Les forêts reliques indiennes révèlent une nouvelle espèce de gecko léopard

Eublepharis pictus. Crédit : Pensoft Publishers

Au plus profond des forêts d’Odisha et d’Andhra Pradesh, en Inde, se trouve un gécolique coloré qui vient seulement de révéler sa véritable identité. Découvrez Eublepharis pictus, également connu sous le nom de gecko léopard peint.

En 2017, des chercheurs ont trouvé un gecko dans un réservoir d’eau près du temple de Vishakhapatnam, Andhra Pradesh, lors d’une étude de terrain menée par Zeeshan A. Mirza du Centre national des sciences biologiques de Bangalore et C. Gnaneswar du Madras Crocodile Bank Trust à Chennai. Ils l’ont ensuite identifié comme appartenant à l’espèce de gecko léopard des Indes orientales (Eublepharis hardwickii).

“L’espèce semble être commune dans les forêts de montagne, mais sa particularité n’a été confirmée que par d’autres scientifiques”, explique Zeeshan Mirza.

Dans une étude phylogénétique portant sur l’histoire de l’évolution et les relations au sein et entre les espèces de gecko léopard du genre Eublepharis, les chercheurs ont découvert que ce qui était auparavant considéré comme la population méridionale du gecko léopard en Inde orientale peut être suffisamment différent pour représenter . nouvelle espèce.

Une fois qu’ils ont eu les données moléculaires avec lesquelles ils pouvaient travailler, l’équipe a fait des comparaisons morphologiques entre les espèces en étudiant des spécimens des musées d’histoire naturelle.

“La morphologie de ces lézards est préservée et la plupart des espèces sont assez similaires en apparence”, explique Zeeshan Mirza. “Sur la base du nombre de spécimens étudiés, nous avons décrit l’espèce en quelques caractères et l’avons nommée Eublepharis pictus en latin pour la peinture.” Ils ont publié leur découverte dans une revue scientifique ouverte Systématique évolutive.

Avec ce nouvel ajout, la famille des geckos Eublepharis contient désormais 7 espèces. Deux d’entre eux – E. pictus et E. satpuraensis – ont été décrits par Zeeshan Mirza.







Gecko léopard peint (Eublepharis pictus). Auteurs : Sanjay Kumar & Avinash Ch.

La longueur du gecko léopard peint est de 11,7 cm, ce qui est un peu grand pour un gecko léopard. La rivière Brahman, qui traverse les Ghâts orientaux, la sépare géographiquement du gek léopard des Indes orientales, avec de nombreuses similitudes.

La nouvelle espèce vit dans des forêts sempervirentes sèches mêlées d’arbustes et de prairies. Il est strictement nocturne, cherchant activement des sentiers forestiers après le crépuscule. À la recherche de nourriture, il a été observé qu’il lèche les surfaces lorsqu’il se déplace, ce qui suggère qu’il pourrait utiliser sa langue comme organe sensoriel.

Bien que le gecko léopard peint semble être répandu dans tout l’Odisha et le nord de l’Andhra Pradesh, les scientifiques s’inquiètent de sa survie. “L’espèce a été collectée à des fins de commerce d’animaux de compagnie et même maintenant, elle peut être passée illégalement en contrebande”, écrivent-ils dans leur journal, de sorte qu’ils ne publient pas les emplacements exacts.

Les auteurs pensent que cette espèce serait plus susceptible de s’attaquer aux humains si davantage de personnes savaient qu’elle est en fait inoffensive. Pour le protéger, ils recommandent que l’UICN soit inclus dans les catégories menacées sur la base des critères de priorité de conservation jusqu’à ce que la taille de sa population soit mieux connue.

Des recherches plus poussées pourraient également contribuer à une meilleure protection de la biodiversité de la région. “Les Ghâts orientaux sont sérieusement sous-contestés et des efforts engagés contribuent à les reconnaître comme un point chaud de la biodiversité”, concluent les auteurs.


De nouvelles espèces de Gecoli se sont cachées


Plus d’information:
Zeeshan A. Mirza et al., Description d’une nouvelle espèce de gecko léopard dans Eublepharis Gray, 1827 de Eastern Ghat, Inde avec des commentaires sur Eublepharis hardwickii Gray, 1827, Systématique évolutive (2022). DOI : 10.3897 / evolsyst.6.83290

Fourni par les éditeurs Pensoft

Devis: Les forêts indiennes survivantes révèlent de nouvelles espèces de gecko léopard (1er juin 2022) trouvées le 1er juin 2022 sur https://phys.org/news/2022-06-india-relic-forests-reveal-species.html

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