 1 million d’animaux meurent sur les routes américaines tous les jours. Et ce ne sont pas tous les écureuils et les cerfs. Un rapport du ministère des Transports a identifié 21 espèces en voie de disparition ou menacées en voie de disparition sur nos routes, dont la tortue du désert et la panthère de Floride.

Regardez simplement la feuille de route américaine. Plus de 4 millions de kilomètres de route traversent et divisent le sol, fragmentés comme des pare-brise brisés.

puma de la rue

Remarques

Il y a un puma qui marche sur l’autoroute 405 en Californie. Peu de temps après, un autre puma est mort sur l’autoroute.

“Il n’y a pas beaucoup de terres qui ne seront en aucune façon affectées par la route et la circulation”, a déclaré Marcel Huijser, écologiste routier au Western Transportation Institute de la Montana State University.

Pour de nombreuses espèces et humains, les effets sont littéralement directs. Cependant, les routes peuvent également être détruites de manière plus fine, dégradant les habitats des deux côtés de la route et entravant les déplacements.

En Californie du Sud, la Highway 101 est en train de faire disparaître cette dernière.

L’année dernière, des chercheurs examinant des pumas ont commencé à remarquer quelque chose d’inquiétant chez les grands félins étudiés dans les montagnes de Santa Monica. Des lions de montagne ont été vus dans des caméras jouets ainsi qu’avec des queues personnellement incurvées. D’autres ont connu quelque chose appelé cryptorchidie, où un ou les deux testicules ne sont pas tombés pendant la puberté.

Audra Huffmeyer, chercheuse à l’Université de Californie à Los Angeles, a fait un pas en avant en réalisant des examens post-mortem du défunt. “Les cinq individus que nous avons échantillonnés ont montré ce que nous appelons la tératospermie, une forme de fertilité réduite”, a-t-il déclaré.

Les résultats ont été les premiers traits de reproduction documentés dans la consanguinité des couguars isolés depuis longtemps dans la région. Séparés d’une chaîne de montagnes de 40 milles, les pumas se sont accouplés avec des parents proches. Ils étaient là depuis un moment.

Diptyque puma

Remarques

Les routes fragmentent les habitats des pumas dans les montagnes de Santa Monica, les affectant à la fois directement et indirectement.

Les chercheurs qui étudient les pumas dans les montagnes de Santa Monica ont observé des signes d’un manque de diversité génétique, notamment des queues incurvées.

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Les chercheurs qui étudient les pumas dans les montagnes de Santa Monica ont observé des signes d’un manque de diversité génétique, notamment des queues incurvées.

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Ce n’était pas une surprise. Les scientifiques avaient observé des pumas avec des colliers s’approcher de la route 101, dans le but de traverser les montagnes de Santa Susana au nord de Santa Monica pour s’arrêter et tourner la route par peur de la cacophonie.

“Nous savons que la diversité génétique était faible”, a déclaré Seth Riley, écologiste du parc naturel. “Je pense que nous savions avant de commencer à étudier que c’était une sorte d’opportunité. Mais nous espérions ne pas arriver au point où nous allions voir ces manifestations physiques.”

“Cela augmente définitivement le besoin de faire quelque chose à ce sujet.”

La traversée de la faune à Liberty Canyon devrait aider. Il est conçu pour donner aux lions de montagne et à d’autres espèces une soupape d’échappement invitante qui relie les populations isolées des montagnes de Santa Monica au monde plus vaste.

On estime que jusqu’à 1 million d’animaux meurent sur les routes américaines tous les jours, rendre les traversées sécuritaires importantes pour la survie de plusieurs espèces.

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Il a été démontré que les passages pour animaux sauvages et les infrastructures associées, telles que les jardins en bordure de route, réduisent les collisions animaux-véhicules de 97 %. Ils peuvent aider à prévenir 30 000 blessures sur le bord de la route et 200 décès chaque année lorsque des conducteurs heurtent des animaux sauvages.

Western Transportation Institute, Université du Montana, avec l’aimable autorisation d’ARC Solutions


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Western Transportation Institute de l’Université d’État du Montana, grâce à ARC Solutions

Les passages fauniques peuvent également être plus sûrs pour les personnes et économiser de l’argent

Une enquête menée auprès de près de 500 États et travailleurs fédéraux des transports par le Western Transportation Institute et ARC Solutions a révélé que le plus grand défi dans la construction de passages fauniques est le financement.

Les traversées pour les animaux sauvages coûtent cher. La traversée du Liberty Canyon devrait coûter 87 millions de dollars.

Mais jusqu’à un récent investissement du Congrès, ils n’ont pas reçu le même financement que d’autres problèmes d’infrastructure, tels que l’effondrement des ponts et des trous, a déclaré Huijser de l’Université d’État du Montana.

Les agences de transport américaines préfèrent donner la priorité aux projets qui traitent de la sécurité humaine immédiate. Mais Huijser a déclaré que plus de construction est un argument économique convaincant. “Le problème est que vous pensez qu’ils sont plus chers à payer pour [wildlife] “Les projets ne devraient rien coûter à faire”, a-t-il déclaré.

Panthères

Une étude réalisée en 2008 par le ministère des Transports a révélé que les collisions avec des animaux et des véhicules coûtent chaque année aux Américains 8 milliards de dollars en dommages matériels et en frais de soins de santé connexes. Callahan a déclaré qu’il était plus proche de 10 milliards de dollars en dollars d’aujourd’hui.

“C’est essentiellement la façon dont nous prenons cet argent et y mettons le feu chaque année”, a déclaré Callahan.

Il a été démontré que les passages pour animaux sauvages et les infrastructures associées, telles que les jardins en bordure de route, réduisent les collisions animaux-véhicules de 97 %. Ils peuvent aider à prévenir 30 000 blessures sur le bord de la route et 200 décès chaque année lorsque des conducteurs heurtent des animaux sauvages.

Les défenseurs de la faune, tels que Pratt, pensent que l’investissement récent du Congrès dans les passages pour animaux sauvages est un signe que les décideurs commencent à reconnaître ces avantages. Il espère que l’argent pour les structures axées sur la faune sera inclus dans les futurs budgets d’infrastructure dès le départ.

“Tant de problèmes environnementaux sur lesquels nous travaillons, comme le changement climatique, sont difficiles à résoudre. Il n’y a pas de solution magique”, a-t-il déclaré en regardant les sommets ensoleillés des collines d’Agoura à Santa Monica. “Il y a de la magie ici.”

“C’est un problème que nous pouvons en fait résoudre assez facilement. Cela nécessite juste de l’argent.”

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