Qu’y a-t-il derrière les inondations record dans l’hémisphère sud ?

Météo Australie le 26 février 2022. L’onde de Rossby (rose, à gauche) est le niveau le plus bas (COL). Au-dessus de la mer de Tasman, une zone anticyclonique (H, moyenne et droite) et des vents d’est (flèches, moyenne) autour des hautes terres apportent de l’humidité à la côte (ombrage bleu/vert, moyenne). Il y a de fortes pluies sur la côte est (nuance colorée, à droite). Crédit : Michael Barnes, auteur donné

De février à mai 2022, des pluies record en un jour et un mois sont tombées dans de nombreux endroits du Queensland, de la Nouvelle-Galles du Sud et de l’Australie occidentale. Des périodes répétées de précipitations persistantes et intenses ont provoqué des inondations dévastatrices et étendues.

Dans le Queensland et la Nouvelle-Galles du Sud seulement, les inondations et les tempêtes ont causé environ 3,35 milliards de dollars de pertes d’assurance, ce qui en fait les inondations les plus coûteuses de l’histoire de l’Australie et la cinquième catastrophe naturelle la plus coûteuse. Plus de 20 personnes ont perdu la vie.

Des événements similaires ont eu lieu dans l’hémisphère sud. Le Brésil a été frappé par de fortes pluies, des crues soudaines et des glissements de terrain en février et mars, qui ont tué plus de 200 personnes. En avril et mai, l’Afrique du Sud était en règle alors que des pluies torrentielles détruisaient des habitations et des infrastructures, causant quelque 400 morts et 1,5 milliard de dollars de dégâts matériels.

Derrière la plupart de ces fortes pluies se cache une combinaison spécifique de conditions météorologiques : la “limite inférieure” au-dessus de la côte, fixée à la mer par la “hauteur de la barrière”. Cette configuration en soi n’est pas rare, mais les événements récurrents de cette année et leur grand impact ont été inhabituels.

Qu’est-ce qui a causé les pluies extrêmes de cette année ?

En dehors des tropiques, le temps est principalement affecté par les ondes dites de Rossby ou ondes planétaires. Ce sont des fluctuations du courant-jet, qui est une bande de vents forts au sommet de l’atmosphère qui se déplace autour du globe.

Lorsque les vents se déplacent vers le nord ou le sud en raison des montagnes ou des systèmes météorologiques, ils peuvent pousser une partie du cours d’eau hors de sa position normale. Cette onde dans le courant est l’onde de Rossby.

Les ondes de Rossby se déplacent généralement vers l’est, guidées par un courant-jet. Dans de bonnes conditions, les vagues peuvent s’amplifier et se réfracter, tout comme les vagues de l’océan sur le rivage.

Lorsque cela se produit, la vague déferlante peut former une région d’air à haute pression au niveau du sol, qui peut rester au même endroit pendant un certain temps. Cette zone de haute pression peut à son tour provoquer l’arrêt d’autres systèmes météorologiques (par exemple, des systèmes pluviométriques à basse pression) en un seul endroit.

Les systèmes météorologiques stagnants qui restent stationnaires pendant de longues périodes peuvent provoquer des précipitations à long terme, ainsi que des vagues de chaleur à long terme.

Lors de l’inondation de la côte est de l’Australie, l’intensification de l’onde de Rossby au-dessus de la mer de Tasman a formé un système anticyclonique, ainsi qu’une zone de basse pression dans la haute atmosphère appelée “basse pression”.

Ce cadre fournissait les deux ingrédients nécessaires à la pluie : fournir de l’humidité sous la forme d’un vent d’est qui transportait l’air humide de l’océan vers la terre ; et un mécanisme d’augmentation de l’humidité apportée par la présence d’une valeur limite basse. Alors que la récession se déplaçait entre le sud du Queensland et le nord de la Nouvelle-Galles du Sud, la pluie faisait de même.

La même empreinte digitale a été vue lors des inondations en Afrique du Sud et au Brésil. Dans le cas des inondations dans le sud-ouest de l’Australie, le flux de terres humides entre la côte et l’ouest de l’océan Indien a augmenté.

Que signifie le changement climatique pour ces événements ?

L’un des défis les plus difficiles pour les scientifiques de l’atmosphère est de comprendre comment le réchauffement climatique modifie le temps à l’échelle régionale.

Les prévisions météorologiques sont un outil essentiel pour atténuer les phénomènes météorologiques extrêmes en fournissant des prévisions de tels événements jusqu’à une semaine à l’avance. Des prévisions précises sont essentielles pour permettre un temps critique pour la mobilisation de la réponse, comme les alertes, l’évacuation et le déploiement des services d’urgence.

Pour la deuxième année consécutive, El Niño-oscillation australe, qui mesure la température de l’océan Pacifique, est en phase La Niña. La Niña est associée à des conditions plus pluvieuses dans le nord-est de l’Australie, le sud-est de l’Afrique et le nord du Brésil.

De plus, le réchauffement climatique est susceptible de provoquer des précipitations plus intenses, car un air plus chaud peut contenir plus d’humidité. Cependant, nous avons encore beaucoup à apprendre sur les endroits où cette pluie est susceptible de tomber et sur sa fréquence et son intensité.

Pour comprendre comment les conditions météorologiques extrêmes, telles que les inondations de cette année dans l’hémisphère sud, évoluent à mesure que le climat se réchauffe, nous devons comprendre les processus physiques responsables de leur développement.

Aujourd’hui, différents modèles climatiques montrent des choses différentes sur ce que signifie le changement climatique pour les vagues de Rossby et le déferlement des vagues. Les modèles n’ont pas encore une résolution suffisamment élevée pour inclure explicitement certains des processus physiques détaillés impliqués dans les précipitations, les courants de jet et les ondes de Rossby.

Bien que les modèles conviennent que le changement climatique modifiera l’emplacement et la vitesse des vents de réaction, ils ne sont pas d’accord sur ce qui arrive aux ondes de Rossby. Il est donc essentiel d’investir dans la recherche nécessaire pour répondre à ces questions.


La vague de chaleur en Amérique du Nord montre que nous devons savoir comment le changement climatique modifie notre temps


Fourni par La Conversation

Cet article est republié sous une licence Creative Commons de The Conversation. Lire l’article d’origine.Discuter

Devis: Ondes planétaires, hausses basses et bloquantes : qu’y a-t-il derrière les inondations record dans l’hémisphère sud ? (2022, 25 mai) a été recherché le 25 mai 2022 sur https://phys.org/news/2022-05-planetary-cut-off-lows-blocking-highs.html

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