Visages de la crise climatique : les animaux

Note de l’éditeur : il s’agit du deuxième de trois articles sur la crise du changement climatique et son impact sur les groupes sous-représentés. La série se déroule le vendredi.

Tout comme Pet’s Lifeline s’entraînait à évacuer ses animaux de son installation de la huitième rue est à la suite d’un incendie de forêt mercredi matin, CalFire et d’autres pompiers près de Sonoma Raceway travaillaient pour éteindre un feu de brousse de 15 acres.

C’était un rappel brutal de la nécessité de se préparer à l’arrivée de la vallée de Sonoma pour une autre saison des incendies, qui a été prolongée par la progression du changement climatique.

L’exercice Pet’s Lifeline était le premier depuis le déménagement dans l’installation nouvellement achevée en avril 2021, et la PDG et PDG Nancy King a préparé le personnel à évacuer des centaines d’animaux lorsqu’un nouvel incendie de forêt, comme le complexe de 2017, menace l’installation et ses animaux de compagnie.

La peur de l’incendie des coûts est restée une caractéristique des étés de la vallée de Sonoma depuis 2017, lorsque l’incendie de Nuns a brûlé 56 566 acres, détruit 1 355 bâtiments, endommagé 172 bâtiments et fait trois morts. Alors que la saison des incendies s’allonge, Pet’s Lifeline a élaboré des plans d’urgence pour elle-même et pour les propriétaires d’animaux de la vallée de Sonoma au cas où les flammes s’apaiseraient.

Selon King, les résidents qui évacuent des maisons sont souvent confrontés à un choix difficile lors d’un incendie de forêt : laisser leurs animaux de compagnie et se déplacer vers un point d’évacuation, ou emmener vos animaux de compagnie avec vous et respecter toute réglementation contre les animaux de compagnie et les animaux.

“Les gens sont parfois évacués et ils ne peuvent pas atteindre leurs animaux de compagnie ou les gens ne partent pas s’ils ne peuvent pas emmener leurs animaux de compagnie avec eux”, a déclaré King. “Nous encourageons les gens à se préparer, surtout maintenant que notre saison des incendies est prolongée chaque année.”

Pour les animaux de compagnie, le bétail et la faune, les crises climatiques ne sont ni de leur faute ni de leur responsabilité, mais toutes les espèces sont obligées de s’adapter aux changements environnementaux rapides.

Animaux domestiques

Tous les animaux ont de l’amygdale dans le cerveau, qui est la source de la réponse “combat ou fuite” à la menace, et lorsqu’il y a une menace, les hormones du stress, le cortisol et l’adrénaline, sont libérées dans la circulation sanguine et appellent à l’action.

Et cela s’applique également aux animaux de compagnie tombés lors d’une crise.

De nombreux animaux de compagnie sont morts à la suite de l’incendie de Nuns – mais il n’y a pas de données sur l’étendue de leur mort – mais certains ont également été retrouvés d’une manière merveilleuse.

“Nous avons trouvé plusieurs chats qui ne pouvaient pas quitter leurs maisons avec les propriétaires et ils ont été retrouvés courbés”, a déclaré King. “Nous avons eu des chats brûlés trouvés sous la baignoire dans la maison… Ils ont survécu parce qu’ils savaient instinctivement.”

Les personnes décédées n’avaient souvent que quelques minutes avant que leur maison ne soit touchée par les flammes en 2017. Ces résidents se sont rendus dans des abris de la FEMA ou de la Croix-Rouge, a déclaré King, où il était primordial de répondre aux besoins aigus des gens ; mais pas les animaux de compagnie.

“La priorité de la Croix-Rouge, ce sont les gens, et ils doivent garder ces lieux aussi propres que possible”, a déclaré King.

Pet’s Lifeline a évacué ses animaux vers Marin Humane en 2017, et depuis lors, ils se sont davantage associés à des refuges et des sauveteurs d’animaux pour créer des espaces où les gens et leurs animaux de compagnie peuvent aller ensemble pendant la crise, Claire Meeks, partenaire de développement de Pet’s Lifeline. a dit et souligné l’importance de se préparer à un feu d’animal familier.

“N’oubliez pas vos animaux lorsque vous préparez votre kit de formation”, a déclaré Meeks. “Assurez-vous d’avoir une laisse et un bol et de la nourriture et des produits de première nécessité, des médicaments et des trucs comme ça.”

De plus, garder les animaux avec leurs propriétaires a montré des avantages pour réduire le stress pour les deux pendant la crise, a déclaré King, et ces partenariats sont essentiels pour réduire les tensions en cas de crise.

“Ce qui est plus évident, c’est que les niveaux de stress des humains et des animaux seront réduits si vous pouvez garder les animaux et les humains ensemble”, a déclaré King.

Bovins et animaux sauvages

Cependant, le mouvement du bétail est une tout autre bête. Et lorsqu’un ranch est menacé par des flammes qui approchent, les éleveurs peuvent faire le dernier effort pour protéger leur bétail.

“Dans des situations extrêmes où les éleveurs de bétail en particulier n’ont pas la capacité de transport, ils peuvent simplement ouvrir leurs portes et laisser partir leurs chevaux et leur bétail car ils savent intuitivement qu’ils doivent sortir du feu”, a déclaré King.

Depuis les incendies de 2017, Julie Atwood, propriétaire d’Atwood Ranch, se consacre à l’enseignement de la préparation aux situations d’urgence aux propriétaires de gros animaux. Son organisation à but non lucratif primée HALTER parcourt la région et le pays pour aider les éleveurs et les agriculteurs qui sont préparés au pire.

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