Kai Lenny surfe

Néanmoins, pour la World Surf League, l’organisateur du surf professionnel, le surf haute vague peut être le meilleur espoir pour attirer un public grand public. Les grosses vagues et leurs risques évidents attirent beaucoup plus de téléspectateurs que les petites et moyennes vagues sur le circuit de la Coupe du monde, où, pour le regard inconnu, tous les surfeurs semblent faire fondamentalement la même chose. La nette différence entre les deux a été mise en évidence en 2012 lorsqu’une course CT a eu lieu sur le récif offshore des Fidji. Le gonflement a augmenté rapidement pendant la chaleur du matin et les officiels ont fermé la course lorsque les vagues ont fait peur. Un contingent de la grande vague qui a vu les cartes météorologiques et est arrivé – d’Hawaï, d’Amérique du Sud, d’Afrique du Sud et de Californie – a immédiatement pagayé. Les vidéos de cette session sont probablement les vidéos de surf les plus respectées de tous les temps.

Cette course trouble de Nazaré était étrange, ne serait-ce que parce que c’était une importation. Les surfeurs se sont tournés vers le ski et ont théoriquement essayé d’amener leurs partenaires sur les meilleures vagues possibles. Seulement que leurs partenaires étaient aussi leurs concurrents. Face à cette contradiction, les dirigeants du concours avaient mis en avant le prix de la meilleure équipe. Lorsque Kai a presque tout gagné à l’horizon en 2020 pour cette énorme vague, il a gentiment noté que Chumbo avait fait un excellent travail, et a également parlé de sa “foi aveugle” dans la capacité de Chumbo à le sauver de partout, même de la tristement célèbre grotte. sous le phare de la falaise.

“C’est un format funky, mais je m’en fiche”, a déclaré Kai. “C’est simplement venu à notre connaissance à ce moment-là. Et j’aime la compétition. Je surfe mieux en compétition.

Nous étions dans un restaurant de poisson sur la plage principale de Nazaré, qui longe la plage de la ville. Il faisait nuit et le brouillard était encore épais. J’étais étonné que Kai n’ait pas l’air contrarié. Lui, Paula et Ridge avaient parcouru huit mille milles pour arriver ici. Le gonflement peut avoir disparu demain. J’ai demandé à Kail comment il avait passé la journée.

“J’ai regardé la Formule 1”, a-t-il déclaré entre deux bouchées de hamburger. “C’était une course tellement folle, je suis presque content que nous n’ayons pas surfé.”

Paula semblait également outragée. Il a passé toute la journée à lire.

Il n’y avait évidemment rien à dire sur le brouillard. Au lieu de cela, Kai a commencé à parler d’un terrible incident récent à Pe’ah. Le surfeur du village s’est cassé le fémur, ce qui ressemblait à un étrange accident – sa sangle de table était trop serrée. Le quai était proche. “Vous pouvez entendre votre jambe se briser sous l’eau”, a-t-il déclaré. “Cela ressemblait à une fissure dans un arbre.” Mais ce n’était pas un étrange accident, dit-il. “Le gars est resté complètement coincé à l’intérieur” – piégé devant une vague déferlante. “Il aurait dû arracher la sangle.” Arracher la ceinture en cas de passage à tabac mettant sa vie en danger était si controversé que j’étais sûr que je ne l’aurais pas fait non plus. Mais Kai voit ces choses clairement, même froidement.

Molly m’avait dit quelque chose sur sa discipline en termes de danger : « Je sais à quel point chaque décision qu’elle prend est réfléchie à quel point elle est bien préparée. Il fait tellement de formation préventive. Mais sa gestion du risque semble coïncider avec une volonté tangible de celle-ci. Nous avons parlé du costume d’aile pendant le dîner. “Ils conduisent environ cent quatre-vingts miles à l’heure, n’est-ce pas ?” dit Kai avec enthousiasme. “C’est plus rapide que la vitesse finale. Et certains d’entre eux vont juste à côté de la colline. » Maintenant, il a parlé du costume ailé ALU Sauter et “voler de près” – probablement le passe-temps le plus dangereux au monde. “Je pense qu’ils vont presque tout mourir. J’ai entendu dire que lorsqu’ils frappent quelque chose, il ne reste plus rien. C’est juste brume rose. » J’ai commencé à perdre l’appétit. “Brouillard rose,” répéta Kai, souriant au loin. Ridge et Paula ne semblaient pas écouter. Peut-être qu’ils étaient habitués à une histoire aussi horrible.

“Je ne sais pas si je crois à la réincarnation”, a déclaré Kai. “J’espère juste que lorsque vous mourrez, vous verrez de quoi il s’agit, comment tout cela fonctionne, comme pourquoi les gros poissons mangent les petits poissons, tout ça. Ce serait cool. “

Le lendemain matin, il y avait encore beaucoup de surf et à ma grande surprise, il n’y avait pas de brouillard. Le gonflement semblait être perpendiculaire, mais c’était normal pour Nazaré avec son canyon sous-marin. Les vagues devaient être d’au moins trente pieds sur leurs faces.

