Dans la protection planétaire, Apophis est utilisé comme un astéroïde dangereux

Laboratoire de propulsion par réaction de la NASA et communications universitaires

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Cette image montre la distance entre l’astéroïde Apophis et la Terre à l’approche la plus proche de l’astéroïde. Les points bleus sont les nombreux satellites artificiels en orbite autour de notre planète, et le rose est la Station spatiale internationale.
NASA / JPL-Caltech

Le suivi du ciel pour les grands astéroïdes qui pourraient menacer la Terre est une entreprise mondiale. Ainsi, la communauté internationale de protection planétaire utilise parfois une approche rapprochée d’un astéroïde réel avec un “nouvel” astéroïde potentiellement dangereux pour tester sa disponibilité opérationnelle. Les leçons apprises pourraient limiter ou même empêcher la destruction mondiale si le scénario devait fonctionner à l’avenir.

Faire cela plus de 100 astronomes du monde entier, dont des chercheurs de l’Université de l’Arizona, ont participé l’année dernière, un gros astéroïde connu et potentiellement dangereux a été retiré de la base de données de surveillance de la planète pour voir s’il pouvait être ré-identifié. Au cours de l’exercice, l’objet n’a pas seulement été “découvert”, de cela Les chances de toucher le sol ont été constamment réévaluées lors de la surveillance et la possibilité d’une collision a été exclue.

Un exercice coordonné par le Réseau international d’alerte aux astéroïdes et le Bureau de coordination planétaire de la NASA a confirmé que, de la découverte initiale à la caractérisation ultérieure, la communauté internationale de protection planétaire peut agir rapidement pour identifier et évaluer la menace d’un nouvel astéroïde proche de la Terre. Découverte. Les résultats de l’exercice sont décrits en détail dans une étude publiée mardi dans le Planetary Science Journal.

L’exercice s’est concentré sur le véritable astéroïde Apophis. Peu de temps après sa découverte en 2004, Apophis a estimé une chance significative de capturer la Terre en 2029 ou plus tard. Cependant, les astronomes ont affiné l’orbite d’Apophis depuis plusieurs observations d’astéroïdes depuis la découverte de l’astéroïde et savent maintenant qu’il n’y a aucun risque de collision avant 100 ans ou plus. La communauté de la conservation planétaire a utilisé les observations scientifiques de l’approche la plus récente d’Apophis, qui s’est déroulée de décembre 2020 à mars 2021, dans cet exercice.

“Cette contribution scientifique du monde réel a testé toute la chaîne de réponse protectrice de la planète, du stress, de la détection initiale à la mesure de l’orbite en passant par la mesure des propriétés physiques de l’astéroïde et même la détermination si et où il pourrait frapper la Terre”, a-t-il déclaré. Vishnou ReddyProfesseur agrégé au UArizona Lunar and Planetary Laboratory, qui a dirigé la campagne.

Suivi d’une “nouvelle” cible

Les astronomes savaient qu’Apophis s’approchait de la Terre début décembre 2020. Cependant, pour rendre l’exercice plus réaliste, le Center for Small Planets, un centre d’échange internationalement reconnu pour mesurer l’emplacement des petits corps célestes, a fait semblant d’être un astéroïde inconnu, empêchant Apophis de faire le lien avec des observations antérieures. À l’approche de l’astéroïde, il n’y avait aucune donnée antérieure sur Apophis dans les études astronomiques.

Le 4 décembre 2020, alors que l’astéroïde commençait à s’éclaircir, le Catalina Sky Survey financé par la NASA à UArizona a fait sa première découverte et a signalé l’astrométrie de l’objet – son emplacement dans le ciel – au Small Planetary Center. En l’absence de données précédentes sur Apophis pour cet exercice, l’astéroïde a été enregistré comme une toute nouvelle découverte. La découverte du dernier système d’alerte aux tremblements de terre et d’un télescope panoramique et d’un système de réponse rapide à partir d’un astéroïde financé par la NASA à Hawaï a emboîté le pas.

