Ces drones peuvent vous fournir une connexion réseau 5G après le prochain ouragan

Que se passe-t-il

Les drones pilotés par AT&T lors de catastrophes recevront la technologie de réseau 5G, ce qui devrait les rendre plus efficaces pour le public et les premiers intervenants.

Pourquoi c’est important

Le changement climatique rend les ouragans, les inondations et les incendies de forêt plus fréquents, et nous comptons de plus en plus sur nos smartphones lors des catastrophes.

AT&T a commencé à mettre à niveau les drones volant vers les zones sinistrées avec des réseaux 5G. Cette amélioration devrait augmenter les chances que votre téléphone puisse envoyer un message texte ou télécharger des plans d’évacuation en cas de panne sur un réseau cellulaire ordinaire.

Au cours des dernières années, le transporteur américain a stabilisé la zone de la catastrophe en conduisant des camions appelés COW ou cellules à roues. Il a ensuite étendu l’approche aux vaches volantes ou aux cellules ailées, qui fournissent un service réseau à de plus grandes zones.

Le mois dernier, AT&T a commencé à tester ses premières vaches volantes alimentées par la 5G afin que ses réseaux aériens puissent enfin connecter plus de personnes et d’équipements que la technologie 4G précédente. Il a été testé dans une partie reculée du Missouri, éloignée des autres réseaux cellulaires.

“Il était difficile de trouver une zone qui manquait de connectivité”, a déclaré Art Pregler, le drone en chef d’AT&T, dans une interview exclusive. “Nous avons essayé de trouver une zone sans aucun signal afin d’être sûrs que tout le signal que nous captions provenait de notre drone.”

AT&T s’attend à ce que les vaches volantes 5G soient disponibles dans environ un mois alors que la société met à niveau ses drones et ses liaisons à fibre optique pour les connecter aux camions qui servent de bases de communication et d’alimentation. Les drones sont déjà mis en scène dans des entrepôts, prêts à l’emploi. “Nous en avons sur la côte ouest pendant la saison des incendies, dans le sud-est pendant la saison des ouragans et dans le Midwest pendant la saison des inondations”, a déclaré Pregler.

Le besoin d’une technologie d’intervention en cas de catastrophe peut sembler lointain. Cependant, comme le changement climatique entraîne des conditions météorologiques plus extrêmes, votre réseau est plus susceptible de tomber, ainsi que des incendies de forêt, des ouragans, des inondations et d’autres problèmes qui détruisent les communications traditionnelles lorsque vous en avez le plus besoin.

“La préparation aux situations d’urgence et la reprise après sinistre pour les compagnies aériennes sont devenues essentielles”, a déclaré Bob O’Donnell, analyste chez Technalysis Research. “Ces vaches deviennent littéralement une bouée de sauvetage.”

La 5G, le réseau mobile de cinquième génération, est une suite de technologies conçues pour améliorer la connectivité et la réactivité de votre smartphone. Dans l’industrie, quelques années se sont écoulées depuis la transition 5G, une mise à niveau coûteuse des stations de base de téléphonie mobile auxquelles votre téléphone se connecte lorsque vous êtes loin d’un signal Wi-Fi à la maison ou au bureau.

Selon AT&T, l’un des principaux avantages de la 5G est le taux de transfert de données plus élevé, ce qui est utile pour regarder des vidéos, télécharger des mises à jour d’applications ou télécharger des photos. La seconde est une latence plus faible, ce qui signifie que les services en ligne sont plus réactifs. Il pourra également gérer plus d’appareils sur le réseau, ce qui est une innovation importante compte tenu de la prolifération des smartphones et du fait que nous connectons de plus en plus les voitures, les montres connectées et d’autres moyens de communication aux réseaux mobiles.

Lors de son premier test COW volant 5G, AT&T a pu couvrir environ 10 miles carrés avec un seul drone planant à 300 pieds. Le drone était connecté à un satellite et offrait une vitesse de téléchargement de 46 Mbps et une vitesse de téléchargement de 71 Mbps, ce qui est une vitesse respectable, sinon frappante.

Cependant, le test n’a pas été conçu pour maximiser les débits de données, alors ne lisez pas trop ces chiffres après avoir fonctionné.

AT&T a utilisé ses vaches volantes après de véritables catastrophes, en particulier des ouragans comme l’ouragan Maria Puerto Rico en 2017 et l’ouragan Florence en Caroline du Nord en 2018. Lorsque l’ouragan de catégorie 4 Michael a frappé la Floride en 2018, des vaches volantes ont fourni des connexions réseau aux premiers intervenants. survivants. “Pendant un certain temps, nous étions le seul réseau qui fonctionnait à zéro”, a déclaré Pregler.

AT&T a une incitation supplémentaire pour le service en ligne lors de catastrophes : il exploite un réseau derrière FirstNet, un service pour les premiers intervenants tels que la police et les pompiers.

D’autres compagnies aériennes investissent également dans la préparation aux catastrophes, comme l’installation d’équipements de réseau à l’avance lorsque les ouragans arrivent. En 2021, Verizon a présenté le Thor, un gros camion qui est une station de base mobile 5G. Et T-Mobile dispose de ses propres véhicules de réseau portables, d’éléments satellites à roues et d’éléments satellites de camions légers. Il renforce également ses réseaux et ajoute plus de générateurs de secours en cas de panne de courant.

AT&T espère utiliser l’une des ondes radio haute fréquence de la 5G, appelée onde millimétrique ou mmWave, pour augmenter considérablement les débits de données et améliorer ses vaches volantes. La gamme plus courte de la technologie mmWave offre des vitesses spectaculaires supérieures à 1 Gbps.

Les vaches volantes n’utilisent pas mmWave pour connecter votre smartphone, mais l’utilisent pour renforcer le réseau dans son ensemble, a déclaré Pregler. Plus précisément, les connexions mmWave connectent plusieurs drones dans le ciel comme une sorte de réseau pour étendre la portée d’une vache volante.

La technologie COW elle-même peut se connecter au réseau de six manières simultanées, y compris des liaisons à fibre optique et des satellites en orbite terrestre basse ou en orbite géostationnaire supérieure, a déclaré Pregler.

Bien qu’AT&T espère des améliorations avec les COW 5G, la nouvelle technologie de réseau n’a pas encore atteint son plein essor.

Cependant, à mesure que les opérateurs mettent à niveau leurs réseaux, s’étendent au nouveau spectre radio de la bande centrale et passent eux-mêmes à la norme 5G, les résultats seront probablement meilleurs. Il en va de même pour les nouveaux services réseau, tels que le haut débit sans fil à domicile et les ordinateurs toujours connectés.

La capacité avancée de la 5G à gérer de nombreux appareils est importante pour les services d’urgence, a déclaré O’Donnell. “L’amener à la 5G le rendra bien meilleur.”

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