Un animal secouant une tête éteinte peut aider à expliquer le long cou des girafes Nouvelles intelligentes

Les girafes ont peut-être développé un cou aussi long en partie à cause de la compétition sexuelle.
Pixabay

Charles Darwin considérait les girafes comme le meilleur exemple de sélection naturelle, et sa théorie a souvent été résumée comme “la survie la plus forte”. Les girafes au cou relativement plus long ont pu atteindre la nourriture au sommet des arbres, ce qui leur a donné un avantage sur les autres animaux et les membres au cou plus court de leur espèce. Ces spécimens au cou plus long ont évolué et se sont reproduits davantage, conduisant à des générations de girafes à l’anatomie étendue.

Maintenant, cependant, les scientifiques pensent avoir découvert une autre pièce du puzzle évolutionnaire de la girafe. Oui, les girafes ont peut-être évolué pour atteindre la nourriture à des altitudes plus élevées, mais leur long cou peut également être dû à une concurrence féroce pour les compagnons, selon une nouvelle étude publiée cette semaine. La science par une équipe internationale de paléontologues et de paléobiologistes.

En 1996, des paléontologues ont découvert un crâne inhabituel et des vertèbres cervicales dans le nord de la Chine. Pendant de nombreuses années, les scientifiques ont simplement appelé cet animal mystérieux un “guài shòu”, ou “bête étrange”. Les scientifiques ont maintenant donné un nom au mammifère –Discokeryx xiezhi– et ils ont donné une image approximative de la façon dont un animal aurait pu vivre il y a environ 16,9 millions d’années.

Discokeryx xiezhi était un parent précoce des girafes actuelles, mais plutôt un cousin plutôt qu’un ancêtre direct. Cette girafe avait à peu près la taille d’un gros mouton et avait un crâne solide avec une plaque d’un pouce d’épaisseur sur le front et des vertèbres cervicales très épaisses. Il a vécu dans ce qui est maintenant le Miocène chaud et humide dans le nord de la Chine, il y a environ 5,3 à 23 millions d’années, mordant les herbes et les plantes feuillues.

S’ils ne broutaient pas, les mâles étaient susceptibles de se battre en utilisant leur dispositif de tête et de cou à haute résistance pour se battre pour concourir pour leurs compagnons. Les scientifiques l’ont suggéré Discokeryx xiezhi jeprobablement était l’articulation de la tête et du cou la plus solide et la plus complexe de tous les mammifères. Ils ont comparé la girafe aux dinosaures, aux bœufs musqués et à plusieurs types de moutons – qui ont tous tendance à utiliser leur tête au combat – et ont décidé qu’elle risquait de les frapper tous à la tête.

“Il nous est simplement venu à l’esprit alors D.xiezhi “montre l’adaptation la plus optimale de l’évolution de la tête des vertébrés”, écrivent les chercheurs.

Illustration de girafes

Illustration Discokeryx xiezhi se frappent la tête tandis que les girafes modernes se battent le cou en arrière-plan

Wang Yu et Guo Xiaocong

Cette découverte leur a donné un nouvel aperçu de la raison pour laquelle les girafes d’aujourd’hui peuvent avoir développé un cou aussi long – oui à la nourriture, mais aussi à cause de la compétition sexuelle. Bien qu’ils ne se frappent pas exactement, les girafes mâles modernes se balancent violemment pour se frapper mutuellement. Détection Discokeryx xiezhi souligne qu’un tel style de combat et une telle compétition pour les pairs peuvent contribuer au développement de leur long cou.

“Il nous est simplement venu à l’esprit alors Discokeryx xiezhi appartiennent à la superfamille des Giraffoidea », explique Shiqi Wang, paléontologue à l’Académie chinoise des sciences et l’un des auteurs de l’étude. “Bien que leur morphologie et la morphologie de leur crâne soient très différentes, elles sont toutes deux impliquées dans les batailles nuptiales des hommes et toutes deux se sont développées dans une direction extrême.”

Bien sûr, cela n’explique pas pourquoi les girafes femelles ont aussi un long cou, ni pourquoi les deux sexes ont des membres aussi longs. Les scientifiques pensent que leur trajectoire évolutive a été causée par plusieurs facteurs et probablement pas par un catalyseur particulier.

“En réalité, c’était probablement une combinaison de sélection naturelle… en raison d’une certaine préférence alimentaire et d’un choix sexuel dans cette famille qui a conduit au développement du cou et des membres des girafes modernes”, a déclaré Adaleit Jukar, paléobiologiste à l’université de Yale. qui n’a pas participé. l’étude dit Un scientifique américainest Rachel Nuwer.

Dans les deux cas, selon le biologiste et écologiste de l’Université du Cap, Rob Simmons, qui n’a pas participé à l’étude. La scienceElizabeth Pennis, si Darwin était vivant aujourd’hui, aurait probablement été “publiée” à partir de cette dernière recherche évolutionnaire.

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