Dans la première manche préliminaire, Kai Chumbo a mis une gauche longue mais pas très puissante. Chumbo a été basé principalement à Nazaré ces derniers hivers, et sa connaissance de l’endroit a montré qu’il a tardé à courir sur la vague assez longtemps, puis a grimpé très haut sur son visage, sachant que les 15 pieds supérieurs pouvaient monter fort. donnez-lui une chance pour un baril rapide et sûr. La lèvre s’est levée. Il a disparu un instant puis a tiré à grande vitesse, toujours sous contrôle. J’ai donc pu conduire jusqu’à cet endroit ce matin.

Et pourtant, Kai a finalement fait ce qu’il fallait. Il a dit plus tard qu’il avait mal évalué le départ et laissé la gauche s’éloigner. Mais c’était époustouflant de le voir courir contre une lame dans une très grosse vague. Il se dépêcha, maintenant au ras du visage, puis se heurta à une petite pile de vagues descendant de la falaise. C’était comme traverser la limite de vitesse sur l’autoroute quand on était octogénaire. Ses nageoires ont commencé à se flétrir. Sa table roula dans les airs, le poussant par derrière, et toute la vague atterrit à une hauteur considérable. Il a dit plus tard que son chandail avait été passé par-dessus sa tête afin qu’il ne puisse pas atteindre les cordons de son gilet gonflable. Il était sous l’eau pendant un certain temps.

J’étais au phare et j’ai regardé l’activité. Chumbo a couru un ski derrière la vague, et quand Kai ne s’est pas présenté sur sa planche, il s’est penché vers la turbulence à gauche. La tête de quai s’est enfin levée. Chumbo a couru vers lui, l’a poussé sur le traîneau en caoutchouc derrière le ski et l’a abattu. La vague suivante était un gâchis mousseux et Chumbo l’a frappée sur le côté. Le ski s’éleva sur le côté et Chumbo tomba à l’eau. La jetée a traîné sur le ski pendant une seconde ou deux avant de se renverser et tout l’équipement est tombé. C’était une vente en plein air où les courants tourbillonnaient intensément, mais les deux surfeurs semblaient agités. Chumbo était surtout inquiet de perdre son téléphone. Il a crié quelque chose à Kaile, qui s’est retourné et a nagé vers la mer jusqu’à ce qu’il la trouve. Puis ils se jetèrent tous les deux dans le sable au bord du rivage avec leur véhicule soudain de quatre-vingts kilos.

Ce petit fiasco était probablement le clip vidéo le plus joué du concours. Quand j’ai interrogé Kail à ce sujet plus tard, il a ri. “Bienvenue à Nazareth”, a-t-il dit. “Au moins, nous ne sommes pas allés à la grotte.”

Au classement individuel, Chumbo est arrivé premier et Kai est arrivé troisième. Les deux ont remporté la coupe par équipe ensemble. Cependant, Kai est apparu en retard pour la cérémonie de remise des prix. Il avait dit à Ridge que dès la fin de la course, il remorquerait avec lui. Les vagues faisaient encore quelques dizaines de mètres et le beach break plus au nord était fougueux. Je me suis assis sur la colline avec Paula alors qu’elle regardait ses fils surfer et regardait à travers les jumelles. “C’est le meilleur”, a-t-il déclaré.

Les conditions étaient impeccables et d’autres remorqueurs étaient arrivés sur les skis car la zone côtière d’eaux vives était encore trop sauvage pour être traversée. En surfant, je n’avais jamais vu de surfeurs jouer pendant des vacances à la plage de vingt pieds. Kail et Ridge ont eu de la chance lors de cette session, mais ils avaient évidemment fait leur chance, prêts à sauter pour n’importe quoi.

La virtuosité inhabituelle de Kai découle également de son propre bonheur. Enfant, quand le surf n’était pas bon, ce qui arrive souvent à Maui, il se mettait à l’eau avec un engin qui n’était pas une planche de surf. Lorsque les vents de passage se sont levés, il est passé à un autre type de table ou a navigué et est allé plus vite. Au fur et à mesure que vous débarquez, le vent devient plus fort, ce qui signifie que tout devient de plus en plus difficile – et personne ne sait où vous êtes si votre équipement se casse ou si vous vous blessez. Kai a appris à ne pas s’en soucier, voire pas du tout.

