En raison de la pénurie de charbon en Inde, la mine a été autorisée à s’étendre dans les anciennes forêts de Hasdeo

La hausse historique de la température de cette année a affecté la vie de nombreuses personnes en Inde. Il s’est également recentré sur les effets du changement climatique. Même s’il est conseillé aux gens de rester à l’intérieur et à l’abri du soleil, la manifestation en cours au cœur de l’Inde garantira que les arbres et les forêts sont au cœur du débat sur les défis du changement climatique.

Comme dans la plupart des autres régions de l’Inde, les températures dans le centre de l’Inde, y compris le Chhattisgarh, ont augmenté régulièrement, certains États atteignant 46 degrés Celsius. Au mépris de la chaleur brûlante, une voix féminine retentit – “We Will Fight”. Son discours se termine par des gens de l’autre côté de la forêt criant “We Will Win”. Ces slogans des habitants d’Adivas protestent contre l’abattage massif d’arbres dans la réserve forestière de Hasdeo dans le district de Sarguja au Chhattisgarh, près du village de Salhi. Les slogans continuent jusqu’à ce que les gens embrassent les arbres pour exprimer leur désaccord.

Aux premières heures du 26 avril, les gens se sont réveillés dans les villages autour de la forêt de Hasdeo au bruit de la machinerie lourde et des chutes d’arbres. De lourdes machines d’abattage d’arbres et des machines JCB avaient pénétré dans la forêt. Au moment où les gens se sont précipités dans la forêt, il y avait déjà 300 arbres au sol.

Les coupeurs étaient escortés par la police. Les habitants ont demandé les papiers et les permis nécessaires pour abattre les arbres et ont fait preuve d’une forte résistance. L’administration a été forcée de partir après des manifestations locales. Depuis lors, la forêt de Hasdeo, dans le nord du Chhattisgarh, est devenue un site de protestation, avec des centaines d’habitants adivasi campant jour et nuit pour protéger leur forêt.

Muneshwar Singh Porte, un jeune homme du village de Fatepur à Adivas, a déclaré : « L’entreprise et le gouvernement détruisent illégalement notre forêt et notre village. Nous nous y opposons depuis dix ans. Nous n’avons pas d’audience.

Les habitants de la région d’Adivasi protestaient contre la mine depuis des mois. Ils disent que la mine de charbon d’asperges est située dans la zone de la cinquième annexe, où un permis d’un gramme de sabha est requis pour une telle exploitation, mais n’a pas été demandé. Crédit photo : Alok Prakash Putul

Les manifestations pour protéger la forêt de Hasdeo durent depuis plus d’une décennie. Cependant, le gouvernement de l’État du Chhattisgarh a approuvé une mine de charbon d’asperges dans la forêt de Hasdeo, à la suite d’un signal vert du gouvernement central l’année dernière. La mine de charbon de Parsa, située dans les districts de Surguja et Surajpur sur une superficie de 1 252 447 hectares, couvre une superficie de 841 538 hectares, dont 410 909 hectares sont sous forêt. La mine de charbon attribuée au Rajasthan Rajya Vidyut Utpadan Nigam Limited a été transférée du gouvernement du Congrès du Rajasthan au groupe Adani dans le cadre d’un contrat avec le promoteur et l’exploitant de la mine.

Rajasthan Rajya Vidyut Utpadan Nigam Limited s’est déjà vu attribuer une superficie de 2 711 034 hectares de Parsa East Kete Basan pour l’exploitation minière. La zone fait partie de la forêt dense de Hasdeo, qui couvre 1 70 000 hectares.

Malgré le fait que plusieurs affaires soient en instance devant la Cour suprême et la Cour suprême contre l’exploitation minière dans la région, le gouvernement de l’État a donné son approbation finale à la Parsa East Kete Basan voisine en mars. 1762 Les 839 hectares d’Assa East Kete Basan ont également été attribués au Rajasthan Rajya Vidyut Utpadan Nigam Limited. À peine 10 jours plus tard, le gouvernement de l’État a également envoyé le dernier signal vert à la mine de charbon Asparagus.

Parlant Mongabay-IndeChhattisgarh Bachao Andolan de l’organisation Alok Shukla Mining Activists’ Organization a déclaré : « Nous estimons que ces deux nouvelles mines de charbon ne feront pas des centaines de victimes, mais couperont également 4,5 lakh d’arbres. Nous combattons cette terrible tragédie sur le terrain et devant les tribunaux.

