Van life : combien ça coûte de vivre dans un mobil-home sur roues ?

James Tadeo vérifie ses e-mails sur son ordinateur portable dans sa Grand Caravan reconstruite, explorant une route de campagne au nord de Brampton en Ontario.Christopher Katsarov / Le Globe and Mail

Le superviseur d’entrepôt et programmeur informatique James Tadeo rêvait de posséder un chalet. Enfant, ses parents l’emmenaient camper partout en Ontario : parc Algonquin, baie Georgienne et Grand Bend.

“Lorsque vous faites du canoë dans ces endroits, vous voyez toujours des gens et leurs chalets, et je me disais : ‘Wow, c’est tellement beau.’

Mais les prix des chalets ont dépassé son modeste budget, rendant ses rêves inaccessibles. Au même moment, M. Tadeo a commencé à entendre parler de levage de la camionnette. Bien qu’il ait vu des vidéos YouTube et des publications Instagram de personnes qui ont abandonné leur appartement ou une autre maison pour vivre dans une camionnette à plein temps, M. Tadeo a pensé que ce serait une bonne alternative pour lui de s’échapper dans le désert. confort.

Autrefois considérée comme un style de vie hippie brisé, la vie commerciale est devenue plus populaire en 2010 et s’est encore étendue pendant la pandémie, car des messages ont été publiés sur les plateformes de médias sociaux faisant la publicité de bas prix, de mobilité et de liberté.

Le chalet de M. Tadeo est une alternative sur roues.Christopher Katsarov / Le Globe and Mail

Avec la généralisation du télétravail et du travail hybride, il est devenu plus attractif – et plus réaliste financièrement – ​​de commencer à travailler quelques jours ou à plein temps. Avec des prix record pour les maisons et les chalets, la vie en van est une alternative moins chère pour les personnes au budget limité.

M. Tadeo a acheté la Dodge Grand Caravan 2008 pour 1 500 $ en janvier 2020, juste avant la fin de la première pandémie. Au cours des cinq mois suivants, il a dépensé 2 000 $ supplémentaires pour rénover l’intérieur, en ajoutant un petit lit, un système de chauffage, un système solaire et électrique, un éclairage, des étagères et des rangements.

M. Tadeo a réduit ses coûts en utilisant des articles cadeaux tels que des chutes de contreplaqué laissées par un membre de la famille ou en trouvant des articles en bon état, tels que des meubles mis au rebut et des palettes en bois. Le système électrique avait son coût le plus élevé, environ 800 $. “Je ne voulais pas lésiner sur l’électricité”, dit-il. “Je voulais m’assurer d’avoir des pièces neuves.”

Les appareils électroniques sont alimentés par un convertisseur.Christopher Katsarov / Le Globe and Mail

Il a acheté des batteries, qui font généralement fonctionner une voiturette de golf électrique, et des panneaux solaires, qui, ensemble, suffisent à M. Tadeo pour utiliser son ordinateur portable, recharger son téléphone et faire fonctionner des éléments comme le Crock-Pot et le four portable. Il documente ses constructions et ses conseils sur Silver Cabin de YouTube.

Jusqu’à présent, M. Tadeo, dans la cinquantaine, a parcouru l’Ontario avec sa camionnette, passant jusqu’à deux semaines dans des endroits comme Tobermory, Huntsville et le parc Algonquin. Il a des toilettes portables, mais il décide d’utiliser les aires de repos, les relais routiers et les campings si possible. L’année prochaine, il espère faire un voyage de six semaines le long de la côte ouest.

Heather Nassler est l’administratrice du groupe Facebook VanLife Ontario, qui compte plus de 3 500 membres. Comme beaucoup de styles de vie, Mme Nassler dit que la vie commerciale peut se faire avec un budget, comme dans le cas de M. Tadeo, ou dans le luxe.

“J’ai vu des camionnettes coûtant plus de 100 000 $ avec des planchers chauffants et un élévateur de lit hydraulique”, explique Mme Nassler. Les douches à eau chaude intégrées sont un autre luxe, tout comme les systèmes de panneaux solaires de haute qualité.

La propre vie commerciale de Mme Nassler l’a amenée en Ontario, au Québec et sur la côte est de 2018 à 2019. Il estime que leurs dépenses mensuelles étaient d’environ 800 $, dont 100 $ pour l’épicerie, 90 $ pour l’assurance automobile, 300 $ pour l’essence et 30 $ pour une cotisation à Planet Fitness où ils pouvaient prendre une douche. Ils ont maintenu le coût du stationnement et du camping bas pendant qu’ils étaient dans la couronne.

Mais le toit de leur première fourgonnette, le Dodge Sprinter 2006, qui a coûté 11 000 $ et coûté 9 000 $ supplémentaires pour la mise à niveau, a fui et a causé d’importants dégâts de rouille. La publicité a ensuite été vendue pour 1 500 $, sans marché secondaire. “Cela a été une course folle”, déclare Mme Nassler.

L’achat d’un véhicule plus ancien permettra d’économiser l’argent d’une camionnette à vie. Cependant, l’expérience de Mme Nassler nous rappelle que, comme l’achat d’une chambre haute avec des rénovations, les rénovations peuvent mal tourner. Cependant, le but ultime de ce mode de vie n’est pas de vivre moins que de posséder ou de louer une maison.

“Je pense qu’il y a une idée fausse selon laquelle ce sera moins cher que de louer un appartement”, déclare Caval Olson-Lepage, planificateur financier agréé chez Affinity Wealth Management à Saskatoon. “Quand je regarde mes clients qui s’intéressent à la vie commerciale, leur but et leur raison d’être sont qu’ils ne veulent pas être associés à l’emplacement.”

Mme Olson-Lepage encourage ceux qui cherchent à emprisonner des camionnettes à vie à budgétiser les coûts initiaux et permanents, selon l’endroit où ils ont l’intention de voyager. Tenez compte des frais, tels que les permis de camping et de parc et le stationnement, qui peuvent s’accumuler rapidement.

L’inflation est un problème majeur pour les condamnés à perpétuité, en particulier la hausse rapide et brutale des prix de l’essence. Alors que la saison de conduite estivale est en cours, le prix moyen de l’essence dans le pays est supérieur à 2 dollars le litre, selon GasBuddy.

Bien que les véhicules plus anciens soient initialement moins chers, leurs coûts d’entretien permanents peuvent être plus élevés, ce qui peut être coûteux, surtout s’ils nécessitent des jours dans un atelier de réparation. “Où logerez-vous si votre van ne vous est pas accessible ?” demande Mme Olson-Lepage. “Si vous devez réparer quelque chose et qu’il doit être apporté dans un magasin, vous pouvez maintenant avoir des frais d’hôtel.”

Pour les prisonniers à vie d’une camionnette à temps partiel, comme M. Tadeo, Mme Olson-Lepage passe son temps sur les routes comme des vacances. “Vous le regardez du point de vue du divertissement”, dit-il. “C’est une budgétisation à court terme plutôt qu’une budgétisation à long terme.”

Ci-dessus et ci-dessous : M. Tadeo fait du café dans sa camionnette.Christopher Katsarov / Le Globe and Mail

M. Tadeo économise actuellement pour acheter et rénover un véhicule commercial plus gros avec un budget de 30 000 $. Il voit sa première construction comme une sorte de projet test pour voir s’il aimait son style de vie avant de plonger dans un bâtiment plus grand et plus cher.

Depuis, il a abandonné ses projets d’été. La durée de vie d’une fourgonnette représente une fraction du coût de l’achat d’un chalet et d’un séjour au même endroit, dit-il, “mais pour moi, c’est le même niveau de plaisir”.

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