Qui a tué le California Speedway ? Il y a beaucoup de suspects

“Arrêtez-vous là où vous êtes”, a annoncé le détective à moustache en entrant dans la salle de réunion avec un accent européen.

Les législateurs semblaient confus. Avaient-ils écrit un roman d’Agatha Christie ?

Un démocrate progressiste a déclaré : « Nous n’avons connaissance d’aucun meurtre autre que notre meurtre habituel de dettes modérées. Qui est votre victime ?

Le détective a ramassé un mouchoir avec le monogramme “HSR”.

“Ce n’est pas possible !” a crié le gouverneur, qui s’était précipité dans la cellule, apprenant que les médias internationaux pourraient être présents. “Le seul train à grande vitesse que nous connaissons est le train à grande vitesse, le projet le plus ambitieux des États-Unis. Et ce n’est pas mort.”

Le détective haussa les sourcils. “Comment peux-tu être si sûr?”

“Parce que je le sauve”, a déclaré le gouverneur, “en réduisant la taille du projet San Francisco-LA à une route Mercedes-Bakersfield.”

« Gouverneur, vous venez d’avouer ! répondit le détective. “La planification d’un train de 100 milliards de dollars entre les deux villes sans restaurant étoilé Michelin montre une intention meurtrière sur le concept de transport de passagers.

« Question suivante : Gouverneur, avez-vous agi seul ? »

« Est-ce que vous me blâmez, inspecteur ? dit l’orateur de l’assemblée depuis la cage d’escalier. « Qui es-tu ? Comment es-tu arrivé ici ?

“Je suis Hercule Poirot et j’étais dans le train à grande vitesse d’Istanbul quand Interpol a appelé. J’ai pris l’avion avec Turkish Airlines pour SFO, j’ai conduit BART pour me rendre à Amtrak à Sacramento, qui était mignon mais vide. Ensuite, j’ai commis l’erreur d’essayer le train léger sur rail de Sacramento, qui sentait la scène du crime… mais, monsieur le président, vous n’avez pas répondu à ma question.

“Eh bien,” répondit l’orateur, “vous ne peut pas suggère qu’il a été tué par la législature du sud de la Californie. Nous essayons simplement d’améliorer le train à grande vitesse en redirigeant une partie de l’argent que nous recevons du Moyen-Orient vers des projets ferroviaires régionaux.

Poirot fronça les sourcils. “Réutiliser? Un choix curieux. Et vous le faites en refusant 4,2 milliards de dollars de fonds obligataires approuvés par les électeurs pour le projet. Monsieur le Président, la législature est en tête de ma liste de suspects. Je me fiche de vos campagnes; personne d’autre peut quitter Sacramento.”

“Pourquoi reconnaissez-vous les démocrates pour meurtre?” le chef républicain est intervenu. “Nous travaillons depuis des années pour détruire le train à grande vitesse. Nous appelons cela un” train fou “, comme la chanson d’Ozzy Osbourne. Il vient d’Europe, comme vous. Punissez-nous.”

“Pas exactement. Il vient de Birmingham, en Angleterre, et je suis belge. Et pourquoi devrais-je croire vos aveux ? C’est difficile de dire quoi que ce soit. La plupart d’entre vous disent que la dernière élection était fausse. Votre opposition au projet est-elle réelle ? stimuler la région de Central Valley, que tant d’autres républicains représentent.Comment est-il logique de le tuer ?

Il y eut du bruit dans la galerie lorsque des lobbyistes et d’autres personnes entrèrent dans l’enquête du détective. L’un d’eux s’est levé et a dit : « Inspecteur, je suis dans le secteur de la construction et du bâtiment et vous vous trompez. Nos organisations de travail sont puissantes et ne veulent pas qu’il meure. Nous voulons que nos membres le construisent. Nous avons défendu ferroviaire à grande vitesse pendant des années – y compris la surveillance réglementaire.

« Et n’a-t-il pas bien fonctionné ? demanda rhétoriquement le détective. “Vous réclamez également un salaire qui est considéré comme un chantage même parmi les corporations d’Europe continentale. Vos exigences ont rendu la construction d’un chemin de fer à grande vitesse ou autre chose dans cet État scandaleusement coûteuse. S’il vous plaît, suspectez-vous de la mort de ce projet et du rêve californien.

Un autre invité a pris la parole. “Je représente le California High Speed ​​​​Bureau et vous assure que nous construisons toujours le train à grande vitesse et que nous nous engageons à mener à bien le projet.”

« Je suis désolé. Mais avez-vous réuni tout le pays pour construire un chemin de fer 14 ans après que les électeurs ont approuvé le projet ?

“Pas encore, mais…”

“Qu’en est-il de la relocalisation des services publics ?”

“Nous sommes presque à mi-chemin dans le marché central.”

“Et l’agence a-t-elle le personnel pour gérer un tel projet?”

“Je ne peux pas en parler. Je ne suis qu’un des consultants.

Le détective a enquêté sur une chambre législative remplie de suspects. Il réfléchit un instant.

“Cela me rappelle un cas d’une carrière beaucoup plus ancienne écrit dans le livre ‘Murder at the Eastern Express’. Le train s’est coincé et l’homme a été assassiné.”

“J’avais beaucoup de suspects. Tous les passagers ont fait un super show en disant qu’ils essayaient de sauver la victime. Mais au final, tout le monde était coupable.

“La différence entre l’autoroute de Californie et son meurtre, c’est que sur l’Orient Express, le tueur a eu la pitié d’avouer ce qu’il avait fait. Alors, je leur ai montré de la miséricorde.

“Un récent sondage montre que les Californiens veulent toujours le train à grande vitesse, alors vous refusez d’avouer. Vous avez déjà tué HSR. Mais vous ne pouvez pas plaider coupable.”

Joe Mathews écrit dans la colonne Connecting California de Zócalo Public Square.

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