Les poissons peuvent compter avec d’autres animaux

Notre capacité à compter n’est pas un trait humain. Les animaux peuvent aussi compter. Et comme les humains, certains animaux sont meilleurs en maths que d’autres.

Pendant des décennies, les scientifiques ont conçu des expériences qui ont aidé à déterminer si les animaux, y compris les insectes, peuvent lire et quels animaux spécifiques sont mathématiques.

Cette étude, menée sur différents groupes taxonomiques allant des primates aux insectes en passant par les oiseaux, suggère que les animaux distinguent non seulement plus et moins, mais aussi des nombres spécifiques. Chaque nouveau projet de recherche appelé numératie met en évidence des capacités de dénombrement plus sophistiquées, explique l’auteur du livre Brian Butterworth. Les poissons savent-ils lire ? : quels animaux révèlent notre esprit mathématique unique.

Comptage des poissons

Butterworth a enquêté sur la discrimination contre un petit et un grand nombre de personnes à l’approche des poissons. Ses recherches sur l’homme ont montré qu’il est facile de distinguer des points numérotés s’il n’y a que quelques points.

Butterworth dit que c’est un test standard des compétences numériques de base, une mesure qui est en corrélation avec la capacité de calcul. Il utilise la discrimination, également connue sous le nom de netteté ou d’efficacité de notation, pour mesurer ces capacités.

“Ce que vous trouvez, universellement pour tous les types de dimensions, est ce qu’on appelle l’effet de rapport, parfois appelé la loi de Weber, où plus la différence entre les rapports A et B est grande, que ce soit les poids, les lumières ou le nombre de points, le “C’était vrai pour un grand nombre de domaines. Cela ne correspondait pas à de petits nombres, poissons ou personnes”, explique Butterworth.

Butterworth et ses collègues ont alors décidé d’étudier si certains poissons pouvaient mieux lire que d’autres. Il avait déjà découvert que certaines personnes étaient meilleures en mathématiques que d’autres.

Dans le cadre de ses expériences humaines, Butterworth a développé une “théorie pondérée du partage de la confiance” dans laquelle les gens devaient prendre des décisions séparées quant à savoir s’il y avait plus de points bleus ou plus jaunes. S’ils n’étaient pas d’accord, ils devaient en discuter et parvenir à une décision commune.

Cette théorie suggère que lorsque les gens travaillent ensemble pour déterminer si, par exemple, il y a plus de points bleus ou plus jaunes, les personnes ayant une plus grande confiance commune seront d’accord.

“Et donc la question est, la décision conjointe était-elle meilleure que la moyenne des deux décisions, la moyenne des décisions séparées qu’ils ont prises? Et nous avons trouvé que c’était le cas”, dit-il. Ils voulaient savoir si le poisson ferait de même. Et il s’avère qu’ils le font.

“Il nous est simplement venu à l’esprit alors [the fish] la seule chose est que certains poissons étaient doués pour la discrimination. Quel côté de l’aquarium contient le plus de poissons de la même espèce ? Et certains n’étaient pas très bons et nous les avons testés à nouveau. Et le mauvais poisson est resté mauvais et le bon poisson est resté bon. Alors, on a mis un mauvais poisson à côté d’un bon poisson pour voir ce qui se passait, et il s’est avéré que la paire, la diad, était meilleure que la moyenne des deux », raconte Butterworth. “Et ce que nous avons remarqué, c’est que le mauvais poisson suivait le bon poisson du côté droit du réservoir. Nous avons donc constaté que deux têtes valent mieux qu’une.

Fonctionnalités évolutives

Chercheur Dr Vera Schluessel de l’Institut de zoologie de l’Université de Bonn, qui cette année publié une étude Les humains doivent cesser de sous-estimer les autres espèces en montrant que les cyclidés et les raies peuvent faire des additions et des soustractions simples.

Plusieurs expériences différentes suggèrent que (a) les abeilles compter les repères à la recherche de nectar (b) certaines fourmis lisent leurs pas pour savoir jusqu’où elles sont venues et peuvent retourner à leur nid, (c) les lions résument le rugissement d’un autre groupe pour décider s’ils doivent attaquer, (d) tapez la grenouille utilise des nombres pour se courtiser lorsque les équipes émettent des sons pour concourir pour attirer l’attention des femmes, et (e) les araignées peuvent estimer le nombre insectes pris dans le filet.

Certains, dont Butterworth, croient que la capacité d’un animal à lire est une caractéristique évolutive. “Un poisson individuel, appelons-le Freddy Fish, est plus en sécurité dans un grand troupeau que dans un petit spectacle, car lorsqu’un prédateur arrive, le prédateur est moins susceptible de manger Freddy parce qu’il mange les amis et parents de Freddy à la place. C’est bien de rejoindre un troupeau plus grand, il doit vraiment y avoir un moyen d’estimer la taille du troupeau et nous savons par le laboratoire que ces petits poissons sont en fait assez doués pour cela », explique Butterworth.

Non seulement tous les animaux peuvent distinguer entre 10 et 15, mais certains semblent comprendre zéro, concept que même certains jeunes enfants sont en difficulté. C’est aussi un concept qui n’a atteint la société humaine qu’il y a environ un an septième siècle, selon l’histoire des mathématiques. Notre parent le plus proche, le chimpanzé, n’a aucun contact avec les abeilles, les corbeaux et autres.

« Les plus gros cerveaux savent-ils mieux compter ? Peut-être pas. Peut-être que nous pouvons tous compter à peu près la même chose si nous n’avons pas de système symbolique », dit Butterworth.

Ceci est similaire à la façon dont les gens écrivent le nombre qu’ils ont développé. Ce que nous savons de la recherche, y compris les propres travaux de Butterworth sur les victimes d’AVC qui ont perdu leur capacité à parler mais qui peuvent encore faire des mathématiques, c’est que les compétences en langage et en calcul sont différentes.

“Les abeilles savent très bien compter. Et ils ont un très petit cerveau par rapport à nous. Nous avons 86 milliards de neurones. Ils ont un million de nuérons et pas de cortex, mais ils ont un mécanisme qui leur permet de lire le langage de l’univers », explique Butterworth.

“Nous ne savons pas exactement où ils le feront. Demandez-moi dans un an et j’espère que j’obtiendrai une réponse”, déclare Butterworth, qui travaille avec des neuroscientifiques et des généticiens moléculaires du monde entier pour étudier les mécanismes génétiques sous-jacents aux capacités numériques. .

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