Parler d’Internet aux enfants : le point de vue d’un enfant

Le jeune de 14 ans partage ses réflexions sur la technologie et les implications potentielles d’Internet en matière de confidentialité et de sécurité

Parler aux enfants et aux adolescents n’est pas toujours une tâche facile – nous avons tous déjà été adolescents, hein ? Lorsque j’ai approché Xavier (14 ans) pour la première fois pour parler de la façon dont il interagit avec le monde en ligne, j’étais assez inquiet d’être considéré comme un autre adulte essayant de réduire mon temps d’écran. Et en plus, je dois expliquer que ses pensées seraient utilisées dans un article de blog sur la Journée mondiale des parents et la Journée de l’enfant (qui est célébrée dans certains pays aujourd’hui), même si nous savons tous qu’un jeune de 14 ans n’est plus un enfant!

Mais là n’était pas le problème. Lors d’un appel vidéo, j’ai expliqué à Xavier que cet entretien est destiné à entamer une sorte de conversation entre les parents et leurs enfants sur l’utilisation et la sécurité d’Internet, comme point de départ pour des discussions sur un sujet qui suscite souvent la polémique, sinon intense. conflits entre les parents et leurs enfants.

Le monde du web fait-il partie du monde réel ?

Bien que Xavier n’ait que 14 ans, il a déjà vécu dans certains pays. Il est né au Brésil, a déménagé au Mozambique, puis au Portugal, et vit actuellement en France. Pour cette raison, bien que la plupart des enfants de son âge n’aient fréquenté que deux écoles, Xavier a suivi différents systèmes éducatifs et même différentes langues d’enseignement. Mais surtout, il a rencontré d’autres enfants dans tous ces endroits et s’est fait des amis partout où il a vécu.

En partie parce que Xavier dit que les plateformes de médias sociaux sont le seul moyen pour lui de se connecter avec des amis qui sont à plusieurs milliers de kilomètres et parfois avec ses camarades de classe actuels. “J’utilise WhatsApp, la messagerie directe dans TikTok et Discord. En tant que personne, je suis vraiment timide. Je ne suis pas vraiment un bon expéditeur de SMS et je préfère les appels vidéo », confie-t-il.

“Pensez-vous que la vie en ligne est la vraie vie ?” Je pensais. “Oui, ça fait partie de ma vie. J’agis plus comme qui je suis vraiment”, a-t-il admis. En même temps, il dit hors ligne qu’il a parfois peur de ce que les autres pensent de lui, “comme moi”. Mais j’y travaille. »

Lieu de (soi) découverte

Lorsque les fermetures causées par la pandémie ont commencé, chacun a dû soudainement s’adapter à l’isolement physique de ses amis et camarades de classe. En effet, l’école à la maison a changé la vie de tous les enfants, notamment parce que l’ordinateur portable est devenu une nécessité quotidienne (non accessible à tous). Pour les plus chanceux, cependant, le temps passé devant les écrans devenait un petit problème, car les cours, les devoirs et les divertissements étaient limités à quelques mètres carrés. Pour les parents, c’était à la fois une bénédiction et un cauchemar.

Pour les enfants, surtout les adolescents comme Xavier, cela peut même être un moment tranquille de découverte de soi. “Comme je restais à la maison, je passais une partie de mon temps libre à jouer à des jeux vidéo et à regarder la télévision. Et bien que cela semble très mauvais, cela m’a en fait aidé. Cela m’a fait me sentir un peu plus sur moi-même et ma personnalité. Quand j’étais occupé en ligne, j’ai pu expérimenter et inventer de nouvelles choses.

Image d’archive (source : Supprimer les éclaboussures)

Par exemple, a poursuivi Xavier, “cela m’a aidé à entrer dans l’anime, les bandes dessinées, les mangas, les livres et les jeux vidéo dont j’ignorais même l’existence. musique comme la pop coréenne”.

Pour Xavier, les parents peuvent ne pas comprendre la réalité où tout ce contenu est en ligne, où “même nos idoles sont en ligne”. Il note qu’ils oublient qu’ils avaient “la télévision et les magazines et maintenant tout sur Internet”.

Xavier explique que les enfants de toutes les générations “sont simplement curieux et veulent découvrir de nouvelles choses”, même s’il est conscient des dangers que représente Internet pour les enfants. “Les parents doivent permettre à leurs enfants de découvrir et de découvrir le monde d’Internet en toute confiance, mais non sans surveillance, sauf si cela est dangereux ou inapproprié. Les parents peuvent penser que quelque chose est choquant parce que c’est quelque chose auquel ils ne sont peut-être pas habitués, comme un jean craquelé ou de grosses bottes ! C’est la liberté d’expression. Les gens devraient juste pouvoir s’exprimer.

Jeux vidéo et applications

Deux des jeux préférés de Xavier

La plupart des parents ont entendu parler de Roblox, une plateforme de jeu qui est également le service en ligne préféré de Xavier. “Cependant, ce n’est pas comme si vous n’aviez qu’un seul jeu vidéo spécifique. Roblox diffère de nombreuses autres plates-formes en ce sens qu’il s’agit d’une application avec différents jeux et jeux qui n’ont pas été créés par Roblox, mais par des adolescents.” peut également fournir aux adolescents les bases de le codage et la modélisation 3D, tout en aidant à leur apprendre l’importance du travail d’équipe.

