La mégalodone et les grands requins blancs se disputaient la nourriture

Megalodon était le plus gros requin à avoir jamais existé – il a même son propre film – mais qu’est-ce que cette énorme créature a mangé exactement ? Et devait-il partager cette nourriture avec un autre prédateur vivant dans l’eau ?

Les chercheurs ont découvert que la mégalodone (Otodus mégalodon) et les requins blancs (Carcharodon carcharias) partageaient probablement une position similaire dans la chaîne alimentaire (au sommet !) et les deux espèces semblaient apprécier une nourriture similaire, y compris les cétacés (mammifères marins) tels que les baleines, les dauphins et les marsouins.

“L’un des principaux défis auxquels sont confrontés les paléontologues est la reconstruction de la biologie (par exemple, le comportement, l’écologie, la localisation trophique) des animaux disparus”, explique le Dr Mohamad Bazzi, haibiologiste et paléontologue à l’Université de Zurich, en Suisse.

“Cependant, l’étude des animaux anciens à travers le prisme des animaux modernes, comme le fait cette étude, montre un énorme potentiel de compréhension écologique. Plus précisément, l’inclusion des espèces vivantes montre comment justifier les interprétations écologiques du passé.

Les chercheurs ont fait leur découverte en étudiant les isotopes du zinc dans les dents de requins vivants et de poissons osseux et en comparant ces modèles à des requins fossiles, dont 13 mégalodones. Le zinc est ajouté à l’émail des dents d’un animal au fur et à mesure de sa formation et peut être utilisé comme indicateur pour prédire ce que l’animal a mangé et donc les niveaux trophiques qu’il a rencontrés dans l’écosystème.

“Il nous est simplement venu à l’esprit alors Otodus mégalodon occupaient la partie supérieure des systèmes océaniques », explique Bazzi. “Néanmoins, la découverte que le rapport isotopique du zinc reflète l’état trophique des requins est une étape majeure dans la reconstruction des écosystèmes marins du passé, en particulier chez les animaux dont les restes fossiles ont perdu leurs dents. Aussi l’écologie nutritionnelle des requins disparus.

“Le régime alimentaire des mégalodones semble être relativement cohérent avec le régime alimentaire des Blancs, et cela a été une suspicion de longue date basée sur la forme de leurs dents”, explique le Dr Nicolas Campione de l’Université de la Nouvelle-Angleterre en Nouvelle-Galles du Sud. , qui s’est occupé de la morphologie des dents de requins fossiles.

“Il est réconfortant de voir que la forme des dents et leur composition chimique se soutiennent, ce qui suggère que nous sommes tous sur la bonne voie pour interpréter la mégalodone comme un prédateur de premier plan, même si je ne pense pas que ce soit si surprenant compte tenu de sa taille.”

Bien que les auteurs de l’étude isotopique du zinc sur la mégalodone soutiennent que la concurrence avec les grands requins blancs peut avoir été un facteur d’extinction des mégalodones, ces espèces ont coexisté pendant des millions d’années.

“Il n’est pas certain que la concurrence puisse expliquer sa disparition éventuelle Otodus mégalodon“Bazzi dit.” Les données fournies par les auteurs montrent que deux espèces importantes (O. mégalodon et le grand requin blanc) ont coexisté dans une période de changement environnemental global.

“En particulier, seul le grand requin blanc, qui est aujourd’hui l’un des principaux prédateurs de l’environnement océanique ouvert, a survécu. Il peut être difficile de déterminer la cause de l’extinction d’espèces individuelles.

Campione est d’accord, notant que la concurrence est partout.

“Il y a une lutte constante pour la survie – quelque chose dont Darwin a parlé. Donc, je n’ai aucun doute que le mégalodon et le grand blanc se sont affrontés, mais que cela ait conduit à l’extinction du mégalodon semble au-delà de ce que nous pouvons dire en tant que paléontologues », dit-il.

“De nombreuses espèces peuvent jouer des rôles écologiques similaires dans la sympathie. De plus, l’océan est vaste. Et donc je pense que la concurrence est susceptible d’être moins importante, et l’environnement changeant et les changements dans les sources de nourriture océaniques sont plus susceptibles d’être les principales extinctions.

La température et la chimie de l’océan étaient quelques changements environnementaux qui ont eu lieu au moment de la disparition de la mégalodone.

“La chimie des océans et l’environnement océanique ont beaucoup changé.” dit Campione. “Pendant le Miocène, des événements majeurs de refroidissement ont eu lieu, y compris le dépôt de feuilles de glaciers sur les pôles. Ce furent des événements majeurs, et avec les archives fossiles, il est si difficile d’extrapoler des choses de tous les jours à un record de plus ou moins quelques millions d’années. .

Le refroidissement de l’océan pendant la période du Néogène a été associé à une augmentation de la taille corporelle moyenne de la mégalodone, ce qui peut avoir été un autre facteur de la mort de l’animal.

“L’extinction des mégalodons est due à de nombreux facteurs, notamment leur tendance à se spécialiser dans de grandes quantités de nourriture, ce qui nécessite beaucoup de nourriture”, explique Bazzi. “Cette éventuelle extinction peut avoir été causée par son incapacité à s’adapter aux changements environnementaux rapides et à la perte de ses principales cultures.

“Des recherches comme celle-ci sont vraiment précieuses. Nous recherchons toujours cette arme fumante – une valeur qui nous dit tout ce que nous devons savoir sur la biologie de ces animaux fossiles. C’est bien que plus de gens recherchent différents proxys biologiques.

Megalodon VS grande dent de requin blanc. Crédits : Mark Kostich / Getty Images



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