Fait intéressant, les gouvernements du Congrès du Rajasthan et du Chhattisgarh, qui ont précédemment accusé l’opposition de favoriser le groupe Adan, ont donné l’autorisation au même groupe industriel pour ces mines de charbon. Le Bharatiya Janata, un parti d’opposition dans ces États, est également resté silencieux sur l’attribution de nouvelles mines de charbon dans la réserve de Hasdeo, car il a précédemment favorisé l’extraction de charbon dans la région.

Mine de charbon d’asperges

Il y a 18 mines de charbon identifiées dans la zone protégée de Hasdeo. Les forêts locales sont un foyer permanent pour des centaines d’éléphants et d’autres animaux sauvages. De plus, le bassin versant du barrage Hasdeo Bango permettra d’irriguer une superficie d’environ 3 00 000 hectares pour deux cultures.

En raison de la riche biodiversité et de la haute écologie de la réserve de Hasdeo, le ministère du Charbon et le ministère des Forêts et de l’Environnement l’ont déclarée “zone interdite” à la suite d’une enquête conjointe en 2010 interdisant toute exploitation minière.

Ironiquement, moins d’un an après l’interdiction, la mine de charbon Parsa East Kete Basan a été approuvée sur la base d’une politique d’extraction du charbon au coût maximum. Il a été promis qu’aucune autre mine ne serait autorisée dans la zone forestière de Hasdeo à l’avenir. L’affaire a ensuite été portée devant les tribunaux, qui ont révoqué les approbations.

Cependant, sur appel du gouvernement, le tribunal a autorisé l’exploitation de la mine jusqu’à nouvel ordre, ordonnant au gouvernement de soumettre un rapport d’enquête basé sur une étude de l’écologie et de l’environnement de Hasdeo préparée par une institution valide telle que l’Indian Wildlife Institute ou le Indian Council. . Département de la recherche et de l’enseignement forestiers, Dehradun. Le tribunal n’a pas encore rendu de décision définitive à cet égard, l’affaire est toujours pendante devant la Cour suprême.

En 2021, le gouvernement du Rajasthan a commencé à faire pression sur le gouvernement du Chhattisgarh pour séparer la mine de charbon Parsa East Kete Basan et Assa, affirmant que le charbon nécessaire à l’État d’ici 2028 était déjà épuisé.

Les habitants d’Adivasi dans la région protestaient contre la mine depuis des mois. Ils ont fait valoir que la zone où la mine de charbon Asparagus était située dans la zone de la cinquième annexe, la zone dominée par les Adivasi, où de telles décisions nécessitaient un gramme de sabha.

Les villageois ont affirmé que le gouvernement du Rajasthan avait utilisé de faux documents gram sabha pour obtenir les confirmations nécessaires. Les habitants ont également déclaré que la loi sur le charbon avait été utilisée pour acquérir le terrain, mais que la loi sur l’acquisition des terres aurait dû être suivie.

Lorsque le gouvernement du Rajasthan a commencé à faire pression sur le Chhattisgarh pour séparer la mine de charbon de Parsa, invoquant une pénurie de charbon, des centaines d’Adivasi ont marché environ 300 km de Madanpur à Raipur et ont rencontré le premier ministre et le gouverneur de l’État pour exiger l’annulation de la processus d’acquisition foncière. .

La délégation adivasi a également rencontré le chef du Congrès Rahul Gandhi et lui a rappelé son discours pré-vote dans la région de Hasdeo Aranya, dans lequel il avait assuré aux gens que le Congrès ne permettrait pas le déracinement des Adivasis. Dans son discours de pré-interrogatoire, Gandhi avait dit que l’existence des Adivasis dépendait des forêts. Il avait également dit qu’aucun développement ne serait nécessaire pour éradiquer les Adivasis.

Le 2 janvier 2018, un rapport préparé par l’Indian Wildlife Institute of India et le Indian Council of Forestry Research and Education a été soumis au gouvernement sur les instructions de la Cour suprême.

Le rapport indique que bien que seulement 1% des éléphants du pays vivent dans le Chhattisgarh, plus de 15% des conflits entre humains et éléphants dans le pays sont signalés dans la région. Le rapport indiquait que si la nouvelle mine de charbon était approuvée, il serait impossible de résoudre le conflit entre l’éléphant et l’homme.

