Internet est un énorme pollueur. Réduire le gaspillage de données peut aider. Voici comment

Internet est un gros pollueur. Avec 2% des émissions totales de gaz à effet de serre de la Terre, c’est l’équivalent de l’industrie aéronautique. Alors que de plus en plus de marques et d’entreprises de médias commencent à réfléchir à leurs stratégies environnementales, sociales et de gouvernance (ESG), il est important de comprendre non seulement comment nous contribuons tous aux émissions en ligne, mais aussi ce que nous pouvons faire pour les réduire.

Internet est essentiellement une grande chaîne d’approvisionnement électronique. Les informations sont stockées dans des centres de données à travers le monde qui voyagent à travers différents réseaux vers un autre centre de données ou un écran d’ordinateur. Pour chaque saut de la chaîne d’approvisionnement, il existe un calcul des émissions qui inclut à la fois la capacité nécessaire pour faire fonctionner Internet et les émissions intégrées de la production, de l’installation et de la gestion en fin de vie de chaque câble, mât, serveur, etc. .

La pollution supplémentaire par gigaoctet de trafic de données sur Internet peut être estimée à un kilogramme de CO2e. Chaque site Web que vous chargez, chaque annonce que vous diffusez et chaque vidéo que vous regardez augmente vos émissions de gaz à effet de serre.

Alors que notre industrie sera probablement en mesure de mieux mesurer à quel point nous polluons, une chose est certaine, les émissions totales de gaz à effet de serre devraient augmenter de façon exponentielle. Plusieurs facteurs contribuent à la forte augmentation de la contribution d’Internet à la pollution.

La croissance prévue des publicités vidéo en ligne, qui offre une expérience plus immersive et fonctionne bien sur les plateformes sociales centrées sur la vidéo qui sont populaires auprès des jeunes générations, telles que TikTok et Instagram. Emarketer prévoit que les dépenses publicitaires vidéo augmenteront de 20,1 % en 2022 et continueront de croître dans les années à venir. La vidéo nécessite une grande quantité de données pour être livrée à des vitesses élevées, ce qui est nettement plus élevé que pour les bannières publicitaires.

Par rapport à l’internet fixe, l’internet mobile se développe. L’Internet mobile est un grand utilisateur de données, car les gens attendent une connectivité constante et de haute qualité d’un appareil qui doit être connecté lors de leurs déplacements. Ericsson a signalé une augmentation de 46% de l’utilisation des données mobiles entre 2020 et 2021, ce qu’ils considéraient comme “normal”.

Les gens ont augmenté leurs attentes. Ils veulent profiter d’une vidéo en temps réel claire et haute définition sans interruption, à tout moment et en tout lieu. Cela nécessite plus de puissance sur Internet, plus d’infrastructures et plus de données.

En tant qu’industrie, nous ne pouvons pas et ne devons pas lutter contre ces tendances. L’innovation technique est utile pour plusieurs raisons. Cependant, avec des mesures de réduction des émissions, nous pouvons nous assurer que ces tendances ne deviennent pas trop nocives pour notre environnement.

Les moyens les plus réalistes de réduire notre empreinte

Les gens commencent à accepter que nous soyons dépendants d’Internet. De nombreux responsables de la politique climatique cherchent à “construire mieux”, réalisant qu’il est peu probable que les gens arrêtent d’utiliser Office Streaming ou Google Maps lors de leurs déplacements pour réduire leur empreinte carbone. En principe, c’est à nous de faire en sorte que les gens aient toujours l’expérience qu’ils attendent, mais d’une manière moins coûteuse pour le climat.

Certains géants de la technologie ont bruyamment adopté l’énergie verte pour alimenter leurs centres de données, et bien que ce soit un bon début, ce n’est pas la seule solution aux problèmes de l’industrie. Il existe une quantité limitée d’électricité neutre en carbone dans le monde. Fournir de l’énergie propre aux centres de données ne fait rien pour réduire les émissions associées à la production, à l’installation et à la fin de vie des centres de données. Nous devons nous assurer qu’aucune entreprise ne peut faire cette réclamation, et nous considérons la conversation comme close. Nous devons utiliser tous les leviers pour réduire les émissions de gaz à effet de serre d’Internet.

Une autre conversation courante tourne autour d’une meilleure infrastructure, l’idée qu’une meilleure technologie peut être plus économe en énergie. Augmenter l’efficacité du traitement des données et des centres de données plus intelligents serait certainement utile, et la consommation d’énergie par gigaoctet de données est aujourd’hui plus faible que jamais. Il s’agit d’un élément très important à long terme de la capacité de notre industrie à réduire les émissions. Cependant, l’efficacité des infrastructures devrait augmenter d’environ 13 % par an, ce qui est bien inférieur à la croissance annuelle attendue de 40 % de l’utilisation des données, sans parler des émissions auxquelles nous sommes déjà confrontés.

Une autre option prometteuse qui peut être mise en œuvre plus rapidement consiste à réduire le gaspillage de données. Avec les outils disponibles aujourd’hui, toute notre industrie peut être plus intelligente quant à savoir si et comment nous envoyons des données. Certaines entreprises peuvent constater qu’elles gaspillent leurs centres de données – elles peuvent utiliser la puissance de calcul pour renvoyer les résultats de recherche. Ici, l’efficacité des données peut être obtenue avec des algorithmes plus intelligents.

Pour une expérience utilisateur gourmande en données (telle que la vidéo), il s’agit plutôt d’une réduction de la quantité de données transférées. Tout ce qui est envoyé à l’écran du smartphone n’est pas nécessaire pour une bonne expérience utilisateur. Par exemple, les publicités et le contenu téléchargés à partir de la vue sont un gaspillage de données. Les données sur les images haute résolution sur des écrans qui ne peuvent pas produire une telle qualité d’image sont également un gaspillage de données.

Il est important d’examiner toutes les options de réduction des émissions en ligne – une approche basée sur un portefeuille de réduction des émissions est susceptible d’être la plus efficace à long terme. Cependant, en utilisant de meilleures stratégies et outils pour diffuser du contenu publicitaire aujourd’hui, nous pouvons immédiatement réduire l’empreinte de chargement de chaque publicité et de chaque page sans compromettre l’expérience utilisateur.

Gabrielle Persson est vice-présidente de SeenThis Products

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