L’évolution rapide aide la faune à survivre, selon les scientifiques Magazine d’art et de science du Colorado

De nouvelles recherches du monde entier ont montré que le “carburant évolutif” des animaux sauvages est deux à quatre fois plus riche qu’on ne le pensait auparavant.


Le changement climatique oblige les animaux à s’adapter rapidement. Une nouvelle étude menée par une équipe mondiale de chercheurs, dont l’Université du Colorado à Boulder, montre que si la faune n’est pas idéale, elle peut être meilleure que prévu pour faire face à ces changements.

Une équipe de scientifiques dirigée par Timothée Bonnet, dirigée par l’Université nationale d’Australie (ANU), a découvert que la faune avait deux à quatre fois la capacité d’évoluer en réponse à son environnement – un processus appelé évolution adaptative – selon de nouvelles recherches cette année . magazine La science.

En haut de la page: L’hyène tachetée s’adapte bien aux changements de son environnement. Ici, un clan d’hyènes du cratère du Ngorongoro (Tanzanie) a rapidement annoncé le rouleau déchu comme son nouveau lieu de vacances préféré (photo d’Oliver Höner). Au dessus: Andrew McAdam est professeur agrégé d’écologie et de biologie évolutive à CU Boulder.

Les scientifiques disent que le réchauffement climatique ne devrait qu’augmenter, forçant de nouvelles pressions d’adaptation sur la faune. Bien que cette étude ne soit pas une solution miracle, elle offre un peu plus de contexte et d’espoir.

“Le monde change et la faune n’a que deux options pour faire face à un changement environnemental permanent : se déplacer ou évoluer pour surveiller ce changement”, a déclaré Andrew McAdam, professeur agrégé d’écologie et de biologie évolutive à CU Boulder.

L’évolution darwinienne est le processus par lequel la sélection naturelle provoque des changements génétiques dans les traits qui favorisent la survie et la reproduction des individus. La vitesse d’évolution dépend en grande partie des différences génétiques entre les individus dans leur capacité à survivre et à se reproduire.

Darwin considérait le processus évolutif comme quelque chose d’extrêmement lent et visible uniquement au cours des âges géologiques. Mais “Depuis Darwin, les scientifiques ont identifié de nombreux exemples de l’évolution de Darwin qui ont eu lieu en quelques années seulement, et la découverte de ces exemples s’est récemment accélérée en raison des avancées technologiques en génétique et en statistiques”, a déclaré Bonnet.

Dans cette nouvelle étude, l’équipe a systématiquement évalué l’étendue des différences génétiques dans la survie et la reproduction à grande échelle, plutôt que ad hoc base. Une équipe de 40 chercheurs de 27 instituts de recherche a utilisé la recherche sur 19 populations d’animaux sauvages à travers le monde.

Celles-ci comprenaient de magnifiques fées en Australie, des hyènes tachetées en Tanzanie, des cerfs rouges en Écosse et des écureuils roux au Canada, des espèces étudiées par McAdam. Les différentes études ont duré en moyenne près de 30 ans, ce qui a généré des données détaillées sur un nombre important de populations fauniques.

“Nous avions besoin de savoir quand chaque individu est né, avec qui il s’est accouplé, combien de descendants ils avaient tous et quand ils sont morts. La combinaison des 19 études nous a donné un incroyable 2,6 millions d’heures de collecte de données sur le terrain sur plusieurs décennies. Nous avons combiné cela avec les informations génétiques pour évaluer l’étendue des différences génétiques dans leur capacité de reproduction dans chaque population », a déclaré Bonnet.

Après trois ans de données de chalutage et de développement de nouvelles méthodes statistiques, Bonnet et son équipe ont pu quantifier cette variation génétique, qui détermine dans quelle mesure la sélection naturelle peut provoquer des changements génétiques dans chaque population. La réponse était généralement beaucoup plus élevée que les estimations précédentes.

“La méthode nous donne l’opportunité de mesurer le potentiel d’évolution actuelle en réponse à la sélection naturelle pour toutes les caractéristiques de la population. L’opportunité de voir autant de changements potentiels a été une surprise pour l’équipe”, a déclaré Bonnet.

“Ce fut un effort d’équipe important qui était réalisable, car les chercheurs du monde entier étaient heureux de partager leurs données de manière collaborative”, a commenté Loeske Kruuk, également de l’ANU, mais maintenant de l’Université d’Edimbourg au Royaume-Uni. “Cela montre également la valeur de la recherche à long terme, ainsi que la surveillance détaillée des histoires de vie animale, pour nous aider à comprendre l’évolution de la nature.”

Cependant, les scientifiques disent qu’il est trop tôt pour dire si le taux réel d’évolution s’accélérera avec le temps.

“Nous ne savons pas si l’espèce s’adapte plus rapidement qu’avant parce que nous n’avons pas de référence. Nous savons juste que le potentiel récent (la quantité de ‘carburant’) a été plus important que prévu, mais pas nécessairement plus qu’avant. “, a déclaré Bonnet.

Selon les chercheurs, leurs résultats affectent également la capacité de l’espèce à s’adapter aux changements environnementaux.

“Cette étude nous a montré que l’évolution ne peut pas être considérée comme un processus qui permet aux espèces de répondre aux changements environnementaux”, a déclaré Bonnet.

Bien que cette étude ait découvert beaucoup plus de carburant pour l’évolution, rien ne garantit que ces populations seront capables d’évoluer assez rapidement pour suivre le rythme des changements environnementaux croissants.

“Mais ce que nous pouvons dire, c’est que l’évolution est un facteur beaucoup plus important que nous ne le pensions auparavant dans la capacité des populations à s’adapter aux changements environnementaux actuels”, a-t-il déclaré.

Cet article est adapté du communiqué de presse de l’ANU.

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