Tempêtes géomagnétiques du G5 : Comment l’espace extra-atmosphérique peut affecter la planète

Les tempêtes G5 sont l’un des phénomènes les plus puissants et peut-être les plus dangereux de l’espace. Mais qu’est-ce que la tempête G5 et que peut-elle faire à la Terre ?

(Photo: NASA / Photo de l’Observatoire de la dynamique solaire via Getty Images)

Météo spatiale

Le terme “espace cosmique” fait référence aux événements dans l’environnement spatial entre le Soleil et la Terre et au-delà. L’activité solaire en est la cause et peut se manifester de plusieurs façons, notamment par la lumière du soleil, l’éjection de masse coronale et les orages géomagnétiques.

Bien que le champ magnétique terrestre nous protège des particules chargées générées par le soleil, l’espace peut affecter notre planète, perturbant la vie et l’infrastructure technologique à la fois dans l’espace et sur Terre.

Influencer la planète

Les changements dans le vent solaire – le flux de particules chargées énergétiques sortant du soleil – et le champ magnétique interplanétaire provoquent de graves perturbations dans le champ magnétique terrestre.

La nature du champ magnétique terrestre peut être affectée par les fluctuations du vent solaire, ce qui entraîne des tempêtes géomagnétiques qui peuvent durer de quelques heures à quelques jours.

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Émissions de masse coronale (CME) – Le plasma (le quatrième état fondamental de la matière) et les grandes expulsions de champs magnétiques de l’atmosphère coronaire du soleil sont des sources courantes de ces tempêtes.

Les vents solaires rapides peuvent également provoquer des tempêtes géomagnétiques. Cependant, ceux-ci sont généralement moins graves que ceux associés à la CME.

L’ionosphère, une composante de la haute atmosphère terrestre qui commence à environ 50 milles au-dessus du niveau de la mer, se réchauffe et est déformée par les orages géomagnétiques. Cela peut affecter les communications radio longue portée et les systèmes de positionnement global (GPS).

Ces tempêtes peuvent endommager l’électronique des satellites. Ces phénomènes peuvent provoquer des coupures de courant au sol, entraînant des coupures de courant.

Lire aussi : CME : les particules solaires peuvent créer des écrans Aurora, mais peuvent aussi provoquer des interférences globales

Tempêtes du G5

L'éclair du soleil

(Photo : NASA / Observatoire de la dynamique solaire (SDO) via Getty Images)

La National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) a développé un système pour évaluer les orages géomagnétiques et leurs conséquences potentielles, allant de G1 (petit) à G5 (grand) (extrême).

Piyush Mehta, professeur agrégé d’ingénierie mécanique et spatiale à l’Université de Virginie-Occidentale, a déclaré à Newsweek : “En gros, considérez-le comme une échelle qui montre la gravité d’une tempête.”

“Le G5 est susceptible d’affecter tout ce que nous savons sur les problèmes spatiaux actuels”, a-t-il ajouté.

Bien qu’il soit peu probable que des tempêtes géomagnétiques mineures aient un impact significatif sur la Terre, la tempête G5 pourrait avoir des conséquences catastrophiques.

Par exemple, certains systèmes de réseau peuvent échouer complètement, entraînant des pannes majeures. Dans le même temps, il peut y avoir plusieurs jours de problèmes avec les systèmes de navigation par satellite. Selon la NOAA, les aurores peuvent être visibles jusqu’au sud de la Floride et au sud du Texas.

Les tempêtes G5 sont rares, mais peuvent causer des dégâts importants. L’événement Carrington de 1859 a été la plus grande tempête géomagnétique jamais enregistrée, provoquant des incendies dans les réseaux télégraphiques du monde entier et même dans certaines stations télégraphiques.

Catastrophe possible

“Lorsque cela s’est produit, nous n’avions pas beaucoup d’infrastructure informatique”, a ajouté Mehta. “Ensuite, nous n’avions que des fils télégraphiques et des trucs comme ça; nous n’avions pas de lignes électriques, donc la copie d’aujourd’hui de l’incident de Carrington pourrait coûter 2 billions de dollars.”

“Divers modèles ont été développés pour prédire la probabilité ou la fréquence de telles catastrophes”, a-t-il expliqué. “Et la plupart des modèles supposent qu’un événement de type Carrington se produit tous les quelques centaines d’années ; personne ne sait quand cela se produira, il est donc préférable d’être préparé et d’augmenter votre capacité à prédire quand cela se produira.”

Selon Mehta, des tempêtes plus fortes que l’événement de Carrington pourraient se produire à l’avenir.

“Il y a toujours de l’incertitude; nous ne savons tout simplement pas à quel point une tempête sera folle”, a-t-il expliqué.

Bien qu’il soit impossible de prédire le moment d’un orage géomagnétique, il est plus probable qu’il se produise au sommet du soleil – le moment du cycle de 11 ans du soleil auquel il est le plus actif.

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