Alors qu’Apophis dérivait dans le champ de vision du Near-Earth Object Wide-field Infrared Survey Explorer, ou NEOWISE, dirigé par la NASA UArizona, le Minor Planet Center a lié ses observations à celles des télescopes d’observation de la Terre pour montrer le mouvement des astéroïdes. à travers le ciel. Le 23 décembre, le Minor Planet Center a annoncé la découverte d’un « nouvel » astéroïde proche de la Terre. Les participants à l’exercice ont rapidement collecté des mesures supplémentaires pour évaluer son orbite et déterminer si elle pourrait affecter la Terre.

“Bien que nous savions qu’Apophis n’affecterait pas réellement la Terre en 2029, à commencer par l’un des télescopes de sondage avec seulement quelques jours de données astrométriques, il y avait beaucoup d’incertitude dans l’orbite de l’objet, ce qui a théoriquement rendu possible cette année, ” a déclaré Davide Farnocchia, ingénieur en navigation des moteurs à réaction de la Californie du Sud de la NASA, qui a dirigé les calculs orbitaux pour le Ground Earth Research Center du JPL.

À l’approche de l’astéroïde en mars 2021, les astronomes du JPL ont utilisé le radar du système solaire Goldstone de 230 pieds de haut de la NASA en Californie pour photographier et mesurer avec précision la vitesse et la distance de l’astéroïde. Ces observations, ainsi que les mesures d’autres observatoires, ont permis aux astronomes d’affiner l’orbite d’Apophis et d’exclure les effets de l’exercice en 2029. En plus de l’exercice, ils ont également pu exclure toute possibilité de frapper 100 ans ou plus.

Maisons NEOWISE à

Orbitant bien au-dessus de l’atmosphère terrestre, NEOWISE Apophis a effectué des observations infrarouges qui ne seraient pas possibles depuis le sol car l’atmosphère terrestre absorbe la lumière à ces longueurs d’onde.

“Les données infrarouges indépendantes collectées depuis l’espace ont grandement contribué aux résultats de cet exercice”, a déclaré Akash Satpathy, un étudiant diplômé de l’UArizona qui a dirigé le deuxième travail. avec le chercheur principal de NEOWISE Amy Mayzer, Un professeur de sciences planétaires à UArizona, décrivant les résultats avec l’inclusion de ces données dans l’exercice. “NEOWISE a pu confirmer la redécouverte d’Apophis, tout en recueillant rapidement des informations précieuses qui pourraient être utilisées pour évaluer la protection de la planète, telles que sa taille, sa forme et même des indices sur sa composition et ses propriétés de surface.”

Comprendre la taille de l’astéroïde permettrait aux chercheurs du centre de recherche Ames de la NASA dans la Silicon Valley, en Californie, d’estimer l’énergie d’impact qu’un astéroïde comme Apophis fournirait. Et les participants ont simulé des sites réalistes sur Terre qui, dans une situation réelle, aideraient les agences de catastrophe à faire d’éventuels efforts d’évacuation.

“La vision de la communauté défensive de la planète lors de la dernière approche d’Apophis était impressionnante”, a déclaré Michael Kelley, un scientifique du programme au bureau de coordination de Washington DC de la NASA, qui a dirigé l’exercice. “Même pendant la pandémie, lorsque de nombreux participants à l’exercice ont été contraints de travailler à distance, nous avons pu identifier, surveiller et en savoir plus sur la menace potentielle. L’exercice a été extrêmement réussi.”

D’autres dirigeants importants du groupe de travail sur les exercices planétaires étaient Jessie Dotson de la NASA Amesis; Nicholas Erasmus à l’Observatoire astronomique sud-africain ; David Polishook à l’Institut Weizmann en Israël ; Joseph Masiero Caltech-IPACis à Pasadenas, Californie ; et Lance Benner à Laboratoire de moteurs à réactionou JPL, une division de Caltech.

Le successeur de NEOWISE, le NEO Surveyor de nouvelle génération, également dirigé par Mainzer, devrait décoller au plus tôt en 2026 et élargira considérablement les connaissances que NEOWISE a acquises sur les astéroïdes géocroiseurs qui peuplent notre système solaire.

Pour plus d’informations sur l’Observatoire de la Terre, les astéroïdes et les objets terrestres, visitez le site Web du JPL. Suivez les nouvelles et les mises à jour pour les astéroïdes et les comètes @AsteroidWatch Twitter.

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