Diplômé sans dette ? Les dirigeants californiens voient cela comme possible Nouvelles

L’Université de Californie promet d’offrir à ses étudiants californiens une expérience universitaire sans dette d’ici 2030 dans le cadre de l’approche du système en matière d’abordabilité des universités.

Pour y parvenir, le système de 230 000 étudiants de premier cycle s’appuie sur une combinaison de subventions étatiques et fédérales, les revenus des récentes augmentations des frais de scolarité et les étudiants à temps partiel pour couvrir tous les frais de scolarité. Les étudiants issus de ménages plus aisés compteraient également sur le soutien parental.

L’organe directeur du système, le Conseil des régents, a franchi une nouvelle étape vers son objectif d’absence de dette jeudi en votant en faveur du travail à temps partiel plutôt que d’emprunter dans le cadre de la politique d’aide financière officielle de l’UC. Le changement est subtil, mais c’est un autre exemple d’une université signalant que ses étudiants devraient obtenir un baccalauréat sans emprunter pendant les prochaines années.

“Le résultat préféré de notre stratégie d’aide financière est que les étudiants pourront payer leurs études grâce à des opportunités à temps partiel et minimiser les emprunts étudiants”, a déclaré Michael Brown, chef de l’ensemble du système UC, lors d’une réunion des régents de l’UC mercredi. .

Bien que plus de la moitié des étudiants de premier cycle de l’UC ne paient pas de frais de scolarité en raison d’une aide financière, le mouvement des collèges gratuits a élargi sa portée pour inclure les dépenses non académiques qui sont toujours essentielles à l’éducation des étudiants, comme le transport. et la nourriture.

Tous ces frais s’additionnent. Un peu plus de la moitié des étudiants résidents obtiennent leur diplôme universitaire avec un prêt étudiant, accumulant en moyenne 18 800 $ de dettes. Ce chiffre est bien inférieur à la moyenne nationale, mais reste une pierre angulaire financière pour les emprunteurs. L’analyse de CalMatter a révélé que les étudiants à faible revenu qui reçoivent une aide fédérale contractent également des prêts, généralement entre 11 000 $ et 16 000 $.

Plus tôt cette année, UC a annoncé qu’elle fournirait un soutien supplémentaire à 6 000 étudiants à faible revenu cet automne pour aider les étudiants à éviter les prêts.

L’objectif d’élimination de la dette de 2030 dépend en grande partie de la conformité des législateurs californiens et du gouvernement fédéral.

La législature de l’État et le gouverneur Gavin Newsom devraient dépenser 632 millions de dollars cette année dans le cadre d’une contribution au soutien sans dette, qui, selon les experts, finira par coûter 2,6 milliards de dollars. Une fois entièrement financée, la bourse doit fournir aux étudiants un financement suffisant pour couvrir tous les frais de scolarité après le soutien parental, le travail à temps partiel et la bourse.

Les étudiants à faible revenu dont les familles ne peuvent pas être aidées au collège doivent contribuer environ 8 000 $ par an à leur éducation, qu’ils peuvent gagner en travaillant 15 heures par semaine pendant l’année scolaire. Où ils trouvent ces emplois est une question ouverte, mais les législateurs et le gouverneur ont lancé l’année dernière un fonds de 500 millions de dollars pour créer des opportunités d’emploi à temps partiel pour les étudiants à faible revenu qui étudient dans les collèges et universités publics d’État.

Les étudiants des ménages à revenu élevé peuvent également éviter d’emprunter, mais cela oblige leurs familles à fournir de l’argent pour leurs études selon la formule fédérale. On s’attendrait également à ce que les étudiants à revenu élevé travaillent.

Il n’y a pas de calendrier pour le financement intégral de la subvention sans dette. Cependant, le Sénat souhaite allouer plus d’argent et financer intégralement le programme dans le cadre de l’accord budgétaire qui sera signé le 15 juin 2025-2026.

Le nouveau soutien sans dette, que les législateurs appellent Middle Class Scholarship 2.0, est essentiel pour atteindre les objectifs d’UC sans dette.

Cet objectif sans dette pour 2030 “dépend de la réforme des bourses de la classe moyenne adoptée par le législateur l’année dernière et de son financement intégral”, a déclaré Seija Virtanen, directrice adjointe des relations budgétaires publiques de l’UC, au sous-comité de l’éducation de l’Assemblée. audience cette semaine.

