Incendies d’arbustes d’été noirs en Australie : l’ancien chef des pompiers de la Nouvelle-Galles du Sud, Greg Mullins, se souvient de la peur des flammes de 50 mètres de haut ; “Je ne peux pas rentrer à la maison”

Greg Mullins, un pompier de plus de 50 ans, étouffe toujours en se remémorant la journée deux volontaires NSW RFS sont décédés dans la lutte contre l’un des violents feux de brousse qui ont donné Été noir son nom de 2019 à 2020.

Mullins a quitté le poste le plus ancien de NSW en tant que commissaire aux incendies et au sauvetage en 2016, mais était l’un des volontaires en première ligne lorsque l’Australie est entrée dans la fumée.

Geoffrey Keaton et Andrew O’Dwyer, deux pères, sont décédés le 19 décembre 2019, combattant un incendie de Green Wattle dans les hautes terres du sud. Un grand arbre s’est écrasé sur leur camion, le faisant rouler près de Buxton, dans le sud-ouest de Sydney.

Mullins a combattu le même incendie dans un endroit séparé. Il a déclaré à 9news.com.au qu’il se souvenait exactement du moment où l’appel était arrivé.

Les pères de Sydney, Geoffrey Keaton et Andrew O'Dwyer, ont été tués lorsqu'un camion de pompiers s'est renversé alors qu'ils combattaient des feux de brousse en Nouvelle-Galles du Sud.
Les pères de Sydney, Andrew O’Dwyer (36 ans) et Geoffrey Keaton (32 ans), ont été tués lorsqu’un camion de pompiers s’est renversé alors qu’ils combattaient des feux de brousse en Nouvelle-Galles du Sud. (RFS)
Le commissaire RFS Shane Fitzsimmons affirme la médaille sur la chemise du petit fils de Geoffrey Keaton. (PHOTO PR)

“On avait 14-15 heures ce jour-là et on était dans un bus qui retournait vers les plages du nord et tous les téléphones ont démarré sur le banc”, s’est-il écrasé.

“Nous avons pensé que cela pourrait être notre camion, nos compagnons. C’était juste dévastateur”, a déclaré Mullins, s’arrêtant avant d’ajouter qu’il avait encore du mal à parler.

Ancien pompier et auteur Tempête de feu a déclaré pour la première fois en cinq décennies qu’il était obligé de faire face au fait qu’il pouvait mourir au travail.

“Ces incendies étaient tout simplement impitoyables. C’était une pelouse tous les jours pendant des mois”, a-t-il déclaré, ajoutant que les incendies avaient déclenché sa guérison du trouble de stress post-traumatique (SSPT).

“Ils étaient si dangereux, si féroces, et chaque fois que vous sortiez, vous pensiez:” Hé, je ne rentrerai peut-être pas à la maison.

“Vagues d’étincelles tournantes”: à l’intérieur d’une tempête de feu

Deux jours après la mort de Keaton et O’Dwyer, Mullins s’est retrouvé à combattre une flamme différente dans les Blue Mountains à l’ouest de Sydney dans les Blue Mountains.

Un “projecteur” de 600 hectares provoquant un méga-incendie sur la colline de Gospersi le distinguerait.

Greg Mullins était entouré de flammes à Blackhealth alors qu'il tentait d'éteindre un poteau électrique en feu.
Greg Mullins était entouré de flammes à Blackhealth alors qu’il tentait d’éteindre un poteau électrique en feu. (Rachel Wildman)

“A minuit, nous avons eu des flammes de 50 mètres de haut et seules quelques maisons étaient en feu”, a-t-il dit.

“Je ne l’ai jamais vu la nuit précédente … c’était l’un des travaux de lutte contre les incendies les plus difficiles que j’aie jamais faits, et c’était un putain de minuit.”

Mullins a dit que rien ne le préparait à ce qu’il a rencontré dans les Blue Mountains.

“Tempête de charbon, il n’y a pas beaucoup d’étincelles pendant la journée, mais la nuit, ce sont des vagues tourbillonnantes”, a-t-il déclaré.

“Je me souviens juste que la visière de mon masque est devenue noire et que je ne pouvais pas le voir. Je n’ai pas pu le supporter pendant un moment, puis j’ai réalisé que l’eau provenant du tuyau éteignait les étincelles et qu’elles se transformaient en boue noire.

« Et nous avons regardé vers le nord, et voici le feu de Bilpin : et il y avait une tempête dans le feu, et nous avons vu un nuage.

“Nous étions entourés de grands incendies… c’était un animal différent.”

