Experts : L’Iran perturbe Internet ; Décès de l’effondrement de la tour à l’âge de 34 ans

L’Iran a interrompu l’accès à Internet avec le monde extérieur alors que des manifestants en colère se rassemblaient en Iran suite à l’effondrement d’une tour qui a tué au moins 34 personnes, ont déclaré des experts mardi alors que l’indignation et le chagrin se poursuivaient.

Les perturbations ont conduit à l’isolement numérique de la province du sud-ouest, ce qui rend difficile pour les journalistes d’authentifier les événements sur le terrain et pour les militants de distribuer du matériel et d’organiser des manifestations.

C’est une tactique que le gouvernement iranien a utilisée à plusieurs reprises pendant les troubles, selon des militants des droits dans un pays où les stations de radio et de télévision sont déjà sous le contrôle de l’État et où les journalistes risquent d’être arrêtés.

La perturbation d’Internet dans la province riche en pétrole du Khouzistan a commencé début mai, des semaines avant l’effondrement fatal, a déclaré Amir Rashidi, directeur de la sécurité Internet et des droits numériques chez Miaan Group, qui se concentre sur la sécurité numérique au Moyen-Orient. La province était un foyer de protestation contre le déclin de l’économie et la flambée des prix des produits de base.

Selon les données partagées par Miaan Group, les perturbations dans la région se sont aggravées après l’effondrement du bâtiment Metropolis la semaine dernière.

La catastrophe a déclenché une colère généralisée à Abadan, où des personnes qui avaient été négligées par le gouvernement se rassemblaient chaque nuit dans un abri pour crier des slogans contre la République islamique. Les vidéos des manifestations sont répandues sur Internet, certaines montrant des officiers tirant des clubs et des gaz lacrymogènes sur les manifestants.

Les clichés analysés par l’Associated Press correspondaient à des caractéristiques connues d’Abadan, à environ 660 kilomètres (410 miles) au sud-ouest de Téhéran. Le nombre de morts et d’arrestations n’est pas clair.

En réponse aux protestations, les autorités iraniennes ont parfois complètement fermé Internet et parfois autorisé uniquement une utilisation strictement contrôlée de l’intranet, a déclaré le groupe Miaan.

Pendant la journée, les autorités semblent avoir une bande passante limitée pour qu’il soit très difficile pour les gens de partager des fichiers volumineux, tels que des vidéos, sans quitter Abadan du tout, a déclaré Mahsa Alimardani, chercheur principal à Article 19 de l’Organisation internationale anti-censure.

Vendredi dernier, lorsque de grandes foules sont descendues dans les rues pour chanter contre de hauts responsables, une barricade numérique s’est élevée entre l’Iran et le monde, selon les données. Seuls certains sites Web nationaux approuvés par le gouvernement peuvent diffuser du contenu, mais pas les sites Web étrangers.

“Dans le noir, nous avons vu un modèle où Google ne fonctionne pas, mais le site Web du haut dirigeant fonctionne bien”, a déclaré Rashidi.

La mission iranienne auprès de l’ONU n’a pas répondu dans l’immédiat à la demande de commentaires.

Dans le même temps, les secouristes ont sorti un autre corps des décombres mardi, portant le nombre de morts à 34, craignant que davantage de personnes ne soient piégées dans les décombres. Cinq des victimes étaient des enfants d’âge scolaire, a rapporté l’agence de presse officielle IRNA. 37 autres personnes ont été blessées dans l’effondrement, dont deux sont toujours à l’hôpital.

Les responsables ont imputé la défaillance structurelle du bâtiment à des pratiques de construction inhabituelles, à une réglementation laxiste et à une corruption enracinée, soulevant des questions sur la sécurité de tours similaires dans un pays sujet aux tremblements de terre. Les autorités ont déclaré que les habitants avaient évacué les bâtiments proches du lieu de la catastrophe par crainte de dommages structurels.

Une pression politique et économique croissante viendra lorsque les pourparlers avec les grandes puissances mondiales pour rétablir l’accord nucléaire brisé de Téhéran seront au point mort. Les hostilités ont fait rage alors que l’Iran a accéléré son programme nucléaire bien au-delà des frontières de l’accord nucléaire et a saisi deux pétroliers grecs sur la principale route pétrolière à travers le Golfe la semaine dernière.

Signe de tensions croissantes, le ministère iranien des Affaires étrangères a vivement critiqué mardi l’Agence internationale de l’énergie atomique pour son rapport trimestriel sur le programme nucléaire iranien, publié la veille.

Le porte-parole du ministère des Affaires étrangères, Saeed Khatibzadeh, a condamné les conclusions du rapport selon lesquelles les réserves iraniennes d’uranium hautement enrichi avaient été multipliées par 18 depuis l’accord nucléaire de 2015, le qualifiant d'”injuste et déséquilibré”.

Le chien de garde nucléaire de l’ONU a également déclaré que l’Iran n’avait toujours pas été en mesure de clarifier les traces de particules d’uranium trouvées par les inspecteurs de l’AIEA dans les anciens objets non déclarés du pays, une douleur de longue date entre l’Iran et l’agence, malgré une résolution en juin.

Khatibzadeh a déclaré que les déclarations de l’agence “ne reflétaient pas la réalité des pourparlers entre l’Iran et l’agence”.

“L’agence doit être vigilante et ne pas détruire la route que nous avons empruntée avec difficulté”, a-t-il déclaré aux journalistes à Téhéran.

Le ministre iranien des Affaires étrangères Hossein Amirabdollahian a également discuté mardi de pourparlers indirects avec les États-Unis sur un accord nucléaire raté, déclarant aux journalistes qu’il avait transmis les préoccupations de l’Iran au vice-président Kamala Harris par l’intermédiaire d’un tiers lors de son séjour à Munich plus tôt cette année.

L’Iran a demandé à plusieurs reprises l’assurance qu’aucun futur président ne pourra se retirer unilatéralement de l’accord, comme l’a fait l’ancien président Donald Trump en 2018. La Maison Blanche a déclaré qu’aucun engagement de ce type ne pouvait être pris.

Amirabdollahian a déclaré qu’il avait demandé au médiateur de “dire à Mme Kamala Harris si un groupe rebelle a l’intention de prendre le contrôle de la Maison Blanche si vous pouviez nous le faire savoir”.

“Même si les rebelles prennent le pouvoir, ils doivent respecter les accords internationaux”, a déclaré Amirabdollahian.

La Maison Blanche n’a pas reconnu un tel message.


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