Tous les hiboux australiens ont l’air assez bien dans le noir, mais un seul est nocturne

L’Australie abrite le seul hibou nocturne au monde, le cerf-volant ailé endémique (Elanus scriptus). On a longtemps pensé que l’oiseau de proie avait de grands yeux comme un hibou pour mieux voir dans l’obscurité que les autres hiboux, mais il y a encore peu de preuves à l’appui.

Une équipe internationale de scientifiques en Australie, au Canada et aux États-Unis a maintenant utilisé la tomodensitométrie et la modélisation pour examiner en trois dimensions si les oiseaux de proie présentent des signes de comportement nocturne. Parmi les oiseaux étudiés figurait le dragon ailé

“Il a été suggéré que ce cerf-volant devenait morphologiquement un hibou sur la route car il est nocturne”, explique Vera Weisbecker, professeure agrégée à l’Université Flinders en Australie-Méridionale, qui dirige le projet. « Si vous le regardez La vie des oiseaux Le magazine ou même Wikipedia décrit le cerf-volant comme un “hibou – comme”.

L’étude comprenait deux autres Élanos espèces de cerfs-volants et 13 autres oiseaux de proie des Accipitriformes et des Falconiformes. Le premier contient des faucons, des aigles et des vautours, le second des faucons.

Dans ces groupes, les chercheurs ont comparé la taille du diamètre orbital, qui reflète la taille relative de la zone rétinienne, ainsi que la taille du nerf optique et la taille du nerf optique pour collecter des données visuelles du nerf optique. lobe, pour le traitement des données visuelles.

Cerf-volant à ailes de cerf-volant (Elanus scriptus) du crâne et endocast produit à partir d’un crâne micro-scanné avec deux dispositions de voies visuelles. Le bleu est la voie tectofuge (OT, tectum optique ; nRT, noyau rotundus ; E, entopallium), tandis que le jaune est la voie thalamofuale (DT, thalamus dorsal ; H, hyperpallium). Crédit : Keirnan et al. 2022 / Société royale pour la science ouverte

“Avoir un animal avec de grands yeux et de grands yeux signifie une très haute résolution des informations visuelles qui pénètrent dans le cerveau”, explique Weisbecker. “Si un animal a de très grands yeux et un petit nerf optique, cela signifie qu’il capte beaucoup de lumière, mais qu’il est divisé en une image à contraste élevé mais à faible résolution.”

Les animaux nocturnes ont généralement de très grands yeux, alors que certains n’ont pas d’yeux du tout. Par exemple, les kiwis Aotearoa / Nouvelle-Zélande ont des yeux exceptionnellement petits, mais ils dépendent davantage des informations tactiles et olfactives lorsqu’ils recherchent de la nourriture.

L’équipe a également examiné la taille du “wulsti” (ou hyperballium), une caractéristique cérébrale unique chez les oiseaux qui aide à calculer la vision binoculaire. Il est généralement grand et bien développé chez les oiseaux de proie, en particulier les hiboux.

“L’avantage d’utiliser des données 3D est que nous pouvons non seulement mesurer les parties externes du crâne, telles que l’orbite et les paramètres optiques, mais aussi le cerveau des oiseaux est assez plan à l’intérieur du crâne, nous pouvons donc mesurer leurs zones de traitement visuel à partir de les endoclastes du cerveau », explique le chef de file. L’auteur Aubrey Keirnan, également de l’Université Flinders, « nous pouvons le faire sans endommager le crâne, et cela rendra ces spécimens de musée disponibles dans le monde entier ».

Ce que l’équipe a trouvé était inattendu. Les yeux du cerf-volant n’étaient pas différents des deux espèces de cerf-volant étroitement apparentées, le cerf-volant à tête noire (Élan axillaire) et les cerfs-volants à ailes noires (Elanus caeruleus) – sur la base des dimensions mesurées. Les trois espèces de dragons avaient des orbites plus grandes que leur ouverture optique, suggérant que tous Élanos les cerfs-volants ont fière allure dans le noir.

Alors pourquoi seul un cerf-volant avec une aile écrite a-t-il adopté la vie nocturne ?

“Le cerf-volant est très intéressant car il évite les villes et les agglomérations où d’autres oiseaux chassent de manière opportuniste la nuit en raison de la pollution lumineuse”, explique Keirnan.

“Il peut simplement être timide et empêcher les autres de marcher sur le faucon”, ajoute Weisbecker.

La principale proie du dragon ailé est le rat nocturne à poil long (Rattus villosissimus), ce qui peut être un autre facteur influençant la vie nocturne des oiseaux. Espèces Élanos Les aigles peuvent même utiliser des aides auditives pour localiser leurs proies en flottant, mais leur capacité auditive n’a pas encore été testée.

Bien que des questions subsistent sur le comportement du cerf-volant, cette étude montre l’incroyable diversité dans la taille et la position des rapaces.

L’équipe a également découvert que le bar du Pacifique (Aviceda subcristata) a la plus grande orbite et une orbite latérale bien visible, ce qui lui donne une apparence de pigeon. chouette tachetée (Cirque assimilé) étaient beaucoup plus grands que prévu et les orbites vers l’avant étaient beaucoup plus proches les unes des autres. La chouette tachetée et le dragon ailé ont des préférences alimentaires et d’habitat similaires, et tous deux utilisent un style de chasse distinctif.

“Il nous est simplement venu à l’esprit alors [information] est très important pour la conservation des espèces rares et insaisissables, car sans dépenser beaucoup d’argent pour les observer dans la nature, nous n’obtenons que les informations importantes des crânes et rendons ces données numériquement accessibles à tous », explique Weisbecker. “En scannant et en modélisant les cerveaux et les crânes de spécimens de musée, nous pouvons en apprendre davantage sur d’autres systèmes sensoriels et créer un profil sensoriel d’espèces en voie de disparition.”

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Des prédateurs isolés, illustrés par leurs crânes et leurs endoclastes. (a à e) Cerf-volant ailé (Elanus scriptus), (f à j) Pacific bass (Aviceda subcristata) et (k à o)Cirque assimilé). Crédit : Keirnan et al. 2022 / Société royale pour la science ouverte

Cette étude a été publiée dans Sciences ouvertes de la Société royale. Chez Morphosource, vous êtes également libre de parcourir le cerf-volant et de nombreux autres scans 3D de spécimens de musées du monde entier.

Keirnan et Weisbecker ont déjà travaillé ensemble pour étudier un perroquet nocturne rare Pezoporus occidentalisdécouvrant que cet oiseau nocturne n’a pas une très bonne vision nocturne et risque de voler dans les clôtures et les fils.



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