Tomates génétiquement modifiées, la canicule sud-asiatique et les élections australiennes


En Inde, la vague de chaleur record de cette année a touché 70 % du pays.Crédits : Debarchan Chatterjee / NurPhoto / Getty

Le changement climatique a rendu la vague de chaleur en Asie du Sud 30 fois plus probable

Selon une analyse rapide de l’événement, le changement climatique d’origine humaine a rendu l’Inde et le Pakistan 30 fois plus susceptibles de subir une vague de chaleur mortelle en mars et avril (voir go.nature.com/3nzrwag). En mars, les températures ont commencé à augmenter plus tôt que d’habitude, battant des records et faisant au moins 90 morts. La longue chaleur n’est pas encore retombée.

“Les températures élevées sont courantes en Inde et au Pakistan, mais ce qui les rend inhabituelles, c’est qu’elles ont commencé si tôt et ont duré si longtemps”, a déclaré à la presse Krishna AchutaRao, climatologue à l’Institut indien de technologie de New Delhi. Libération. “Nous savons que cela se produit plus souvent lorsque la température augmente, et nous devons être mieux préparés”, a déclaré AchutaRao.

En Inde, les températures en mars ont été régulièrement supérieures à la moyenne entre 3 et 8°C, atteignant 44°C, la température la plus élevée depuis le début des records il y a 122 ans. Le Pakistan a signalé des températures supérieures à 49°C dans certaines régions. La canicule s’est accompagnée de précipitations inférieures à la moyenne. Les précipitations ont été inférieures de 62 % à la normale au Pakistan et de 71 % en Inde. Bien que le manque de pluie ait ajouté au chauffage par le sol, il a également réduit l’humidité de la canicule.

Pour caractériser la vague de chaleur extrême et quantifier le rôle du changement climatique, une équipe mondiale de scientifiques de l’initiative World Weather Attribution (WWA) a étudié les températures maximales quotidiennes moyennes dans le nord-ouest de l’Inde et le sud-est du Pakistan de mars à avril. Ils ont ensuite comparé la possibilité qu’un tel événement se produise dans le climat actuel par rapport à l’époque préindustrielle, en utilisant une combinaison de modèles climatiques et de données d’observation de 1979 au Pakistan et de 1951 en Inde.

L’équipe a découvert que le changement climatique augmentait la probabilité qu’une vague de chaleur se produise une fois tous les 100 ans ; À l’époque préindustrielle, la probabilité d’un tel événement aurait été d’une fois tous les 3 000 ans, explique Zeke Hausfather, climatologue et chercheur à Berkeley Earth, en Californie, qui se concentre sur le changement climatique et l’analyse de la température mondiale. . Les chercheurs montrent également que l’événement était environ 1 ° C plus chaud qu’il ne l’aurait été dans un climat industriel.

Bol avec tomates cerises sur une table en bois, vue élevée.

Les tomates produisent naturellement le précurseur de la vitamine D. La fermeture de cette voie à d’autres produits chimiques entraînera l’accumulation du précurseur.Crédits : Getty

Les tomates génétiquement modifiées peuvent être des sources de vitamine D.

Les plants de tomates génétiquement modifiés qui produisent un précurseur de la vitamine D pourraient un jour être une source non animale d’un nutriment important.

Lorsque des plantes génétiquement modifiées sont exposées à la lumière ultraviolette en laboratoire, certains des précurseurs appelés provitamine D3transformé en vitamine D.3. Cependant, on ne sait pas comment les tomates sont cultivées à l’extérieur.

Pour les développer, les chercheurs ont mis à profit les propriétés des plantes de la famille des solanacées. Certaines plantes produisent naturellement des formes de vitamine D, qui sont souvent converties plus tard en produits chimiques qui régulent la croissance des plantes. Le blocage de la voie de conversion peut conduire à l’accumulation d’un précurseur de la vitamine D, mais aussi au rabougrissement des plantes. Cependant, les plantes solan telles que les tomates (Solanum lycopersicum) ils ont également une voie biochimique qui convertit la provitamine D3 composés protecteurs. A la fermeture de cette voie, l’équipe a constaté que cela conduisait à l’accumulation du précurseur sans affecter la croissance des plantes en laboratoire (J. Li et coll. Plantes naturelles https://doi.org/hv7f ; 2022).

Si les tomates donnent de bons résultats dans la recherche sur le terrain, elles pourraient éventuellement rejoindre une liste limitée de cultures nutritives disponibles pour les consommateurs.

Anthony Albanese le soir des élections à Sydney.

Le nouveau Premier ministre australien Anthony Albanese (au centre) a promis de mettre fin aux guerres climatiques du pays.Crédits : Brent Lewin / Bloomberg / Getty

Les Australiens votent en faveur d’une action climatique plus forte

La lutte contre le réchauffement climatique était un enjeu électoral clé pour les électeurs australiens, qui ont renversé le Parti libéral et de la coalition nationale au profit du Parti travailliste de centre-gauche le 21 mai.

Les chercheurs australiens sont prudemment optimistes que le nouveau gouvernement prendra des mesures plus fortes pour réduire les émissions de gaz à effet de serre que son prédécesseur.

Comme La nature Le Parti travailliste, dirigé par le nouveau Premier ministre, Anthony Albanes, avait remporté 77 sièges, suffisamment pour former un gouvernement majoritaire. Quatorze sièges ont également été remportés par des candidats verts et indépendants, dont beaucoup ont promis de faire plus pour lutter contre le réchauffement climatique que l’ancien gouvernement.

Les Albanais ont promis de mettre fin aux “guerres climatiques” qui minent les politiques publiques depuis plus d’une décennie. Les travaillistes se sont engagés à réduire les émissions de 43 % par rapport aux niveaux de 2005 d’ici 2030 et à augmenter la part de l’électricité provenant de sources renouvelables à 82 % d’ici 2030, contre 31 % en 2021. Le Parti libéral s’était engagé à réduire ses émissions de seulement 26-26. 28% du niveau de 2005 sur la même période.

Le résultat est “énorme” pour ceux qui veulent une action climatique plus ambitieuse, déclare Jody Webster, géoscientifique marine à l’Université de Sydney.

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