Les animaux d’EcoWorld ne doivent pas être euthanasiés, déclare l’ancien président

L’ancien responsable de l’aquarium de Picton a déclaré qu’il n’y avait aucune raison pour que les animaux meurent si l’aquarium devait fermer plus tard cette année.

John Reuhman, propriétaire de l’EcoWorld Aquarium and Wildlife Rehabilitation Center, a précédemment déclaré que ses animaux devraient être tués lorsque l’aquarium est fermé car ils ne survivraient pas dans la nature ou ne survivraient pas au processus de relocalisation.

Il a fait ces allégations lors de manifestations publiques après que le propriétaire du centre de Port Marlborough a décidé de ne pas renouveler son bail d’aquarium en juillet dernier. Rhys Welbourn, le directeur général du port, a déclaré à l’époque que le port était “incroyablement déçu” que Reuhman utilise les animaux “comme des pions dans son jeu”.

Alors que Reuhman attend l’audience de la Cour suprême pour contester la décision de résilier son bail de septembre, Janelle White, l’ancienne directrice de l’aquarium, a déclaré cette semaine qu’elle pensait que les animaux pourraient être déplacés ou relâchés, et l’avait planifié elle-même quand elle l’était. embauché là-bas.

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Le biologiste marin White a déclaré qu’il avait parcouru toute la liste des espèces d’aquarium et leur potentiel. Le centre, qui a ouvert ses portes en 2004, abrite des tortues tuatara, pastenagues et à oreilles rouges, et il existe également un programme d’élevage de papayes à couronne jaune.

Bria Ingram

Janelle White, la nouvelle directrice de l’EcoWorld Aquarium and Wildlife Rehabilitation Centre à Picton, possède un large éventail de compétences à remplir de sa passion.

Au fil des ans, le centre a sauvé et réhabilité des animaux indigènes, dont plus de 100 petits pingouins bleus, et a élevé et relâché plus de 50 perroquets à couronne jaune.

White, qui a commencé à EcoWorld en mai dernier, a démissionné avant Noël et n’a plus accès aux plans pour les animaux.

“J’ai pris une copie complète de la liste de tous les animaux là-bas, leur âge, depuis combien de temps ils sont là et comment ils pourraient être déplacés”, a-t-il déclaré.

“Alors certains animaux aiment la terre, ce n’est pas un problème. Honnêtement, il n’y a aucune raison pour que l’eau douce [fish] ne pouvaient pas simplement retourner à leur place, comme c’est le cas pour la plupart des poissons d’eau de mer.

“J’ai consulté le Département des industries primaires juste pour m’assurer qu’il n’y avait aucun risque de biosécurité.”

Le propriétaire d'EcoWorld, John Reuhman, a admis qu'ils ne tuaient pas tous les animaux de l'aquarium.

BRYA INGRAM / KRAAM

Le propriétaire d’EcoWorld, John Reuhman, a admis qu’ils ne tuaient pas tous les animaux de l’aquarium.

Il a dit que les animaux plus gros, comme le museau et la raie, prendraient un peu plus de soin et de temps pour se déplacer.

“Regroupez les troupeaux parce qu’ils ont des cataractes. Mais chaque petit poisson retourne dans la nature”, a-t-il déclaré.

“Leur séjour en captivité a été très court, la plupart d’entre eux, et ils ont encore un comportement tout à fait naturel dans l’aquarium.

“Et honnêtement, ils ont une chance, au lieu de simplement condamner à mort.”

L’aquarium était important pour la communauté et avait tellement de potentiel en tant que centre éducatif et de divertissement, a déclaré White. “Vous pouvez contribuer à la défense.

“Je sais que Port Marlborough a proposé de couvrir personnellement les frais de soins et de relocalisation des animaux.

“J’ai personnellement donné de mon temps pour les ramener à la maison si nécessaire.”

White n'avait commencé avec EcoWorld que lorsqu'ils ont appris que le bail ne serait pas renouvelé.

Helen Nickisson / Trucs

White n’avait commencé avec EcoWorld que lorsqu’ils ont appris que le bail ne serait pas renouvelé.

Lorsqu’on lui a demandé s’il fermerait tous les animaux d’EcoWorld mardi, Reuhman a répondu: “S *** non.”

Il a dit que s’ils laissaient partir les animaux, ils pourraient être poursuivis sans le consentement du ministère de l’Industrie primaire.

“Nous travaillons donc toujours sur tous les points les plus fins”, a-t-il déclaré.

“C’est simplement venu à notre connaissance à ce moment-là. Janelle elle-même l’a fait avant de partir.

Selon Reuhman, certains des animaux étaient « habitués » et « remplissaient leur fonction ».

“Ils ne peuvent pas se protéger et ils ne savent pas comment se protéger, et ils ne peuvent pas se nourrir, alors ils pensent que ces autres poissons sont des amis”, a-t-il déclaré.

Il a fait valoir que certains d’entre eux “n’iraient pas simplement dans cette voie” s’ils étaient emmenés dans les aquariums de l’île du Nord.

La PDG d'EcoWorld Janelle White à gauche et le réalisateur John Reuhman photographiés après l'annonce du bail en juillet 2021.

BRYA INGRAM / KRAAM

La PDG d’EcoWorld Janelle White à gauche et le réalisateur John Reuhman photographiés après l’annonce du bail en juillet 2021.

“Nous gardons juste des conseils discrets avec qui nous avons besoin”, a-t-il déclaré.

“Je pense que le bon sens doit être mis en place quand il vient.”

Un porte-parole du ministère des Industries primaires a confirmé que son équipe de bien-être avait conseillé l’équipe de l’aquarium sur la relocalisation des espèces terrestres et marines.

“Cela a inclus une proposition pour que le centre contacte le Département de la conservation de la nature, l’Association du zoo et de l’aquarium et des organisations telles que la SPCA et Helping You Help Animals (HUHA).”

Cependant, relâcher les animaux dans la nature était une “affaire plutôt compliquée” et s’ils souffrent de douleurs ou de stress déraisonnables ou inutiles, cela pourrait violer la loi sur le bien-être animal, a déclaré le porte-parole.

“Le Centre devrait demander à un expert d’examiner chaque animal individuellement pour déterminer s’il convient de le relâcher et si des exigences régionales et de conservation peuvent s’appliquer.”

Welbourn a déclaré que le port discutait de la possibilité de renouveler le bail de l’aquarium “il y a quelque temps”, mais EcoWorld voulait des conditions différentes qui leur seraient “complètement favorables”. Reuhman a confirmé qu’il avait le droit de prolonger le bail et a maintenu l’entreprise ouverte.

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