Safari paralyse le marché mobile et nous ne l’avons jamais remarqué • Registre

Opinion Cela fait 14 ans qu’Apple a ouvert son App Store avec ses jouets brillants, ses règles sombres et ses revenus de location, mais ce n’est que maintenant que la proposition de loi sur les marchés numériques de l’UE menace de mettre fin au monopole du moteur de navigateur Web d’Apple.

Et même alors, ce n’est que jusqu’en 2024, lorsque l’App Store fêtera ses 16 ans. Personne n’a jamais blâmé les régulateurs du marché pour la rapidité de la distorsion.

Vous serez pardonné de vous souvenir d’une décision de navigateur monopolistique beaucoup plus ancienne de regrouper Microsoft Internet Explorer avec Windows. Les tribunaux ont déclaré que (États-Unis contre Microsoft Corp.). Non pas que cela ait beaucoup changé, car il n’y a qu’une seule mise à jour d’Internet Explorer au cours des quatre prochaines années en raison d’un manque de concurrence. Alors que le Web se déchaînait, la mise à jour du navigateur s’est arrêtée.

Il y a des similitudes entre les deux cas. Aucun des deux ne signifiait directement gagner de l’argent, le but des deux étant d’empêcher quiconque de perturber une position dominante sur un autre marché. Les deux s’appuyaient sur des arguments trompeurs, la sécurité d’Apple, l’intégration profonde de Microsoft, qu’il était impossible de défaire. Cependant, il y a une différence importante. Le cas d’Internet Explorer était très important, mais lorsque la proposition de moteur de navigateur DMA de l’UE entrera en vigueur – selon laquelle “les contrôleurs doivent s’abstenir d’imposer des conditions injustes aux entreprises et aux consommateurs” – cela changera le monde.

Il s’agit d’une déclaration forte sur ce qui ressemble à un détail technique. Alors que Microsoft a travaillé dur pour éloigner les autres navigateurs de Windows, Apple est heureux d’héberger Firefox, Chrome ou quelqu’un d’autre. Il leur suffit d’utiliser son moteur de navigation Webkit pour interagir avec le Web, afficher des pages et fournir une prise en charge de l’API. Parce que les navigateurs font cela, cela donne à Apple le même contrôle qu’à Microsoft, seulement pour être blotti derrière une feuille de vigne. Plus précisément, cela donne à Apple le même droit de veto sur l’innovation que Microsoft avait, ce qui le rend beaucoup plus laid sous cette feuille de vigne.

A qui ça fait mal ?

Et alors? La navigation mobile est une expérience plutôt agréable et n’a pas freiné la popularité des smartphones. Toutes ces publicités et terribles superpositions, pop-ups et interfaces médiocres. Le service Web peut fonctionner sur votre bureau, mais les applications mobiles sont meilleures, n’est-ce pas ? Je dois comprendre.

Cette attitude a trois choses : la perception, la réalité et le mensonge. C’est une compréhension, car la navigation mobile était terrible pour une bonne raison : c’était une affaire primitive fonctionnant sur des processeurs limités avec peu de mémoire et des réseaux lents. C’est la réalité, parce que oui, c’est quand même terrible. C’est faux, car il n’y a pas eu de bonne raison depuis au moins cinq ans. Nous l’acceptons parce qu’on nous a demandé de l’accepter, et Apple est ravi qu’il en soit ainsi.

L’arrière du bureau est dominé par une ombre floue du Web. Vous n’aurez peut-être pas besoin de télécharger une nouvelle application sur votre bureau du printemps à l’automne tout en essayant des centaines de services en ligne et en vous appuyant sur de nombreux. Il existe un certain nombre d’extensions et de modules complémentaires disponibles pour nous aider à gérer notre temps en ligne.

développeurs web

L’époque où les Chromebooks ne pouvaient pas rivaliser en tant que fournisseur décent de vie numérique est révolue. Mais d’un point de vue architectural, un Chromebook est aussi gros qu’un petit ordinateur portable. Pourquoi les téléphones portables ne ressemblent-ils pas davantage à de petits Chromebooks ? Le navigateur moderne est une plate-forme puissante à part entière, mais vous ne pouvez pas créer un navigateur moderne sur le moteur antique iOS Safari d’Apple. Et Apple ne vous permettra pas d’utiliser quoi que ce soit d’autre.

