Un voyage dans l’histoire : explorer les incroyables remparts de la ville de Nanjing

Les murs défensifs font partie de l’ADN historique de la Chine. Tant qu’il y a eu des villes en Chine, il y a eu des murs autour d’elles. caractère chinois cheng 城, qui signifie ville, signifie également mur d’enceinte – le concept d’une grande colonie et le mur d’enceinte étaient indivisibles.

La Grande Muraille, la muraille défensive la plus puissante de toutes, est en fait le nom qui lui a été donné depuis l’extérieur de la Chine. Traduction littérale de la Grande Muraille du chinois – chang cheng长城 – serait un “long mur d’enceinte”.

Malgré l’histoire historique de la Chine en matière de construction de zones protégées, la plupart des villes ont été démolies par des murs vieux de plusieurs siècles à mesure que les villes grandissent et que le trafic se développe. Mais ça fait des survivants cheng qui entoure Nanjing, la ville la plus importante de la province du Jiangsu, une exception glorieuse et l’un des points forts de l’ancienne capitale de Nanjing.

(selon certaines estimations) Une armée d’un million de travailleurs qualifiés et non qualifiés a mis 28 ans pour construire le mur de la ville de Nanjing © gyn9037 / Shutterstock

Visite de la muraille monumentale

Le premier empereur d’une dynastie, Zhu Yuanzhang (connu sous le nom d’empereur de Hongwu), a vaincu les Mongols et a établi une nouvelle ère pour la Chine en 1368 après JC. Nanjing étant sa capitale, les travaux commencèrent sérieusement. Un magnifique palais et un nouveau mur d’enceinte plus élevé ont été construits. Avec plus de 37 miles de murs extérieurs, c’était l’un des plus longs murs de la ville jamais construits. Et avec environ 16 miles aujourd’hui, c’est le plus long mur de Chine et même du monde.

C’est un témoignage de la haute qualité de construction qu’une grande partie du mur de Nanjing a résisté à l’épreuve du temps et du progrès. Une armée de (selon certaines estimations) d’un million de travailleurs qualifiés et non qualifiés a mis 28 ans à se terminer, posant des centaines de millions de briques fusionnées avec un mortier à haute efficacité à base de chaux et de riz gluant. Les sections du mur mesurent 69 pieds de haut (près de cinq bus à impériale empilés les uns sur les autres) et suffisamment larges pour que deux de ces bus se croisent sur les barrières.

Semaine de la culture, de l’artisanat et de la beauté dans la province du Jiangsu

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Des briques sculptées de caractères chinois révèlent le four où les briques ont été brûlées, le superviseur responsable et même un artisan individuel © Kevin Chen Images / Shutterstock

Le point culminant de la randonnée en Chine

Il était une fois des gardes armés qui patrouillaient sur les murs de la ville de Nanjing, aujourd’hui c’est la terre des locaux pratiquants, des groupes de jeunes touristes citadins, des touristes prenant des photos et se promenant, profitant de vues magnifiques sur la ville de Nanjing qui compte 1 500 habitants. une tour Zifeng haute d’un pied avec des pare-chocs ondulés et usés par les intempéries rappelant une époque révolue.

Une partie de la randonnée le long des remparts de la ville de Nanjing consiste à observer les briques sculptées de caractères chinois. Ces inscriptions au pochoir, sorte de label de qualité, indiquent le four où les briques ont été brûlées, le surveillant responsable et même l’artisan individuel. Des fours situés à des centaines de kilomètres de là fournissaient des briques et seules les briques de la plus haute qualité étaient acceptées. Si le fabricant du temple était au sommet, le mauvais travail pourrait être facilement puni.

Un autre aspect des remparts de la ville de Nanjing qui en fait une visite de la ville si spéciale est le flux organique, suivant la topographie naturelle de la ville et incorporant des rivières, des lacs et des collines dans sa conception – des caractéristiques de conservation naturelles. Les murs des villes chinoises étaient généralement rectangulaires avec des côtés droits. Par exemple, Xi’an et le mur de Pékin avant sa démolition dans les années 1960 forment un carré presque parfait. Il est beaucoup plus intéressant de regarder à pied les méandres du mur de Nanjing et vous serez récompensé par une vue en constante évolution.

