La Californie va enterrer ses lignes électriques pour prévenir les incendies de forêt

WALNUT CREEK, Californie – Un sillon étroit gravé dans la terre est la seule indication que les prairies de l’espace ouvert de Lime Ridge retrouveront bientôt leur gloire d’origine, débarrassées des lignes électriques dangereuses qui pourraient enflammer les zones voisines.

Le projet souterrain de 3,75 millions de dollars marque le début de l’effort de 10 000 milles de Pacific Gas and Electric pour enterrer les lignes de distribution de l’État afin de faire face à la menace croissante du réchauffement climatique dû au vent et aux incendies de forêt.

“Il s’agit d’un investissement ponctuel pour éliminer pratiquement tous les risques d’inflammation associés aux lignes électriques, avec l’avantage supplémentaire de réduire les problèmes de fiabilité”, a déclaré Jamie Martin, qui dirige l’initiative souterraine de PG&E. “C’est une réduction permanente du risque.”

Le service public a longtemps résisté à un appel pour enterrer ses lignes électriques parce que c’était trop coûteux.

Mais après que son équipement a été accusé d’un incendie de forêt dévastateur dans le nord de la Californie ces dernières années, qui a tué des dizaines de personnes et détruit des milliers de maisons, l’entreprise a changé de position. Il a déposé son bilan en 2019 après une amende de 30 milliards de dollars et une responsabilité pour un incendie de forêt et a plaidé coupable de 84 meurtres non intentionnels lors du Camp Fire de 2018, qui a détruit la ville de Paradise.

D’autres zones inflammables du golfe sont également dirigées vers le sous-sol. Sur la base d’une analyse de la météo, de l’historique des incendies, de la densité des arbres, des données sur les pannes et d’autres facteurs, la priorité sera donnée à Santa Rosa, Rossmoor, Pacifica, la vallée de West Marin Lucas et les villes côtières de Pescadero et Davenport.

Seulement 175 milles seront enterrés cette année, mais le chantier s’accélère. Le plus grand fournisseur d’électricité du pays, PG&E, estime qu’environ 3 600 miles seront parcourus entre 2022 et 2026. Si tous les 10 000 milles sont souterrains, le risque est réduit de 70 à 80 % dans les zones à haut risque, a déclaré Martin.

Mais c’est aussi une approche très coûteuse.

“Nous ne sommes pas convaincus que le métro offre les plus grandes réductions pour les plus rentables”, a déclaré Mark Toney, PDG de TURN, le réseau de réforme des services publics. “Et c’est vraiment important parce que nous sommes dans une crise d’abordabilité des factures d’électricité mensuelles. Nous voulons que PG&E examine d’autres options. Nous sommes sceptiques quant au fait que les payeurs d’intérêts en auront pour leur argent à la fin.”

Cependant, les mesures de suspension, telles que les pannes de sécurité publique les jours de vent, se sont révélées perturbatrices, coupant considérablement l’électricité dans les communautés dépendantes de la technologie. L’élagage des arbres demande un effort constant.

Dans le même temps, l’enfouissement des fils et des câbles devient moins cher et plus facile. Avec des innovations dans les outils et les techniques, le service public s’attend à ce que les coûts tombent à 2,5 millions de dollars par mile d’ici 2026.

“PG&E est très intelligent dans ce domaine. C’est une excellente décision”, a déclaré Samuel Ariaratnam, titulaire de la chaire de génie civil à l’Université de l’Arizona.

Il s’agit d’une tendance à travers les États-Unis, car le changement climatique provoque des conditions météorologiques extrêmes.

“Ce n’est pas seulement un problème californien. C’est un problème national”, a déclaré Brian Dorward, ingénieur géotechnicien chez Brierley Associates. La Floride a des ouragans. Il y a des tornades dans le Midwest. Toutes les catastrophes naturelles endommagent les lignes électriques, qui sont des infrastructures essentielles.

Cependant, aucun des PG&E n’a proposé de projet à l’échelle d’un nouveau plan. Le plus petit service public San Diego Gas & Electric a enterré 44% de ses lignes de distribution et 4,4% de ses lignes de transmission. Dans des villes comme Manhattan, les lignes sont souterraines depuis des années. cq commentaire = ”; il y a maintenant une ligne de métro prévue entre cette ville et Toronto. L’Allemagne et les Pays-Bas ont l’intention d’enterrer toutes leurs routes’].

Comparé ailleurs, PG&E a été lent à adopter la solution, ont déclaré Robert McCullough, consultant en énergie à Portland dans l’Oregon et Robert McCullough, professeur agrégé d’économie à l’Université de Portland.

“La Californie est l’État le plus réglementé du pays avec une certaine inertie. C’est raide et ça réagit lentement”, a-t-il dit. “Mais Pacific Gas & Electric est une affiche de rigidité. … Il aurait dû tout améliorer tout le temps.

À East Bay, une nouvelle route souterraine relie les subdivisions de la vallée balayée par les vents de Chaparral Ygnacio à Walnut Creek et Concord sur Lime Ridge. Quand ce sera fait, les hautes tours de distribution tomberont.

La méthode d’installation est simple dans les sédiments mous de la région. Un bulldozer creusant un sillon. Les lignes de 12 kilowatts sont enfouies à près d’un mètre de profondeur sous terre, assez profondément pour empêcher l’érosion ou les dommages causés par les animaux. Seules des lignes de 1-1 / 2 pouces de large se trouvent à l’intérieur du tuyau en PVC noir de 6 pouces, il y a donc de la place pour la ventilation. Un autre canal vide, qui agit comme une sauvegarde, est à côté.

Les équipes le recouvrent alors rapidement de terre et l’humidifient. Parfois, ils rouvrent la zone pour vérifier l’intégrité et la profondeur du canal.

Le processus n’est pas toujours aussi facile dans les zones où il existe d’autres services publics souterrains – gaz, câble, fibre optique. Cela nécessite des tranchées ouvertes, une approche plus lente et plus traditionnelle avec une main-d’œuvre beaucoup plus pratique.

Mais de nouveaux outils accélèrent les choses. Un appareil puissant appelé roue de pierre peut couper des murs de pierre propres avec une lame rotative tranchante. Une seconde, appelée fermeture éclair en asphalte, peut ouvrir un tronçon de route de 1 000 pieds en une heure seulement ; cela prend des jours avec des excavatrices et des crics.

Si le forage doit être profond ou si la ligne doit passer sous une rivière ou une route, une technique appelée forage horizontal est un meilleur choix, a déclaré Ariaratnam. Au lieu de creuser, il fore un trou de guidage contrôlé avec précision au moyen d’une machine, puis tire le conduit retenant le câble à travers le trou. Bien que plus coûteuse que l’excavation à ciel ouvert, elle réduit considérablement le temps et les efforts nécessaires à la restauration.

Actuellement, le programme PG&E se concentre sur l’enfouissement des lignes de distribution plus près du domicile, et non sur les grandes lignes à haute tension, a déclaré la porte-parole Jennifer Robison. Il a dit que les lignes de transmission conduisent plus de chaleur, elles doivent donc être placées dans de grands canaux en béton.

Saluant l’effort, McCullough et d’autres ont appelé à une plus grande rapidité et à une expansion.

“Nous sommes au début du réchauffement climatique, pas à la fin”, a-t-il déclaré. “Nous verrons une augmentation de la température moyenne et de la vitesse du vent dans les années à venir.”

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