Éditorial : Bien sûr, réduisez le paiement du pot. Mais la Californie a besoin d’améliorations majeures sur son marché de la marijuana en panne

Plus de cinq ans après que les Californiens ont voté pour légaliser la marijuana, la grande majorité des pots vendus dans l’État proviennent toujours de vendeurs illégaux. Dans son examen du budget de mai, le gouverneur Gavin Newsom a proposé un remboursement d’impôt visant à réduire les prix du pot pendant trois ans et à aider les agriculteurs en difficulté et les propriétaires ambulatoires.

Newsom veut abolir la taxe de culture, une redevance forfaitaire payée par les producteurs de cannabis qui augmente chaque année, alors même que les prix de gros de la marijuana ont chuté, ce qui réduit les bénéfices. C’est une bonne mesure, bien qu’il n’y ait aucune garantie qu’elle entraînera des réductions de prix significatives pour les consommateurs. Cependant, la taxe de culture est mal conçue et nuit aux petits agriculteurs qui tentent de respecter les règles.

C’est également un petit pas sage vers l’amélioration de la confusion de la marijuana dans l’État, qui a été causée en partie par la proposition 64 – une mesure de vote de 2016 qui a légalisé l’utilisation et la vente de marijuana aux adultes. La légalisation s’est accompagnée d’un compromis politique sur les taxes et les règles, ce qui a entravé les efforts visant à amener les opérateurs de poterie illégaux sur le marché.

La proposition de Newsom augmenterait les droits d’accise sur les ventes de marijuana de 15% à 19% en 2025, ce qui, selon les responsables, générera suffisamment de revenus pour compenser les taxes de culture perdues. Au cours des trois années, l’État dépenserait jusqu’à 150 millions de dollars par an pour soutenir des programmes basés sur les recettes fiscales de la marijuana, y compris l’éducation des jeunes et la prévention de la toxicomanie, le nettoyage de l’environnement pour les fermes de cannabis illégales et l’application de la loi. Il est important de ne pas affamer ces programmes pendant que l’État essaie de stabiliser le marché légal.

La proposition de Newsom n’est pas une transaction. La proposition 64 nécessitait un vote des deux tiers du législateur pour apporter des modifications importantes aux lois sur la marijuana. Les groupes industriels soutiennent que la proposition de Newsom ne réduit pas suffisamment les impôts pour aider les entreprises légitimes à être compétitives sur un marché illégal en franchise d’impôt, et ils font pression pour réduire les droits d’accise de 15% à 5%. Ce serait l’un des taux d’accise les plus bas parmi les États qui ont légalisé les loisirs. (La Californie, comme de nombreux autres États, impose également une taxe de vente sur les achats. Les juridictions locales peuvent facturer leurs taxes aux entreprises de cannabis. Ainsi, le fardeau fiscal serait toujours important, même si les droits d’accise étaient réduits.)

Mais les réductions d’impôts ne résoudront pas à elles seules la confusion sur le marché de la marijuana de l’État. Il existe d’autres facteurs importants qui continuent de soutenir le marché noir.

Les deux tiers des juridictions interdisent toujours les entreprises liées à la marijuana, comme promis dans la proposition 64 sur le contrôle local. Cela ne signifie pas que les membres de ces communautés ne vendront ni n’achèteront de marijuana – ils le font simplement illégalement par l’intermédiaire de magasins ou de revendeurs non agréés. Newsom veut mettre en place un programme de soutien de 20,5 millions de dollars pour aider les villes à développer des programmes de licences et à commencer à octroyer des licences à la poterie.

Les responsables locaux doivent reconnaître que le refus actuel de reconnaître une industrie légitime ne fait qu’encourager les opérateurs illégaux et expose les consommateurs à des produits non testés et non réglementés. Début 2020, les autorités ont confisqué des cartouches de marijuana dans des magasins illégaux de Los Angeles qui contenaient un additif dangereux accusé d’une épidémie de maladie pulmonaire mortelle.

Les réglementations nationales et locales rendent l’obtention d’une licence trop difficile. Le marché médical quasi-légal de la Californie existe depuis des décennies, mais les restrictions de licence, les coûts et les obstacles ont empêché certains opérateurs de longue date d’entrer sur le marché légal. Dans certains cas, les candidats doivent louer une salle et effectuer une longue analyse environnementale du magasin avant de demander une licence. Lorsque les entreprises obtiennent une licence, elles sont confrontées à un certain nombre de règles et de restrictions qui peuvent être coûteuses et peu pratiques, comme un couvre-feu d’État à 22 heures dans les magasins de détail et les services de livraison, en particulier lorsque le marché regorge de pots illégaux.

Pour aider à garantir des conditions de concurrence équitables pour les entreprises agréées, l’État doit également renforcer la répression contre les entreprises illégales par le biais de stratégies telles que l’application des taxes, les sanctions administratives et les pannes d’électricité.

Des impôts élevés nuisent aux sociétés bancaires légitimes et un allégement temporaire est nécessaire. Mais le pays a besoin d’une réforme en profondeur pour sauver le marché légal de la marijuana.

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