Le document a également noté l’existence de plusieurs espèces d’oiseaux en danger critique d’extinction et menacées dans la région sur 406 espèces d’oiseaux. L’existence de tigres dans la région a également été mentionnée et soulignée comme une zone d’animaux rares et en voie de disparition. De plus, la zone est reliée à la réserve naturelle de Bhoramdevi, à la réserve de tigres d’Achanakmar et à la réserve de tigres de Kanha.

Alors que ces agitations étaient toujours en cours et signalées, le ministère des Forêts et de l’Environnement a publié le déboisement définitif le 21 octobre 2021. Après cela, le gouvernement de l’État a également reçu son approbation en avril.

La voix de la dissidence

Suite à l’approbation de la mine de charbon d’Assa le mois dernier, le groupe Adani a commencé à abattre des arbres avec l’aide du Service forestier. Cependant, les villageois ont protesté et ont étreint ces arbres, les forçant à arrêter de labourer. Des poursuites ont été intentées contre certains villageois. Néanmoins, des centaines de femmes, d’hommes et d’enfants tiennent encore le coup.

Entre-temps, les résidents locaux ont demandé à la Cour suprême du Chhattisgarh d’interdire immédiatement l’abattage d’arbres dans la région et l’annulation de la mine de charbon. Dans une telle hâte, le tribunal s’est interrogé sur l’abattage des arbres et a également posé une question valable : si le processus d’acquisition des terres est arrêté, les arbres tombés seront-ils ravivés ? À la recherche d’une réponse, la Haute Cour a envoyé un avis à cet effet au gouvernement de l’État.

Les femmes Adivasi étreignent les arbres en signe de protestation pour éviter qu’ils ne soient abattus. Crédit photo : Alok Prakash Putul

D’autre part, sur la base d’une lettre de la population locale, le National Tiger Conservation Board a demandé au gouvernement de l’État de prendre des mesures immédiates concernant l’exploitation minière et l’exploitation forestière sans le consentement obligatoire du Conseil national pour la nature et du National Tiger Conservation Board. . Autorité. Il a demandé au gouvernement de l’État de soumettre un rapport pour résoudre ces problèmes.

Jyotsna Mahant, députée du Congrès national indien, s’est entretenue avec Ashwani Choubey, ministre des forêts et de l’environnement de l’Union, demandant la révocation du permis de la mine de charbon de Parsa.

De nombreux écologistes du pays ont également exprimé leur inquiétude au sujet de la nouvelle mine de charbon. Le gouvernement de l’État est en difficulté car Guru Prakash Muni Naam Saheb, chef de la secte Kabir Panth, a soutenu les habitants d’Adivasi et s’est opposé à l’extraction et à l’abattage du charbon à Hasdeos.

Le Chhattisgarh compte des centaines de milliers d’adeptes de la secte Kabir Panth. Cette secte comprend de nombreux députés, ministres et même le président de l’Assemblée. Dans l’un de ses messages, le chef de la religion a déclaré : « Je m’oppose fermement à l’abattage des forêts de Hasdeo au nom de l’ensemble du Kabir Panth Samaj. Je demande également à toute la compagnie de Kabir Panthi d’élever la voix pour mettre fin à cet acte immoral, car abattre un arbre dans la forêt est un péché équivalent à tuer une centaine d’êtres vivants.

Les habitants des villages de la mine de charbon d’asperges, tels que Hariharpur, Ghatbarra et Salhi, ne sont pas prêts à abandonner leurs terres. Une femme assise sur une dharna à Salhi depuis plus de deux mois a déclaré : « Nous venons de la jungle. Tous nos moyens de subsistance en dépendent. »

“Si cette forêt est détruite, les adivasis qui vivent ici depuis des siècles seront déracinés”, a-t-elle déclaré. “Même si nous perdons la vie, nous ne laisserons pas l’extraction du charbon se produire ici.”

Umeshwar Singh Armo, responsable de Hasdeo Aranya Bachao Sangharsh Samiti et du village de Paturiadand Sarpanchi, a déclaré : « Hasdeo Aranya est une forêt très riche avec de nombreux animaux sauvages comme le tigre, le léopard et le cerf. La région abrite un grand troupeau d’éléphants.

“Cette forêt est la demeure permanente de nos divinités”, a déclaré Armo. “Notre culture est florissante dans cette forêt. De plus, la forêt d’Hasdeo Aranya préserve l’environnement du centre de l’Inde. Il faut bien comprendre que si Hasdeo est sauvé, le pays sera sauvé.

Cet article est paru pour la première fois dans Mongabay.

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