Une femme de Floride a vu des animaux piégés dans un étang asséché. Il a appelé pour les sauver.

Les tortues et les alligators ont été privés de nourriture, d’eau et d’ombre lorsque le bassin de stockage en béton en Floride a été vidé, alors un travailleur de la région leur a demandé de l’aide qui aurait pu leur sauver la vie.

Melissa Murray, de Shoppes of Boot Ranch à Palm Harbor, a déclaré avoir repéré les animaux dans l’étang à la mi-avril. L’eau a été drainée et le personnel l’a nettoyée, ne laissant aux animaux que de la boue et très peu d’eau.

Il a également vu quelqu’un travaillant comme gestionnaire immobilier conduire dans la boue en essayant de tout nettoyer.

“J’ai vu qu’il y avait une tortue, et j’ai dit:” Hé! Arrêtez le tracteur, “Je lui ai juste fait savoir qu’il y a une tortue ici”, a-t-il dit.

Il a dit que l’employé avait refusé de s’arrêter, alors il a appelé la Florida Fisheries and Conservation Commission.

La porte-parole de l’organisation, Melody Kilborn, a déclaré que les responsables avaient répondu à deux plaintes provenant de l’étang de stockage du centre commercial, dont l’une le 18 mai.

“Une fois les travaux sur l’étang terminés, l’étang a commencé à se remplir d’eau. L’officier a surveillé les alligators dans l’étang de stockage et a noté qu’ils semblaient tous en bonne santé”, a écrit Kilborn.

Le gestionnaire immobilier Walter Jakubik n’a pas répondu immédiatement aux demandes de commentaires.

“Fosse massive en béton avec de la boue séchée”

Murray, qui a repéré les animaux et appelé à l’aide, a contacté Fairl Thomas, qui travaille pour sauver la faune.

Selon Thomas, il est courant que les animaux dans les étangs entrent par des ponceaux ou des tunnels souterrains. Lorsque les constructeurs ont commencé et vidé l’étang derrière le centre commercial, les animaux ne pouvaient plus s’échapper ou entrer dans les zones ombragées.

Il a dit qu’ils n’avaient pas eu accès à de la nourriture, à un abri ou à de l’eau pendant environ cinq semaines.

Il s’est rendu sur place pour la première fois le 22 avril. Murray et une autre personne l’ont marqué et il a été choqué.

“C’était juste une énorme fosse en béton avec un peu de boue sèche”, a déclaré Thomas à TODAY USA. “Toutes ces tortues sont dans les coins sous ces tuyaux qui gouttent quelques gouttes d’eau toutes les 30 secondes environ. Elles étaient tellement désespérées de contrôler l’humidité et tout le reste.”

Les animaux ont le sang froid, ils ont donc besoin de la lumière du soleil pour réguler leur température. Cependant, il y a trop de lumière directe du soleil pendant des semaines, a-t-il déclaré. Cela les fait surchauffer.

Il a également noté qu’il y avait de la “boue profonde” dans le bassin de stockage en béton. Il pense que certains animaux se sont cachés dans la boue et sont sortis quand il a commencé à se dessécher.

“Quand j’y étais pour la première fois, il y avait probablement six tortues”, a déclaré Thomas. “Je n’ai pas vu de guêtres à ce moment-là, puis tout à coup ces pousseurs et d’autres tortues sont apparus. Je pense donc qu’ils vivaient dans la boue et ont commencé à sortir lentement de la boue.”

Il a appelé Jakubik, le gestionnaire immobilier, pour demander la permission d’entrer dans le trou et de sauver les animaux, mais il ne l’a pas autorisé à le faire pour des raisons de responsabilité ou de sécurité. Thomas a déclaré que le gestionnaire immobilier avait plus de pouvoir que lui pour appeler la Florida Fish and Wildlife Commission pour demander de l’aide, alors il lui a demandé de le faire.

“Il aurait pu mettre de l’eau là-dedans, ce qu’il a finalement fait, mais cela lui a demandé beaucoup de pression”, a-t-elle déclaré. “Nous cherchions simplement toute l’aide possible.”

Au cours de deux tentatives différentes, Thomas a sauvé 10 grandes tortues molles. Il s’est tenu sur du gravier et du béton et a utilisé un filet de pont pour pelleter les tortues et les mettre en sécurité.

Il a dit que l’étang avait été rempli jeudi.

Thomas, avec l’aide de Kim Titterington, directrice de Swamp Girl Adventures, une organisation éducative à but non lucratif, a trouvé un étang à proximité où il pouvait emmener les tortues.

Thomas a dit qu’il craignait que cela ne se reproduise dans le même centre commercial dans une autre zone de stockage.

Murray, qui a commencé le sauvetage, a déclaré lundi après-midi qu’il y avait encore des alligators dans le bassin de stockage en béton qu’il avait initialement appelé.

“Prenez simplement le téléphone et appelez. Cela vous mènera quelque part”, a déclaré Murray.

Saleen Martin est journaliste pour l’équipe US TODAY NOW. Originaire de Norfolk, en Virginie, elle aime l’horreur, la sorcellerie, Noël et la nourriture.

Saleen Martin, sdmartin@usatoday.com, Twitter : @Saleen_Martin

Cet article a été initialement publié aux États-Unis AUJOURD’HUI : des tortues secourues après avoir été piégées dans un étang asséché en Floride

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