Gospers Hill est venu. Crédit photo : Nick Moir / The Sydney Morning Herald (Équipé)
Les chevaux seront vus dans le hangar lorsque la lumière de la montagne de Gosper frappera Bilpini le samedi 21 décembre 2019. (PAA)

Le changement de bulle a duré au total 16 heures. Le soulagement est venu sous la forme d’un quart de travail, mais quand je suis rentré à la maison, il y avait un nouveau danger.

La température ce jour-là à Penrith approchait les 50 ° C, et avec un “équipement structurel spécial de lutte contre les incendies” et, avec l’appareil respiratoire sous poids, “Mullins a fini de se déshydrater au lit pendant trois jours”.

“Nous avons frit”, a-t-il déclaré.

“C’était une nuit chaude et nous avons été littéralement pris dans les flammes, les fragments de nos uniformes ont été calcinés.

“Peu importe la quantité d’eau que nous buvions, ce n’était pas assez.”

La saison des incendies s’est poursuivie sans fin, accablante de désespoir.

“Vous savez qu’il pleut à la fin, mais votre cerveau vous fait des tours et vous pensez et si ce n’est pas le cas, et si c’est tout”, a déclaré Mullins, expliquant que regarder les gens fumer chez eux était l’une des choses les plus difficiles.

“On craignait qu’il ne brûle jusqu’à l’été prochain, lorsque la forêt aurait disparu.

“J’ai vu des kangourous brûler à mort dans la baie de Bateman.

“C’est devenu vraiment effrayant – juste du désespoir, de l’impuissance et de la fatigue.”

Greg Mullins (à gauche) photographié le soir du Nouvel An 2019 à Batemans Bay
Greg Mullins (à gauche) photographié le soir du Nouvel An 2019 à Batemans Bay “après avoir éteint l’une des nombreuses maisons en feu”. (Équipé)

“Une demi-année de saison des incendies”

Au cours des deux dernières décennies, Mullins a déclaré que les saisons des incendies se sont progressivement allongées, mais que l’été noir était “somnolent” ; six mois d’incendie.

Ayant connu des conditions extrêmes sur sa propre peau à minuit, il savait que les choses ne seraient plus jamais les mêmes.

Au total, 33 personnes ont perdu la vie dans les incendies de Black Summer qui ont brûlé dans cinq États; NSW, Victoria, Queensland, Australie-Méridionale et Australie-Occidentale. (PA)

“Ils disent sur la trajectoire actuelle que 2040 sera l’été 2019, l’année sèche la plus chaude de tous les temps.

“C’est inévitable. Ça a été un crescendo depuis les incendies de 1994.”

Greg Mullins photographié lors du feu de brousse de Lindfield en 1994.
Greg Mullins photographié lors du feu de brousse de Lindfield en 1994. (Équipé)

Selon Mullins, il y a une chose qui peut aider à réduire le risque d’étés noirs : réduire les émissions.

“C’est la seule atténuation qui changera à long terme”, a-t-il déclaré, expliquant que brûler pour réduire les risques ne ralentira pas les incendies dans des conditions extrêmes, et qu’un temps plus chaud et plus sec ou de fortes pluies limiteront les chances de brûler suffisamment.

“Nous pouvons avoir plus de pompiers, mais ils ne peuvent pas voler les jours les plus venteux et les plus catastrophiques.

“Nous devons commencer à réduire drastiquement les émissions à l’échelle mondiale afin d’avoir une chance de nous stabiliser d’ici 2050.”

Il l’a répété Rapport de la Commission royale sur les feux de brousse qui avertit le gouvernement fédéral que le pays doit se préparer aux conséquences du réchauffement climatique.

“Le réchauffement climatique au cours des 20 à 30 prochaines années dépendra en grande partie de la trajectoire des émissions de gaz à effet de serre”, indique le rapport.

“Comme le montrent les événements de la saison des feux de brousse 2019-2020, ce qui était sans précédent est désormais notre avenir.”

Mais Mullins a bon espoir après que le leader travailliste Anthony Albanese a été élu 31e Premier ministre aux élections fédérales.

“Actuellement, le gouvernement travailliste a la possibilité de consulter largement le monde des affaires, les syndicats, le Teal Independent, les Verts et la Coalition nationale libérale pour relever progressivement notre objectif de 2030 afin que nous puissions atteindre zéro d’ici 2050 ou avant”, a-t-il déclaré. a dit. a dit.

“C’est simplement venu à notre connaissance à ce moment-là.

“Nous sommes de puissants batteurs sur la scène mondiale avec une influence morale tant que nous continuons à faire les bonnes choses.”

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