Problèmes éthiques dans l’élevage du tigre blanc

Le tigre blanc est un animal populaire aux États-Unis. Son pelage brillant et ses yeux bleus saisissants contrastent fortement avec ses frères orange, et le spécimen rare a historiquement attiré des foules énormes dans les zoos et les expositions d’animaux exotiques. Mais beaucoup disent que l’existence d’un tigre blanc est contraire à l’éthique. Et son avenir est sombre.

On estime actuellement qu’il n’y a qu’environ 200 tigres blancs dans le monde. Et ce nombre est en baisse en raison de la réalité complexe de la génétique du tigre blanc.

Variante génétique

Les tigres blancs ne sont pas une espèce ou une sous-espèce distincte d’un tigre. Le gène récessif provoque leur couleur unique, ce qui déclenche la leucémie ou l’épuisement des pigments. papier 2013 publié dans Journal de biologie actuelle identifié le gène comme SLC45A2, une variante génétique qui est également connue pour provoquer une pigmentation plus claire chez les chevaux, les poissons et les poulets.

Dans la nature, cette anomalie génétique est rare chez les tigres, estimée à un pour 10 000 naissances. Il est également considéré comme un dommage génétique. Cela entrave la capacité du tigre à se fondre parfaitement dans son environnement pour chasser efficacement. Et en captivité, une reproduction vigoureuse portait de nombreuses familles de tigres blancs plutôt que des occurrences naturelles de SLC45A2.

En fait, chaque tigre blanc aux États-Unis descend d’un seul tigre nommé Mohan. En 1931, les gens talentueux Mohan en Inde à Maharaja, et en 1958 ils l’ont élevé pour l’une de ses filles et ont créé la première portée captive de tigres blancs. Ils ont transporté l’un de ces fils, Mohin, aux États-Unis et l’ont emmené au zoo national de Washington. Le zoo a ensuite été élevé par l’un de ses descendants, poursuivant ainsi la lignée.

Après Mohin renommée pour monter au zoo national, la frénésie de reproduction du tigre blanc a pris de l’ampleur. Les deux éleveurs les plus prolifiques de chats de couleur rare étaient les magiciens Siegfried & Roy, dont l’utilisation de tigres blancs, de lions et d’autres animaux exotiques s’est avérée être l’une de leurs décisions de carrière les plus lucratives. Plus d’un demi-siècle, un couple prétendument exécuté 30 000 représentations pour 50 millions de personnes et des ventes de billets de plus d’un milliard de dollars.

Alors que la demande de chats rares augmentait de façon exponentielle, l’ensemble de l’offre génétique ne pouvait pas suivre le rythme et les pratiques d’élevage se développaient. Et aujourd’hui, presque tous les tigres blancs vivants ont une anomalie génétique liée à la reproduction – y compris une mauvaise vue, des problèmes cardiaques, des pattes mal formées, des anomalies faciales, des déformations de la colonne vertébrale ou des problèmes avec le système immunitaire, explique Tim Harrison, directeur de l’organisation d’élevage Outreach.

“La consanguinité est la raison pour laquelle nous l’avons en ce moment, ce qui est fondamentalement un non-sens”, déclare Harrison. “Ce n’est pas juste que ces animaux soient utilisés de cette façon et que les gens les utilisent et les détruisent.”

Chats de basse-cour

Au cours de la dernière décennie, les zoos accrédités et les services de secours ont cessé d’élever délibérément des tigres blancs. En 2011, l’Association des zoos et aquariums a interdit la pratique de l’élevage intentionnel allèles récessifs rares.

Cependant, il n’y a pas de telles règles aux États-Unis pour les grands chats privés ou les installations sans licence. Bien que la Chambre ait adopté le Big Cat Safety Act en 2020, qui rendrait la propriété privée illégale et interdirait le contact public avec les animaux, le projet de loi n’a pas encore été adopté par le Sénat.

Par conséquent, la plupart des tigres blancs que Harrison et d’autres sauveteurs accrédités ramènent chez eux sont des chats de basse-cour qui appartiennent à des particuliers et ne peuvent plus être contrôlés. Ou ils trouvent des installations qui utilisent des animaux pour des modèles commerciaux payants dangereux, comme permettre aux visiteurs de prendre des photos de chats.

“C’est une situation terrible”, dit Harrison. “Je ne sais pas si vous avez déjà vu un chat cassé, mais c’est tellement triste.”

Lorsque Harrison et son équipe reçoivent un appel au sujet d’un tigre blanc ou d’un gros chat nécessitant une réinstallation, ils travaillent avec des sauveteurs qui font partie de Alliance du sanctuaire des grands félins trouver un endroit sûr pour les animaux. Des restrictions strictes d’élevage et de communication sont observées dans ces lieux pour assurer la sécurité des animaux et des humains.

Ces restrictions signifient qu’il peut y avoir des tigres blancs dans le monde. Les partisans des grands félins comme Harrison s’accordent à dire que c’est bien en ce moment.

“Si vous recherchiez des gènes récessifs et que vous le faisiez scientifiquement, avec une bonne biologie pure, vous vous retrouveriez avec un tigre blanc pur sans anomalie”, explique Harrison. “Mais personne ne voulait prendre le temps – ils les ont juste envahis, strictement pour de l’argent.”

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