Il n’y a pas de bonne raison à cela. Nous avons tous les éléments nécessaires pour une expérience de navigateur mobile vraiment moderne, mais nous sommes coincés avec un ami sans valeur. Apple produit de plus en plus de puces plus puissantes et des spécifications matérielles spectaculaires, mais les logiciels d’accès Web, qui sont bien plus importants pour la plupart des utilisateurs sensibles, deviennent de plus en plus enracinés. L’iPhone moderne dispose littéralement d’une puissance de calcul de superordinateur depuis 2001 et d’une expérience Web de bureau depuis 2011. Nous pensons que c’est naturel. Ce n’est pas. C’est Apple qui empoisonne le marché.

Il y a une raison pour laquelle les magasins d’applications informatiques meurent, et c’est pourquoi les navigateurs effectuent un travail de livraison de logiciels. Les magasins d’applications mobiles fonctionneraient de la même manière si les navigateurs mobiles faisaient la même chose – et sans que les gens aient à utiliser l’App Store d’Apple. Cependant, cela signifierait qu’Apple perdrait le principal différenciateur de sa marque mobile. Cela ferait perdre le contrôle des flux de revenus. Cela ferait perdre le contrôle sur les services acceptables. Bref, il perdrait le contrôle.

Pour le reste d’entre nous, se débarrasser de l’idée fausse que le web mobile est un web triste, nous en profiterions énormément. Alors que les utilisateurs, les développeurs et les entreprises pensent que leurs propres applications sont meilleures, bien sûr, nous acceptons le coût de la création et de la maintenance des variantes iOS et Android, et nous considérons la sélection Web comme un travail supplémentaire pour obtenir de moins bons résultats.

Une fois ce problème résolu, vous pouvez créer une seule application et l’héberger sans la bureaucratie et les dépenses des applications et des magasins Play. En attendant, les utilisateurs pouvaient enfin choisir le téléphone mobile qui leur plaisait, sans compromis sur la qualité du choix ou de l’expérience, et sans changer tout l’écosystème. Oh, et la folie continue de l’émulation mobile sur les ordinateurs de bureau peut permettre une mort digne.

Mais la sécurité !

Qu’en est-il de la sécurité, du filtrage des contrefaçons et des garanties d’expérience qu’offrent les passerelles de l’App Store ?

La sécurité moderne des navigateurs et des systèmes d’exploitation a parcouru un long chemin au cours de leurs 14 années d’existence dans l’App Store : il existe de nombreuses façons d’assurer la sécurité sur Internet et de nombreuses façons de se tromper sur votre téléphone mobile, même aujourd’hui. Les magasins d’applications mobiles ne disparaîtront pas si nous le voulons. De plus en plus, nous ne le faisons pas. C’est ce qu’on appelle la sélection.

Vous pouvez voir pourquoi le moteur de navigateur de Webkit, qui est loin d’être un composant vague, est la garde dominante d’Apple. Cela a été une véritable astuce pour garder ce secret à l’esprit, et une véritable astuce dans laquelle l’UE a discrètement glissé quelques mots, ce qui pourrait tout mettre fin à la proposition de loi.

Les régulateurs du marché n’avancent peut-être pas rapidement, mais ils emballent peut-être certaines des bombes du monde. Ce n’est pas encore la loi : Apple ne manque pas de sa propre force de pression et sait qu’elle risque de tomber sous l’arme nucléaire.

Découvrez cette histoire. Il y a des feux d’artifice. ®

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