Les appels aux tests sur les animaux menacent de faire dérailler les cosmétiques “cruels”

En 2013, l’Union européenne a interdit l’expérimentation animale des produits cosmétiques. Cette décision a été bien accueillie par les militants et a provoqué une série de lois sur la copie ailleurs. Cependant, la Cour de justice européenne examine actuellement une affaire dans laquelle un régulateur européen des produits chimiques a demandé à un fabricant d’effectuer des tests sur des animaux sur deux composants cosmétiques pour répondre aux problèmes de sécurité des travailleurs.

Au cœur du dossier se trouve un affrontement entre la loi sur les cosmétiques, qui met l’accent sur la sécurité des consommateurs, et les règles sur les produits chimiques qui protègent les travailleurs et l’environnement.

Bien que la décision de la Cour européenne de justice, qui pourrait intervenir dès cette année, ne soit valable qu’en Europe, elle a des implications mondiales pour certains fabricants de cosmétiques. Cela est dû au fait que les certificats cruels de groupes de défense des droits des animaux tels que People for the Ethical Treatment of Animals exigent des marques de commerce pour garantir que leurs ingrédients et produits finaux ne sont pas testés sur des animaux partout dans le monde.

Unilever PLC, propriétaire de Dove et TreSemme, qui possède un certificat sans PETA pour 31 produits, travaille avec des organisations de défense des droits des animaux pour faire pression sur les régulateurs européens afin de maintenir l’interdiction de tester les cosmétiques. Il déclare que la science est suffisamment avancée pour éviter le besoin de tests sur les animaux.

“Nous n’avons pas besoin d’effectuer des tests sur les animaux pour garantir la sécurité de nos produits et ingrédients”, a déclaré Julia Fentem, responsable de la sécurité et de l’assurance environnementale chez Unilever.

Les propriétaires de Body Shop, Natura & Co et Procter & Gamble Co, font partie des autres entreprises qui se sont prononcées contre la décision de l’Agence européenne des produits chimiques d’exiger des tests sur les animaux pour les ingrédients cosmétiques, affirmant que cela pourrait nuire à des milliers de rats, de lapins et d’autres animaux.

L’organisme de réglementation, communément appelé ECHA, dit rechercher des travailleurs qui, contrairement aux consommateurs, sont parfois en contact direct avec des produits chimiques pendant de longues périodes et en grande quantité.

“La façon dont les travailleurs entrent en contact avec un produit chimique est très différente”, a déclaré Mike Rasenberg, directeur de l’évaluation des risques de l’agence. Selon l’ECHA, elle a demandé des tests supplémentaires sur une poignée de produits chimiques en plus des deux impliqués dans la CJE.

M. Rasenberg a déclaré que l’ECHA soutient la réduction de l’expérimentation animale, mais que l’ensemble du système de gestion des risques chimiques et des mesures de sécurité sont actuellement basés sur l’expérimentation animale. Là où l’expérimentation animale peut être facilement remplacée, elle l’a été, a-t-il ajouté.

L’une des alternatives les plus couramment utilisées consiste à surveiller les effets des produits chimiques sur la cornée humaine, qui est constituée de cellules cultivées en laboratoire, au lieu d’appliquer les produits chimiques sur les yeux des lapins.

Selon le régulateur, les tests sur les animaux sont souvent essentiels pour évaluer les risques à long terme, notamment les dommages aux organes, l’affaiblissement du système immunitaire et les malformations congénitales.

Mme Fentem d’Unilever a déclaré que les tests sur les animaux ne garantissaient pas la sécurité des travailleurs car ils donnaient des résultats qui n’étaient pas suffisamment pertinents pour l’homme.

Aux États-Unis, plusieurs États interdisent l’expérimentation animale des produits cosmétiques et de leurs ingrédients. Il n’y a pas d’interdiction fédérale, bien que l’Agence de protection de l’environnement ait déclaré qu’elle prévoyait d’éliminer progressivement les tests sur les mammifères d’ici 2035.

L’année dernière, l’EPA et Unilever ont annoncé qu’ils travailleraient sur le projet, sur la base de recherches collaboratives antérieures, pour déterminer dans quelle mesure les méthodes non animales pourraient identifier les risques posés par au moins 40 produits chimiques.

Anna Lowit, conseillère principale en recherche au Bureau des programmes de pesticides de l’EPA, a déclaré qu’il n’y avait encore qu’un petit nombre de tests in vitro approuvés pour remplacer de nombreux tests sur les animaux. Il a ajouté que les alternatives aux tests sur les animaux n’étaient pas suffisamment développées pour évaluer si certains produits chimiques pouvaient causer le cancer.

Il y a une raison commerciale pour Unilever de ne pas clarifier les tests sur les animaux. Il indique que les alternatives sont plus rapides et que les enquêtes auprès des consommateurs dans un certain nombre de marchés clés montrent que la plupart hésitent à acheter des cosmétiques liés à l’expérimentation animale.

Une série de fabricants de biens de consommation font maintenant des déclarations cruelles. Les marques certifiées PETA d’Unilever incluent Dove, Suave, TreSemme, Simple et St. Ives. Selon PETA, P&G en compte 12 et L’Oréal cinq.

Les efforts d’Unilever interviennent à un moment où la Commission européenne, l’organe exécutif de l’UE, s’emploie à revoir sa réglementation plus large sur les produits chimiques pour garantir la sécurité. Selon l’entreprise, cette étape pourrait encore compromettre l’interdiction actuelle des tests sur les animaux pour les produits cosmétiques.

Les modifications proposées par la Commission aux réglementations incluent la demande d’informations de routine sur la manière dont les produits chimiques peuvent affecter les hormones du corps, ce qui n’est actuellement requis qu’au cas par cas. Selon Cruelty Free International, une organisation à but non lucratif, ce changement pourrait conduire à des millions d’autres tests sur les animaux de produits chimiques déjà utilisés dans l’UE.

La Commission a déclaré son engagement à réduire les tests sur les animaux pour évaluer les risques des produits chimiques, mais il existe encore des domaines où les alternatives ne peuvent pas fournir un niveau comparable d’information et de protection.

Unilever a contribué à la création et à la diffusion d’une pétition qui, si elle devait recueillir un million de signatures d’ici la fin du mois d’août, obligerait le Parlement européen à entendre les idées qu’elle contient et éventuellement à adopter une résolution basée sur celles-ci.

Dans la pétition, Unilever, Body Shop et un certain nombre d’organisations à but non lucratif ont demandé à la Commission de modifier la loi afin que les consommateurs, les travailleurs et l’environnement soient protégés de tous les ingrédients des produits cosmétiques sans tests sur les animaux ; un engagement à ne pas ajouter d’exigences supplémentaires en matière d’expérimentation animale pour l’évaluation de la sécurité chimique ; et esquisser un plan pour l’élimination progressive de tous les tests sur les animaux dans l’UE.

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