Pourquoi le bâillement est contagieux – pour tous les animaux Science

Voir une autre personne seule fait que beaucoup d’entre nous ouvrent la bouche au mimétisme. Et nous ne sommes pas seuls – d’autres animaux sociaux, tels que les tachymans et les lions, peuvent attraper ce qu’on appelle des bâillements infectieux. Il est probable que tous les vertébrés bâillent spontanément pour réguler les processus intracorporels.

L’achillée millefeuille a probablement coïncidé avec l’évolution des mâchoires il y a environ 400 millions d’années, explique Andrew Gallup, biologiste de l’évolution à l’Institut polytechnique de l’Université de l’État de New York, qui essaie depuis des années de comprendre pourquoi nous bâillons. Un article publié ce mois-ci Comportement animalil rapporte des preuves de la façon dont le bâillement infectieux a pu évoluer pour assurer notre sécurité. Science a parlé à Gallup des raisons pour lesquelles le bâillement est répandu et utile. Cette interview a été modifiée pour plus de clarté et de longueur.

Q : Tout d’abord, abordons un mythe de longue date : le bâillement augmente-t-il les niveaux d’oxygène dans le sang ?

UN: Non. Malgré une conviction continue, la recherche a explicitement confirmé que l’hypothèse et les résultats ont conclu que la respiration et le bâillement sont contrôlés par des mécanismes différents. Par exemple, les mammifères marins ont des cas vraiment intéressants de bâillement, où le bâillement se produit lorsque l’animal est sous l’eau et donc ne respire pas.

Andrew Gallup
Andrew GallupLynne Browne

Q : Alors, qu’est-ce que le bâillement fait réellement au corps ?

UN: Le bâillement est un réflexe assez compliqué. Elle est déclenchée par une variété de contextes et de changements neurophysiologiques. Elle survient principalement pendant les périodes de changement d’état, généralement après le coucher et le réveil. Certaines études suggèrent également que la maladie commence par une augmentation de l’excitation corticale, de sorte que la maladie elle-même peut augmenter la vigilance. Et il y a de plus en plus d’études qui suggèrent que le bâillement est déclenché par une élévation de la température du cerveau. J’ai mené plusieurs études qui l’ont testé sur des humains, des mammifères et même des oiseaux.

Q : Qu’ont montré ces études ?

UN: Ces études montrent que nous pouvons manipuler de manière fiable la fréquence du bâillement en modifiant la température ambiante et la température du cerveau et du corps. Chez le rat, nous avons montré qu’une augmentation de la température cérébrale provoque de manière fiable le bâillement, [and that yawning is] suivie d’une diminution de la température cérébrale.

Q : Est-ce que tous les animaux bâillent de la même manière ?

UN: Nous avons mené plusieurs études comparatives à grande échelle dans lesquelles nous avons enregistré la durée du bâillement chez plus de 100 espèces de mammifères et d’oiseaux. Nous constatons que même en contrôlant la taille du corps, il existe une relation positive très forte entre la durée du bâillement d’un animal et la taille et la complexité de son cerveau.

Q : L’une des choses les plus curieuses à propos du bâillement est qu’il peut être contagieux. Tous les animaux bâillent-ils contagieusement ?

UN: Jusqu’à présent, nous avons parlé de maladies spontanées – elles sont motivées de manière interne et physiologique. Les maladies infectieuses sont causées par le fait de voir ou d’entendre les maladies d’autres personnes et [they] n’a été documentée que pour les espèces hautement sociales, y compris les humains. Cette réaction est très variable d’un individu à l’autre. Certaines personnes sont très sensibles à l’infection par le bâillement, tandis que d’autres ne le sont pas.

Q : Quelle est la raison de cette variabilité ?

UN: Certaines études suggèrent que les différences individuelles d’empathie peuvent contribuer à cette réponse. Lorsque nous voyons quelqu’un bâiller et déclencher par réflexe la même réaction en nous, cela peut être une sorte d’indicateur clé du traitement empathique. Cependant, d’autres études n’ont pas montré cette relation. Je pense que le jury est toujours absent.

Q : Alors pourquoi bâillons-nous quand nous voyons quelqu’un d’autre bâiller ?

UN: Le bâillement infectieux peut avoir évolué pour synchroniser le comportement de groupe – le bâillement se concentre souvent à certains moments qui coïncident avec les transitions et l’activité. Il peut aussi être développé pour augmenter la vigilance intra-groupe. Le principe est que si le bâillement indique qu’une personne éprouve une diminution de l’excitation, alors voir une autre personne bâiller peut à son tour augmenter la vigilance de l’observateur pour compenser le manque de vigilance du bâillement. La propagation des maladies infectieuses au sein du groupe peut alors accroître la vigilance de l’ensemble du groupe.

J’ai fait une étude l’année dernière qui l’a testé. Nous avons montré aux gens de nombreuses images comprenant des stimuli menaçants – des images de serpents – et des stimuli non dangereux – des images de grenouilles – et nous avons déterminé à quelle vitesse ils pouvaient sélectionner ces images après avoir vu des vidéos de personnes bâillant ou bougeant la bouche. Après avoir vu d’autres personnes bâiller, leur capacité à détecter et à identifier les serpents, les menaces, s’est rapidement améliorée. Cependant, après surveillance du bâillement, la détection de la grenouille n’a pas été affectée.

Q : Vous lisez, écrivez et pensez à bâiller toute la journée. C’est pour ça que tu cries tout le temps ?

UN: Quand j’ai commencé à étudier ce sujet, je bâillais trop. J’ai lu la littérature et j’ai écrit des notes et des résumés et j’ai découvert que je bâillais tout le temps. Mais avec le temps, je me suis habitué à ces effets. Je crie toujours contagieusement pendant les interactions sociales, mais voir les stimuli utilisés dans le laboratoire ne fonctionne plus.

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