La contrebande d’animaux sauvages exotiques est en hausse en Inde

Le mois dernier, des responsables forestiers du Bengale occidental ont sauvé trois kangourous des forêts du district de Jalpaiguri et ont trouvé une autre carcasse.

Bien que les kangourous secourus aient finalement été envoyés au parc safari du Bengale, les responsables de la faune pensent qu’ils sont presque certainement nés dans des établissements d’élevage d’Asie du Sud-Est et passés en contrebande.

Les animaux sont les dernières créatures exotiques introduites clandestinement en Inde qui pourraient être utilisées comme animaux de compagnie. Leur contrebande révèle des lacunes dans le rugissant commerce d’espèces sauvages en Asie du Sud.

Demande croissante de parties d’animaux exotiques

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“C’est la deuxième fois que des kangourous sont découverts dans le nord du Bengale. Une enquête a maintenant été lancée pour savoir comment et d’où viennent les animaux”, a déclaré aux journalistes Hari Krishnan, un responsable départemental des forêts.

La zone forestière de plaine de la forêt de Gajoldoba, où les kangourous ont été trouvés, entoure le Bangladesh au sud, le Népal à l’est et le Bhoutan au nord.

Les écologistes disent qu’au fil des ans, le trafic illégal d’espèces sauvages est devenu une forme de crime international organisé qui menace la survie de nombreuses espèces sauvages dans le monde.

Pas plus tard que la semaine dernière, plus de 400 animaux exotiques en cage, dont des paresseux à trois doigts, des castors, des serpents, des lézards rares et des pottos (petits primates), ont été saisis dans l’un des plus gros envois dans la partie nord-est du Mizoram, à la frontière avec le Myanmar.

Une semaine plus tôt, deux tentatives consécutives de contrebande d’animaux sauvages depuis la Thaïlande avaient été déjouées par les douanes du sud de Chennai.

Selon l’allégation, les autorités auraient arrêté un passager arrivé de Bangkok. Ils ont ensuite trouvé un porc-épic albinos et un tamarin à poitrine rousse (un singe de la taille d’un écureuil) dans ses bagages. Lors d’un autre incident, les autorités ont sauvé une canne à sucre (opossum) cachée dans un conteneur et placée dans les bagages d’un passager.

“C’est un marché lucratif et il y a de la contrebande. Pour chaque article de contrebande confisqué, beaucoup plus passe inaperçu en Inde parce que la possession, le commerce et l’élevage d’animaux exotiques ne sont pas réglementés par la loi”, a déclaré Tito Joseph DW, responsable de programme pour l’Indian Wildlife. Association de conservation, a déclaré.

Absence de protection légale de la faune

Malheureusement, le commerce d’espèces exotiques n’entre pas dans le champ d’application de la loi de 1972 sur la conservation de la nature, ce qui laisse un vide juridique béant dans le système indien de protection de la faune. Il est bien exploité par les personnes impliquées aux différents niveaux du commerce des espèces sauvages.

Les marchés de la faune exotique sont même en ligne, et attraper les commerçants illégaux et les braconniers a jusqu’à présent été extrêmement inefficace.

Pour la première fois, des oiseaux exotiques et des animaux rares sont capturés dans les jungles du Brésil, de Malaisie, de Singapour, de Thaïlande, de Papouasie-Nouvelle-Guinée, d’Australie, de Nouvelle-Zélande et de certains pays africains. Ils sont ensuite mis en cage, envoyés sur des navires marchands et envoyés en Inde par bateau de pêche ou par avion.

“L’Inde a également connu une augmentation de la demande d’animaux exotiques. Des animaux sont introduits en contrebande dans le pays depuis la Thaïlande, la Malaisie et d’autres destinations touristiques majeures d’Asie du Sud-Est”, a déclaré Joseph.

De nombreux experts estiment que les saisies fréquentes d’animaux exotiques indiquent un commerce international croissant et une demande croissante pour les marchés humides dans la région.

La loi sur la conservation de la nature ignore les espèces exotiques

“Les marchands et les trafiquants ont pleinement profité de ce vide juridique”, a déclaré à DW Subbiah Nallamuthu, l’un des principaux cinéastes animaliers. “Des espèces d’oiseaux exotiques sont maintenant introduites sur les marchés noirs de l’Inde. Comme il est bien organisé, il est difficile d’évaluer l’étendue et la portée réelles du commerce.

Selon le Fonds mondial indien pour la nature (WWF), une variété de produits, notamment les poils de mangrove, les peaux d’estomac, le musc d’écaille de tortue et la bile d’ours, sont destinés au marché international et ne sont pas directement demandés en Inde.

Au cours des deux dernières années, de grandes quantités d’ambre gris, une substance cireuse provenant du tractus gastro-intestinal des baleines, ont été saisies dans diverses régions du pays. L’ambre est utilisé en occident pour stabiliser l’odeur des parfums fins.

“Je suis d’accord qu’il y a une lacune dans la loi et elle sera bientôt fermée. Cependant, l’une des raisons pour lesquelles il y a eu plus de confiscations est que davantage d’agences sont au courant de la contrebande d’animaux exotiques “, a déclaré HV Girisha, directeur adjoint du Wildlife Crime Control Bureau, à DW.

L’Inde est également membre de la CITES (Convention sur le commerce international des espèces de faune et de flore sauvages menacées d’extinction) depuis 1976. La CITES est un accord international intergouvernemental visant à garantir que le commerce international de la faune et de la flore sauvages ne compromette pas leur survie.

“Les pénalités sont trop faibles”

“Mais sans soutien politique, les obstacles à la surexploitation et au trafic, tels que les sanctions pour les violations de la loi, sont trop souvent faibles”, a déclaré le WWF.

Selon le Programme des Nations Unies pour l’environnement (PNUE), les défenses d’éléphants, les armures, les peaux de tigre et des parties de tortues étoilées indiennes ne sont que quelques-unes des parties de la faune saisies dans les aéroports indiens dans le cadre d’une tendance croissante au trafic aéroportuaire. animal sauvage illégal.

Le World Wildlife Report 2020 a révélé que 6 000 espèces végétales et animales différentes ont été saisies entre 1999 et 2018. Des trafiquants présumés ont été identifiés dans le monde entier, ce qui indique que la criminalité liée aux espèces sauvages est un problème mondial.

Un rapport récent de l’agence de commerce des espèces sauvages TRAFFIC du PNUE a révélé que plus de 70 000 animaux locaux et exotiques et leurs produits ont fait l’objet d’un trafic via 18 aéroports indiens entre 2011 et 2020.

“L’Inde fait partie des dix premiers pays du secteur aérien pour le trafic d’espèces sauvages”, a déclaré Atul Bagai, directeur du Programme indien des Nations Unies pour l’environnement. “C’est une reconnaissance non désirée.”

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