Cela signifie-t-il que vous jouez avec d’autres enfants ? “Oui,” répondit Xavier. “Il existe également de nombreux autres jeux vidéo où vous pouvez jouer avec des amis. L’un des jeux auxquels je joue, Genshin Impact, ressemble principalement à votre propre monde, et vous l’explorez réellement, mais parfois vos amis peuvent le rejoindre. Mais qui sont exactement ces “amis” est naturellement la principale préoccupation des parents, lui ai-je dit, faisant allusion en partie aux “dangers étrangers” sur Internet et à la nécessité de faire attention aux personnes que les enfants n’ont jamais rencontrées dans la vraie vie.

Internet comme outil d’apprentissage

“Certains parents peuvent penser que les enfants utilisent Internet juste pour perdre du temps et que cela ne les aide pas à apprendre, mais en fait, il y a tellement d’informations que même vos professeurs ne vous en donnent peut-être pas assez”, explique Xavier. Tous les appareils sont devenus une source de connaissances presque illimitées et sont accessibles à presque tout le monde, de sorte que “même les calculatrices professionnelles coûteuses peuvent être utilisées en ligne gratuitement”.

Source des images : Supprimer les éclaboussures

“Internet n’est pas seulement une perte de temps – c’est aussi un lieu d’apprentissage”, et en plus des connaissances scolaires, Internet a également “des connaissances dont les parents peuvent refuser de parler. Il y a des sujets que les parents et les enfants peuvent être trop timide pour en parler, et nous trouvons de nombreuses ressources qui nous rendent plus ouverts que nos parents. Internet, conclut Xavier, “nous donne beaucoup plus d’informations que nos parents n’ont jamais eu accès”.

Comment les parents peuvent-ils aider leurs enfants à rester en sécurité en ligne ?

Il est clair pour Xavier que “les parents ont la responsabilité de préparer leurs enfants au monde en ligne et de les surveiller en ligne”, soulignant qu’il a lui-même encore besoin de l’autorisation parentale pour jouer et utiliser les applications. Mais les choses ne vont pas toujours de soi entre les deux côtés de la table à manger. Pour y remédier, Xavier propose cinq astuces pour aider les adultes à faire face à leur jeunesse :

  1. Gardez un œil sur votre enfant, surtout lorsqu’il utilise Internet pour la première fois. Ils peuvent le détester et penser que vous êtes la pire personne au monde, mais gardez un œil sur eux pour leur propre sécurité. S’ils sont un peu plus âgés, envisagez d’assouplir certaines restrictions ou de leur donner progressivement la liberté.
  2. Sachez quelles applications et quels jeux votre enfant utilise et montrez-lui les sites Web qu’il peut utiliser pour trouver des informations.
  3. Prenez le temps de jouer à des jeux avec les enfants pour voir ce qu’ils font et faire des activités ensemble. En effet, soyez une sorte de « modèle » pour eux.
  4. Ne vous contentez pas de dire à vos enfants qu’ils ne peuvent pas utiliser les réseaux sociaux : cela peut les forcer à utiliser les sites de toute façon, et pire encore, « avec ruse ». Essayez plutôt de comprendre pourquoi et comment ils les utilisent et expliquez-leur les risques.
  5. Créez des comptes sur les mêmes médias sociaux qu’ils utilisent. Tout comme les Kardashian que tout le monde suit.

Le résultat final est : « Essayez d’être là, mais donnez aussi un peu de liberté. Ne nous fâchez pas : si vous voulez que nous comprenions quelque chose, vous devez l’expliquer.

Pour préciser les propos de Xavier (et si nous n’avons pas assez insisté sur cet aspect), la clé est de construire une bonne relation et d’ouvrir des voies de communication avec vos enfants. Garantir l’utilisation responsable de la technologie et de la sécurité en ligne est une tâche collaborative. Vous ne pourrez peut-être pas contrôler leur accès à Internet et leurs habitudes n’importe où et 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, il est donc préférable de les doter des bonnes connaissances et de créer un environnement où ils sont libres de poser des questions. Écoutez-les et conseillez-les, en vous assurant qu’ils connaissent au moins les menaces les plus courantes auxquelles ils sont confrontés en ligne. Tout cela les aidera finalement à éviter la cyberintimidation, la tromperie, la fraude et d’autres menaces en ligne.

Remarques de clôture

Ayant grandi à une époque où Internet devenait une partie importante du monde moderne, je me reconnais dans de nombreux mots de Xavier. Cependant, les nombreux services et perturbateurs à la portée des enfants font de la protection de leurs enfants un défi majeur pour les parents et les tuteurs légaux. Jusqu’à il y a quelques années, il y avait des menaces dans les rues, mais maintenant la sécurité inclut l’environnement en ligne et virtuel – ce qui est lu, ce qui est visionné, à qui on parle.

En fin de compte, cependant, les enfants grandiront avec plus de compétences et une compréhension de leurs perspectives d’avenir, ce qui est bien supérieur à ce qui vient à l’esprit des générations adultes d’aujourd’hui. C’est à nous, adultes, de jouer notre rôle et de les aider à naviguer dans ces vastes ressources. Mais n’oublions pas que pour cela, il faut être “enraciné” dans ces technologies et services pour comprendre leur fonctionnement. Et quoi de mieux que d’étudier avec nos enfants ?

Pour en savoir plus sur les dangers auxquels les enfants sont confrontés en ligne et sur la manière dont la technologie peut les aider, rendez-vous sur Safer Kids Online.

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