Le résultat a été que Kai a atteint le surf avec une grosse vague, réalisant profondément qu’il pouvait se déplacer très rapidement sur l’eau agitée. L’énorme vitesse du surf tracté, surtout lorsqu’il se produit habituellement, met même les gros surfeurs sous tension, et il en va de même pour l’accélération intense d’une grosse vague tombant sur une arme. Les gens, bien sûr, adoptent une position de survie. Mais Kaile a cette vitesse et ils connaissent ces bosses. Il les traite comme un terrain de jeu, même lorsqu’il est poursuivi par une chute d’eau.

L’entraîneur de la jetée Scott Sanchez a confirmé cette théorie peu originale et a ajouté un élément clé. “Laird et ces gars-là ont aussi très bien fait de la planche à voile”, a-t-il déclaré. “Mais ils ont tous été exposés à ce rythme rapide autour de l’âge actuel de Kai, pas de son enfance. C’est une fenêtre magique pour que les enfants apprennent des habiletés motrices complexes, et Kai a tout appris en tant que jeune enfant – surf, cerf-volant, planche à voile. Strapped Crew a établi un rythme de quatre minutes. Kai mène cela. “

Sanchez a poursuivi : « Très peu d’athlètes de haut niveau ont un fort appétit pour l’innovation. Mais Kail n’a absolument aucune fierté ni ego lorsqu’il s’agit d’apprendre quelque chose de nouveau. Elle est comme un tout-petit. Il a cette innocence. Il tombe et se relève. »

Aujourd’hui, Kai et Sanchez se concentrent sur le surf. Sanchez regarde un film sur les projections de Kai Pe’ah et parle de ce qui peut être amélioré. Sanchez est dans le bateau de soutien de Kai pour un apprentissage en temps réel et des conseils. Le jour où j’étais à Pe’ah, Kai retournait au bateau après quelques vagues. Il a essayé différents jeux de palmes. Ils me semblaient tous pareils, mais j’ai probablement senti la différence. Ses planches de remorquage avaient un certain nombre de petites nageoires acérées à leur queue. Kai a frappé à la tête et m’a souri d’un air conspirateur – c’était une arme secrète. Tard dans la soirée, il est retourné au bateau et a crié à l’ensemble des ailerons : « Avez-vous vu ces virages vers le nord ? Ce ne sont même pas des attelages et sont kadapilt moi du fond.”

Le quai garde son matériel dans un garage sur la propriété des parents, dans un local avec une belle hauteur sous plafond. Des dizaines de planches de surf bordent un mur, des planches courtes aux bras complets. Il y a des assiettes en aluminium sur le dessus, SOUPERs, planches de remorquage, kayaks, planches à voile, cerfs-volants et un stand de canoë traditionnel hawaïen. Il y a des étagères de voiles bien emballées pour les cerfs-volants, les ailes et les planches à voile et les mâts, bômes, supports en carbone, poteaux de support gonflables, pompes et autres équipements qui les accompagnent.

Lorsqu’il n’est pas sur l’eau, Kai passe du temps avec Keith Teboul, son principal fabricant de tables. Lui et Teboul peuvent concevoir pendant des heures, assis devant un ordinateur et sélectionnant des spécifications au millimètre près. Ils fabriquent des tables de remorquage spéciales Pe’ah et Nazaré qui sont petites et pointues et fortement lestées avec des billes de calibre 0,50. J’ai vu une nouvelle table de remorquage dans l’atelier de Teboul. Il semblait qu’un avion de chasse pouvait tirer sur le navire pour le détruire.

Dans le garage de la couchette, les tables sont suspendues par la droite mouillée et filmée, les vélos de course, les VTT, les différents types de casques, les outils. Même les planches à roulettes sont soigneusement taillées. C’est le garage le plus propre de tous les temps. L’énorme diversité des embarcations nécessite des connaissances techniques approfondies et de l’enthousiasme, ce que j’ai trouvé épuisant.

“Je ne m’ennuie jamais”, dit Kai.

Son éclectisme brouille la culture surf non seulement localement mais aussi mondialement. Il a souvent été décrit comme le plus grand « verseau » du monde, ce que certains entendent comme un petit éloge. Sam George, ancien rédacteur en chef Surfer, a écrit l’année dernière un essai passionné déplorant l’étroitesse d’esprit du monde du surf parce qu’il ne reconnaissait pas Kait comme “le surfeur le plus avancé au monde aujourd’hui”. En 1980, il a évoqué l’alpiniste tyrolien Reinhold Messner, qui a révolutionné l’escalade en haute altitude jusqu’au mont. Au sommet de l’Everest sans bouteille d’oxygène. “Kai Lenny est notre Reinhold Messner”, a écrit George. Les apparitions de Kai à Pe’ah ont rendu ses contemporains “relativement archaïques et devraient complètement redéfinir l’état de l’art”. Peut-être que maintenant les “surfeurs myopes” et les journalistes de surf ont commencé à lui pardonner “tous les autres domaines qu’il maîtrise”.

Leave a Comment