Notre terrain d’entente – une planète légale

Notre terrain d’entente

Le nouveau livre sur l’histoire des États fédéraux est une contribution importante

Les terres publiques américaines sont un trésor national et même international. Plus d’un quart des États-Unis est détenu et exploité par le gouvernement fédéral. Les terres publiques offrent des possibilités de loisirs pour tous les Américains. Ils fournissent un habitat précieux pour les espèces et les écosystèmes. Ils fournissent d’importantes ressources naturelles, telles que le bois et les minéraux, qui sont importantes à la fois pour l’économie locale et les politiques industrielles nationales. (Par exemple, les États fédéraux peuvent fournir des minéraux de terres rares qui sont essentiels à la technologie de l’énergie propre.) Ils fournissent des sites de production d’énergie renouvelable (comme l’éolien, le solaire et la géothermie). Et ils protègent des sites qui sont profonds, voire sacrés, pour tous les Américains, mais surtout les Amérindiens. Et parce qu’ils sont publics, leur direction, à travers nos représentants élus, est responsable devant tous les Américains (au moins en théorie, sinon toujours en pratique).

Comme on pouvait s’y attendre, étant donné les nombreux avantages différents qu’offrent nos terres publiques, il existe une longue histoire de conflits à leur sujet qui remonte à la fondation des États-Unis à la fin du 18e siècle. Les différends sur la question de savoir si les terres doivent être considérées comme une source de revenus pour le gouvernement fédéral ou comme une ressource utilisée pour faciliter la croissance et la redistribution des revenus ; s’il vaut mieux utiliser les ressources des terres publiques ici et maintenant pour favoriser une croissance économique rapide ou pour les préserver pour l’usage et la jouissance des générations futures; si l’utilisation la plus élevée et la meilleure des terres publiques est pour le développement économique ou la préservation écologique. Ces conflits continuent d’être importants aujourd’hui en ce qui concerne le développement pétrolier et gazier dans les États fédéraux, la protection des espèces menacées et la construction de routes, ainsi que la manière dont la gestion peut et doit s’adapter à l’avenir du changement climatique.

Il y a même une controverse sur la question de savoir si nous devrions avoir des terres publiques : vers le premier siècle de l’histoire des États-Unis, la politique fédérale consistait à vendre ou à transférer des terres publiques à des parties privées ou à des États, souvent aussi rapidement que possible, mais au cours du siècle dernier, la politique fédérale a changé au profit de tous les Américains. Au fil des décennies, diverses propositions ont été faites pour transférer la totalité ou la plupart des États fédéraux directement à la propriété de l’État, soit parce que cela conduirait à une meilleure gouvernance et / ou parce que la propriété et l’administration fédérales à long terme de ces terres dépasseraient la propriété fédérale constitutionnelle. Puissance.

La clé pour comprendre les conflits dans les terres publiques d’aujourd’hui est de comprendre comment ces terres ont émergé et comment elles ont été gérées, expropriées et disputées. L’histoire peut nous apprendre des leçons sur les succès et les échecs ; l’histoire peut fournir des informations importantes pour les litiges juridiques concernant la structure constitutionnelle de l’administration fédérale des terres publiques ; et l’histoire peut aussi nous renseigner sur la nature et le contexte des conflits actuels.

Compte tenu de l’importance de l’histoire pour nos terres publiques, nous avons la chance d’avoir une nouvelle ressource précieuse pour cette histoire, rédigée par l’un des plus grands experts de cette histoire. Notre base commune : L’histoire des terres publiques américaines est un aperçu complet de l’histoire pertinente, couvrant à la fois des épisodes célèbres (par exemple, la création d’un système de parcs nationaux) et des épisodes obscurs (comme les premières tentatives du gouvernement fédéral de louer des terres fédérales pour l’exploitation minière dans la première moitié du XIXe siècle). Son auteur, John Leshy, professeur émérite à l’UC Hastings, est l’un des avocats et universitaires les plus célèbres dans le domaine du droit public, et un ancien avocat (Top Attorney) de l’agence qui gère la plupart des terres publiques aux États-Unis. États. Intérieur. L’écriture de John est nette et claire – contrairement à certaines œuvres historiques, elle est amusante à lire. C’est un livre important à la fois pour les chercheurs et les profanes, et c’est un livre que j’ai déjà largement utilisé dans le cadre de mes études.

Ministère de l’Intérieur, Länder, Ministère de l’Intérieur, domaine public

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