UC, pour sa part, consacre 45% de ses revenus provenant des frais de scolarité récents à l’aide financière aux étudiants, contre 33%. La politique a été mise en place l’année dernière. C’est également dans l’accord de l’UC avec le gouverneur, un accord de facto par lequel Newsom promet à l’UC un financement annuel de 5% pour l’éducation en échange de promesses clés d’abordabilité et de réussite des étudiants. Ces augmentations de financement doivent encore être approuvées par le législateur.

Selon une analyse menée par des responsables de l’UC en août dernier et partagée avec CalMatters cette semaine, le système lèvera 333 millions de dollars supplémentaires en frais de scolarité pour son programme de bourses d’études de premier cycle entre 2029 et 2030. L’aide actuelle s’élève à 785 millions de dollars, a écrit le porte-parole de l’UC Ryan King dans un e-mail.

Déjà, le système de bourses d’études de l’université est la deuxième plus grande source de soutien financier pour les étudiants de premier cycle du système. Le gouvernement fédéral a versé 420 millions de dollars en bourses aux étudiants l’an dernier. Les programmes californiens, notamment le Cal Grant, qui couvrait les frais de scolarité, ont fourni près d’un milliard de dollars de soutien aux étudiants l’année dernière.

Cet état se développera lorsqu’une bourse de la classe moyenne sera officiellement financée. Mais il existe un autre joker qui peut orienter les étudiants vers plus de bourses.

L’année dernière, le gouverneur Newsom a opposé son veto à un projet de loi qui a ajouté plus de 100 000 étudiants au programme Cal Grant, dont plusieurs milliers d’étudiants universitaires, bien qu’il ait étendu l’admissibilité aux bourses d’autres manières. Le projet de loi presque identique est actuellement en cours à l’Assemblée législative, mais certains partisans du projet de loi étaient perplexes quant au fait que la proposition de budget de mai de Newsom ne permettait pas de financer le projet de loi, qui devrait coûter plus de 300 millions de dollars par an.

L’un des principaux législateurs qui ont aidé à façonner la politique des dépenses de l’enseignement supérieur a qualifié cette omission d ‘”ironie importante”. Le membre de l’Assemblée Kevin McCarty, un démocrate de Sacramento qui préside le sous-comité du budget de l’éducation, a déclaré lors d’une audience cette semaine que bien que le bureau du gouverneur ait signé un accord sans dette avec l’UC, le budget du gouverneur ne finance pas la question, vous devez obtenir une dette -université gratuite.”

Environ 109 000 des 150 000 étudiants qui bénéficieraient de l’expansion de Cal Grant sont des étudiants du Community College. (Environ 500 000 étudiants dans tous les établissements d’enseignement reçoivent déjà des subventions Cal.) Contrairement aux étudiants de l’UC et de l’État de Californie, les étudiants des collèges communautaires ne sont pas éligibles pour étendre une bourse prévue pour la classe moyenne, bien qu’ils la recevraient s’ils étaient transférés au public californien. université.

C’est pourquoi Eloy Ortiz Oakley, qui est à la fois le régent de l’UC et le chancelier des collèges communautaires de Californie, fait de l’adoption du projet de loi d’extension de Cal Grant une priorité absolue pour le système des collèges communautaires. Le projet de loi donnerait à ces étudiants au moins 1 648 $ par an pendant leurs études dans un collège communautaire et des frais de scolarité gratuits s’ils sont transférés dans une université ou dans l’État de Californie.

“Les étudiants qui ont fait la queue pendant si longtemps seront bientôt ici en ligne”, a déclaré Oakley dans une interview.

Mais seulement la moitié de la conversation concerne plus d’argent pour une aide financière, a-t-il ajouté. UC doit également trouver un moyen de réduire ses coûts. Entre autres solutions, cela peut signifier offrir plus de cours en ligne et éviter de pourvoir certains postes vacants.

« Embauchons-nous dans des endroits qui continuent d’augmenter la bureaucratie de nos collèges et universités ? Ou nous développons-nous dans des endroits qui répondent directement aux besoins des étudiants ? Il a demandé.

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