Comment les Tonga se sont remises de la destruction d’Internet

Si vous êtes en colère après vous être déconnecté d’Internet, pensez à tout le peuple tongien.

Le petit pays, un archipel de 169 îles dans le Pacifique, s’est effondré en janvier lorsqu’une éruption volcanique sous-marine a frappé la mer, coupant la seule connexion par fibre optique de l’île au reste de l’Internet.

La perte de l’accès à Internet n’a été qu’une des terribles conséquences de l’éruption pour les Tonga. Bien qu’il faudra de nombreuses années pour reconstruire certaines parties du pays, les sauveteurs n’ont pas perdu de temps à faire face à la panne du câble Internet.

Réparation de câbles sous-marins

“Ce n’est pas différent d’appeler une ambulance”, a déclaré Bruce Neilson-Watts, directeur général de Global Marine, qui installe et entretient des câbles à fibres optiques. “[We] Les navires sont en attente 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, 365 jours par an et avec un équipage complet prêt à répondre dans les 24 heures.

Bien que Neilson-Watts ne soit pas directement impliquée dans le rétablissement de la connexion aux Tonga, d’autres sociétés similaires le sont. Il sait à quel point ce processus peut être difficile, ayant travaillé pour restaurer la fibre optique sous-marine depuis la catastrophe de Fukushima en 2011.

“Parce que nous avons des informations sur quand et comment le câble a été installé, c’est assez précis, nous savons où le câble a été installé, et nous sortons, traînons le crochet, ramassons le câble et connectons une nouvelle section de câble,” il explique.

Près de 500 câbles sous-marins sont utilisés dans le monde

“Il y a énormément de planification pour s’assurer que l’itinéraire est planifié et planifié pour être aussi sûr que possible. Il y a beaucoup de données en ce moment, il y a beaucoup de systèmes de suivi qui vous disent où les gens jettent l’ancre, les gens pêchent. Et ce que vous essayez de faire, c’est d’éloigner le plus possible vos itinéraires des gens. »

Cela ne signifie pas que les câbles sous-marins sont faciles à installer. Après des tremblements de terre, des éruptions volcaniques et d’autres événements tectoniques, les câbles peuvent être enfouis dans les sédiments et déplacés vers le fond marin, ce qui rend leur localisation plus difficile. Même en temps normal, l’installation des câbles est un processus minutieux, bien que la technologie le facilite.

“Certaines parties du fond marin sont plates [but] d’autres parties de l’océan rappellent l’Himalaya », explique Neilson-Watts. “Vous ne voulez pas aller au sommet et l’arrêter, car tous les courants sous-marins le font gronder comme une guitare. Ensuite, vous vous sentez fatigué pendant un moment et ça tombe en panne. Mais avec la technologie et les données actuelles, nous pouvons combler tous les creux et les mettre sur le dessus.pas toutes ces suspensions.

Cependant, même avec des capteurs et des bases de données modernes, il existe encore des situations où les poseurs de câbles doivent simplement compter sur le meilleur. “La réalité est à plus de 2 000 mètres dans l’eau, vous ne savez pas vraiment si ce câble est posé sur le fond marin ou sur un rocher ou suspendu dans un creux”, explique Neilson-Watts. “Pour la technologie de recherche existante qui vous indique ce qu’est le fond marin, la résolution est limitée.”

Il attire également l’attention sur le risque technique quelque peu moindre que représentent les pêcheurs qui se contentent d’accrocher des câbles et de les écarter de leur trajectoire, ce qui rend leur réparation beaucoup plus difficile.

Réduire le risque d’incidents récurrents

Alors, devrions-nous nous inquiéter que d’autres pays soient coupés de la même manière ? Malheureusement, la situation aux Tonga est assez particulière.

“Les Tonga ne sont desservies que par un seul câble”, explique Neilson-Watts. “Si c’était le Japon ou Taïwan, par exemple, leurs câbles étaient assez souvent touchés par des glissements de terrain ou des ancres de pêche ou de navire, mais vous n’entendriez jamais rien car les navires sont toujours sortis et peuvent les réparer rapidement. Leur réseau est assez durable.

Photo aérienne de la ville de Neiafu, île de Vava'u, Tonga

La ville de Neiafu sur l’île de Vava’u aux Tonga

De même, un défi supplémentaire pour les Tonga est qu’il est si loin que le simple approvisionnement des navires pour réparer le câble prendra beaucoup de temps. “Si vous avez des réparations dans les îles britanniques, cela peut généralement prendre sept ou huit jours pour trouver et résoudre le problème”, a déclaré Neilson-Watts. “Si vous êtes au milieu de l’Atlantique, il vous faut généralement deux semaines de transit pour atteindre l’erreur de localisation.”

Dans le cas des Tonga, à 2300 km de la Nouvelle-Zélande et plus éloignées du reste du monde industriel, les temps de transit sont encore plus longs. Heureusement, la connexion entre les Tonga et les Fidji a été rétablie en février, des semaines après la mise hors ligne du pays. Espérons que les Tongiens ne s’attendaient pas à trop d’e-mails.

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