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La porte Zhonghua est la plus spectaculaire des 13 portes qui bordaient autrefois les murs © avec l’aimable autorisation de la province du Jiangsu

Que voir le long des remparts de la ville de Nanjing

En grimpant le long du mur de la porte Xuanwu et en marchant vers le sud, une section du mur s’étend sur un mile, offrant des vues sensationnelles. D’un côté se trouve l’étendue vitreuse du lac Xuanwu, bordée de saules, et derrière elle se trouve le mont Purple, où se trouve la tombe du premier empereur Ming. De l’autre côté se trouvent les tours de l’ère spatiale moderne de Nanjing. La large courbe du mur mène aux sept marches effilées de la pagode du temple Jiming et au joyau caché du musée d’histoire des murs de la ville de Nanjing Ming, qui est construit dans le mur et dédié à son histoire.

La caractéristique architecturale la plus impressionnante du mur est la terrible porte Zhonghua au sud. La plus spectaculaire des 13 portes qui bordaient autrefois les murs gardait l’extérieur de Nanjing – son nom signifie littéralement “la porte de la Chine”. En fait, cela ressemble plus à un château ; toute personne arrivant dans la ville aurait dû traverser une série de pièces communicantes menant au mur, laissant de côté les positions de tir meurtrières. À un moment donné, une garnison de 3 000 soldats aurait été stationnée à la porte Zhonghua.

De chaque côté de la porte, de larges rampes en pierre s’élèvent du niveau de la rue, construites pour permettre à la cavalerie de galoper rapidement dans les hautes terres. Aujourd’hui, ce n’est pas un cheval, mais un vélo qui peut être loué pour une balade de 3 km le long du sommet du parc Dongshuiguan, où vous pourrez visiter l’ancienne porte d’eau construite par les remparts de la ville de Nanjing.

Un dernier coup d’œil du voyage passé à la porte Wu, à l’entrée de l’ancien palais impérial Ming. Contrairement au mur solide, il ne reste rien de la grande résidence de l’empereur Hongwu aujourd’hui, à l’exception des ruines convoitées – les portes et les piliers en pierre du parc paisible.

Province du Jiangsu : Bienvenue sur la terre

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La longueur totale du mur est d’environ 35 à 40 kilomètres, mais vous pouvez marcher aussi peu ou autant que vous avez de l’énergie © Joshua Davenport / Shutterstock

Itinéraires suggérés pour la randonnée le long du mur

Avec autant de points d’accès pratiques aux parties restaurées des remparts de la ville de Nanjing, vous pouvez marcher aussi peu ou autant d’énergie que vous en avez. Un bon point de départ est la porte sud de Zhonghua, située à pied ou à vélo au nord-est de Dongshui Guan. Il reste encore une heure de marche jusqu’à la porte de Wu, qui traverse les ruines de l’ancien palais impérial des Ming. Comptez ensuite encore une heure pour atteindre la porte Jiefang, qui a été ajoutée au mur relativement récemment, en 1952. Ensuite, il y a un petit saut vers Taicheng et le long du lac Xuanwu jusqu’à la porte Heping, qui est la partie la plus au nord du mur.

Par souci de commodité, il est possible de parcourir tout le périmètre du mur en une journée, bien que nous vous recommandons de l’éviter en été, lorsque Nanjing gagne sa réputation comme l’un des “quatre fours chinois”. La longueur totale de la randonnée murale est d’environ 35 à 40 kilomètres, selon les détours, et cela signifie traverser des parcs et des routes entre des zones protégées préservées. Cela qualifie définitivement l’itinéraire de “city trip”, offrant un contraste passionnant entre l’ancien et le nouveau et des vues intéressantes à chaque étape du parcours.

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Le mur de la ville de Nanjing a été reconstruit depuis les années 1980 © pim pic / Shutterstock

Restauration des remparts de la ville de Nanjing

Le mur, qui a été nommé vestige national protégé dans les années 1980, a depuis été restauré en morceaux – ici une porte, là une brique. Une impulsion majeure a été donnée aux Jeux olympiques de la jeunesse de 2014 à Nanjing, où des sections précédemment non récupérées ont été déboisées. Dans un effort pour être fidèle à l’original, les restaurateurs ont demandé aux habitants de Nanjing de fournir des informations sur l’emplacement des vieilles briques, telles que les briques utilisées comme matériaux de construction dans les maisons et autres bâtiments.

Ces dernières années, le gouvernement a poursuivi encore plus de plans de restauration, notamment en nettoyant les douves, en plantant plus d’arbres le long du mur et en ajoutant de l’éclairage sur toute sa longueur. Aujourd’hui, les touristes de la ville trouveront des trottoirs en pierre entièrement rénovés, tandis que de nombreuses sections manquantes sont marquées par des parcs ou des promenades reliant la ville.

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